Los demócratas llaman a un proyecto de ley de infraestructura de $ 550 mil millones un anticipo sobre el clima

WASHINGTON – El acuerdo de infraestructura de $ 550 mil millones alcanzado por un grupo bipartidista de senadores el miércoles representaría un pago inicial significativo en la ambiciosa agenda ambiental del presidente Biden, incluido el primer gasto federal en estaciones de carga de vehículos eléctricos y la mayor inversión en transporte público y sistemas de agua limpia. en la historia de la nación.

También incluye el primer gasto federal designado para “resiliencia climática”: para adaptar y reconstruir carreteras, puertos y puentes para resistir los daños causados ​​por el aumento del nivel del mar, tormentas más fuertes y olas de calor más devastadoras que vendrán a medida que el planeta continúe calentándose. .

Pero el dinero para provisiones para reducir la contaminación que alimenta el cambio climático es una fracción de los 2 billones de dólares que Biden prometió gastar una vez. La Casa Blanca ve la medida bipartidista como un primer paso hacia la aprobación de un proyecto de ley separado de $ 3.5 billones que los demócratas esperan impulsar este otoño sobre una base de línea de partido, a pesar de la objeción de los republicanos.

Los demócratas tienen la intención de incorporar programas climáticos significativos en ese segundo proyecto de ley, incluida una disposición que esencialmente pagaría a los servicios eléctricos para generar energía a partir de fuentes no contaminantes e incentivos fiscales para que los consumidores compren vehículos eléctricos.

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“Como política climática, esto es un aperitivo”, dijo el senador Brian Schatz, demócrata de Hawai, sobre el paquete presentado el miércoles. “No es el plato principal”.

Schatz, quien ha presionado a Biden para que cumpla con sus ambiciosas promesas climáticas, calificó las disposiciones climáticas de la medida como “buenas” y señaló que tanto los republicanos como los demócratas ahora están de acuerdo en la necesidad de proteger partes del país de los estragos. de sequías, tormentas e inundaciones provocadas por el clima. Pero advirtió: “Si todo lo que hacemos es mordisquear los bordes y hacer algunos programas de resiliencia, no estamos resolviendo el cambio climático. Simplemente estamos respondiendo al hecho de que no estamos resolviendo el cambio climático “.

Varios republicanos, que salieron de una reunión el miércoles por la tarde con carpetas azules que contenían un resumen de 30 páginas del proyecto de ley, dijeron que todavía tenían preguntas. Dijeron que querían ver un lenguaje legislativo, que los legisladores dijeron que podría llegar a unas 700 páginas, antes de comprometerse a votar por el paquete.

“Es una pila de papel de buen tamaño”, dijo el senador John Boozman, republicano de Arkansas.

El proyecto de ley bipartidista gastaría $ 7.5 mil millones en el primer esfuerzo federal para construir una red de estaciones de carga de vehículos eléctricos en todo el país. Eso no se acerca a los $ 174 mil millones que el Sr. Biden quiere gastar para construir 500,000 estaciones de carga de vehículos eléctricos.

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Pero tiene la intención de impulsar una parte importante de su agenda climática: reducir la contaminación de los tubos de escape de los vehículos, la mayor fuente de gases de efecto invernadero del país.

El proyecto de ley gastaría $ 5 mil millones para proporcionar autobuses escolares eléctricos y de bajas emisiones a las comunidades, reemplazando los autobuses escolares amarillos tradicionales que funcionan con diesel.

Gastaría $ 39 mil millones para modernizar los sistemas de transporte público de la nación, incluida la sustitución de muchos autobuses diésel muy contaminantes por autobuses eléctricos de baja o cero contaminación.

Y dedicaría $ 50 mil millones para hacer que las comunidades sean más resistentes tanto a los ciberataques como a los impactos del cambio climático, aunque ni los legisladores ni la Casa Blanca dejaron en claro cómo se dividiría o gastaría ese dinero. El año pasado, Estados Unidos experimentó 22 desastres meteorológicos extremos y relacionados con el clima en los que las pérdidas superaron los mil millones de dólares cada una.

La legislación incluye $ 73 mil millones para mejorar y modernizar la red eléctrica del país, lo que se destinaría a la construcción de miles de millas de nuevas líneas de transmisión para transportar más energía producida por el viento, la energía solar y otras fuentes de cero emisiones. Y crearía una nueva oficina dentro del Departamento de Energía para ayudar con los permisos y el financiamiento de las líneas de transmisión.

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Dedicaría $ 55 mil millones para garantizar que todos los estadounidenses tengan acceso a agua potable segura reemplazando todas las tuberías y líneas de servicio de plomo del país.

El proyecto de ley también inyecta $ 21 mil millones para limpiar la contaminación tóxica, particularmente en comunidades de color, así como fondos para recuperar minas abandonadas y tapar pozos de gas huérfanos, que emiten metano y otras contaminaciones.

Biden ha prometido reducir las emisiones de Estados Unidos aproximadamente a la mitad para 2030 y enfrenta presión para poder demostrar avances hacia ese objetivo cuando los líderes mundiales se reúnan para una cumbre fundamental sobre el cambio climático en Glasgow en noviembre. Los analistas señalaron que el paquete bipartidista por sí solo no se acerca a llevar al país a la meta de Biden, pero lo llamaron un paso importante.

“No creo que el presidente Biden vaya a Glasgow solo con esto”, dijo Joshua Freed, vicepresidente senior de clima y energía del grupo de investigación y defensa Third Way. Freed dijo que confiaba en que el segundo paquete de los demócratas, repleto de disposiciones sobre el cambio climático, se completará o casi se completará para el momento de la cumbre.

“Mover los Estados Unidos es como mover un crucero enorme”, dijo, “y este es un conjunto de pasos absolutamente críticos para generar impulso”.