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Los defensores de la reforma policial escudriñan los sindicatos policiales

Los activistas en el creciente movimiento por la reforma policial en los EE. UU. Han apuntado durante meses a los grandes presupuestos de la policía como un impedimento central para el cambio, inundando calles y reuniones municipales de Zoom con demandas para “desfinanciar a la policía”.

Pero durante años entre bastidores, otros defensores de la reforma han señalado otro obstáculo al progreso: los sindicatos policiales y la influencia que ejercen.

Ahora, dos organizaciones prominentes, el Fondo de Defensa Legal NAACP y la Campaña Cero, han lanzado campañas en línea desafiando los contratos sindicales de la policía en grandes ciudades como Los Ángeles y las leyes estatales que han consolidado las protecciones respaldadas por los sindicatos en California y otros lugares.

DeRay Mckesson, un activista de Campaign Zero, dijo que su grupo comenzó a investigar los contratos sindicales de la policía y las leyes de la Declaración de Derechos de los Oficiales en 2015, y rápidamente se dio cuenta de que son “una de las palancas clave que bloquean el cambio transformador que la gente ha exigido. . “

En muchas ciudades, los grandes recortes presupuestarios que buscan los activistas sin fondos solo serán posibles si se descartan los contratos sindicales que controlan los niveles de personal y otras decisiones de personal, que constituyen la mayor parte de los presupuestos de la policía, dijo Mckesson.

Su esperanza es que la nueva campaña anime a más activistas comunitarios en todo el país a estudiar las disposiciones de los sindicatos policiales en sus propias ciudades y empuje a los funcionarios electos a revisar los que bloquean la reforma cada vez que se negocien los contratos.

La presidenta de NAACP LDF Sherrilyn Ifill, en su propia declaración desafiando a los sindicatos policiales la semana pasada, dijo que su organización apoya las protecciones del debido proceso para los empleados públicos pero no los contratos que refuerzan “un régimen de impunidad” para los policías culpables de mala conducta.

“Entender cómo los agentes de policía están protegidos de la responsabilidad por mala conducta requiere un examen de los contratos del sindicato policial, que a menudo contienen disposiciones que impiden la investigación rápida y exhaustiva de la mala conducta inconstitucional de la policía”, dijo Ifill.

Los sindicatos de la policía y sus convenios colectivos con las ciudades han dado forma a la política policial desde hace mucho tiempo, con los funcionarios electos bajo presión para brindar seguridad pública y deseosos de obtener el respaldo de la policía que acordaron en el pasado disposiciones de amplio alcance que limitan cómo, cuándo y si los oficiales pueden ser investigados y disciplinado.

Las nuevas campañas de LDF y Campaign Zero reflejan una creciente frustración entre los activistas con esa influencia. También siguen las protestas generalizadas en todo el país por la brutalidad policial, y una encuesta reciente que encontró que la mayoría de los californianos (61%) estaban a favor de limitar el poder de los sindicatos policiales al reducir sus derechos de negociación colectiva.

Tanto LDF como Campaign Zero expresaron su preocupación por las políticas que limitan el marco de tiempo bajo el cual pueden ocurrir las investigaciones de mala conducta, argumentando que pueden impedir que los oficiales culpables de mala conducta rindan cuentas. En Los Ángeles, ese límite para los oficiales de LAPD es de un año.

Los grupos también expresaron su preocupación por las políticas que impiden que los funcionarios de la ciudad y los líderes policiales despidan a ciertos oficiales que han sido declarados culpables de mala conducta. En Los Ángeles, el jefe de la policía de Los Ángeles, Michel Moore, expresó recientemente su frustración por su incapacidad para despedir a los oficiales a quienes las juntas disciplinarias permitieron permanecer en la fuerza.

El contrato de Los Ángeles con el sindicato que representa a los oficiales de LAPD, que descartó las últimas críticas como equivocadas, está en vigor hasta el verano de 2022.

Campaign Zero, que denominó su nueva campaña “Nix The Six” por las seis influencias sindicales que dice que deberían ser desmanteladas, ha recopilado y publicado cientos de contratos sindicales de todo el país, analizándolos en busca de disposiciones comunes que creen que bloquean la rendición de cuentas.

A menudo, esos contratos se implementaron con poca participación de los miembros de la comunidad que se ven más afectados por la mala conducta de la policía, dijo Sam Sinyangwe, socio de Mckesson en Campaign Zero.

“Nix The Six se trata de tomar directamente el poder de los sindicatos policiales y hacerlos responsables de las muchas formas en que han manipulado el sistema en favor de los agentes que han cometido faltas de conducta”, dijo Sinyangwe.

La campaña critica las leyes de la Carta de Derechos por bloquear la transparencia, la influencia de los sindicatos policiales en la política y la negociación de contratos sindicales sin participación pública. Desafía la destrucción de registros disciplinarios por parte de algunos departamentos, así como las reglas que retrasan o restringen los interrogatorios de los oficiales que han sido acusados ​​de mala conducta.

También desafía la idea de que los contribuyentes deben pagar la factura por la mala conducta de los oficiales cuando los municipios son demandados por ello.

El esfuerzo de Nix The Six sigue a otro de la Campaign Zero, conocida como “Ocho no pueden esperar”, que alentó a las jurisdicciones a implementar ocho cambios de política para reducir el uso de la fuerza por parte de los oficiales, entre otras cosas. Esa campaña ayudó a cambiar la política a nivel nacional y en Los Ángeles, donde la Junta de Comisionados de Policía de Los Ángeles adoptó recientemente una nueva política de uso de la fuerza con algunas de las disposiciones recomendadas por la iniciativa Campaña Cero.

La Comisión de Policía dijo que continúa considerando propuestas de políticas de organizaciones de reforma, incluida la influencia sindical.

“Hay muchas ideas de reforma excelentes que están siendo propuestas por organizaciones nacionales y locales”, dijo la junta en un comunicado a The Times. “La Junta, con la ayuda de su junta asesora recientemente instituida, está evaluando todas las propuestas de reforma actuales para su posible implementación”.

Dijo que la composición de las juntas disciplinarias es un tema que se está revisando actualmente.

Josh Rubenstein, un portavoz de LAPD, dijo que el departamento sigue las leyes estatales con respecto a la disciplina.

La junta de la Liga Protectora de la Policía de Los Ángeles, el sindicato que representa a los oficiales de base del LAPD, dijo que el LAPD es un “modelo nacional en lo que respecta a la responsabilidad de los agentes de policía” y que la liga “es un socio en la construcción y mejora ese modelo “.

Desafió si se deben cambiar ciertas disposiciones, incluido el límite de tiempo para las investigaciones de faltas de conducta, diciendo que hay estatutos de prescripción para todos los delitos y que “el sistema administrativo no es diferente”. Respaldó el modelo actual, según el cual un panel de civiles imponen la disciplina final a los oficiales culpables, no a Moore, calificándolo de modelo progresista.

La liga también descartó la plataforma “Nix The Six” como “un ataque mal disfrazado contra los trabajadores organizados”, diciendo que apunta a las disposiciones estándar utilizadas en los contratos sindicales para todo tipo de empleados públicos, no solo la policía.

“Si estuvieran realmente interesados ​​en mejorar los resultados de la policía y la comunidad, se unirían a nosotros en nuestro impulso para aumentar la capacitación en temas como la intervención en crisis y el sesgo implícito y contratar a los oficiales más calificados”, dijo la junta de la liga en un comunicado. “El hecho de que no estén defendiendo esas iniciativas es revelador”.

La Campaña Cero también ha sido criticada últimamente por las organizaciones comunitarias que respaldan la eliminación de fondos de la policía, quienes dicen que las reformas enfocadas del grupo son distracciones que ayudan a los funcionarios a evitar cambios más sustanciales.

Mckesson y Sinyangwe dijeron que las reformas que ayudaron a impulsar han hecho que la policía sea más responsable y esperan que la nueva campaña haga lo mismo.

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