Los demócratas se preparan para votar sobre Tracy Stone-Manning para dirigir la Oficina de Gestión de Tierras

WASHINGTON – Los demócratas se están preparando para aprovechar la nominación de Tracy Stone-Manning para encabezar la Oficina de Administración de Tierras, a pesar de la oposición unida de los republicanos que la han calificado de “eco-terrorista” debido a su participación en un episodio de aumento de árboles como un estudiante de posgrado en la década de 1980.

La votación sobre su nominación, programada para el jueves en el Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales, establece una batalla entre republicanos y demócratas por una agencia en el centro de la política climática.

La Oficina de Administración de Tierras es una agencia dentro del Departamento del Interior que supervisa el pastoreo, la tala y la perforación en 245 millones de acres de tierras públicas y administra 700 millones de acres de derechos minerales. Es responsable de equilibrar la extracción de petróleo, gas y carbón con la recreación y la protección de los recursos naturales. También es clave para el objetivo del presidente Biden de eliminar gradualmente las perforaciones de petróleo y gas en tierras federales, un plan que está siendo cuestionado por 15 estados encabezados por fiscales generales republicanos.

“La preocupación que mucha gente tiene sobre la nominación de Stone-Manning es que ella estará más del lado de proteger las tierras públicas para usos públicos, y a las personas que quieren que las tierras públicas se utilicen para más desarrollo no les gusta eso”, dijo Mark Squillace, profesor de derecho de los recursos naturales en la Universidad de Colorado Boulder.

“Estos otros problemas se están utilizando como una forma de bloquear su confirmación”, dijo. “No creo que a nadie le importe realmente lo que hizo hace 32 años”.

La Sra. Stone-Manning, de 55 años, ha desarrollado una carrera en política ambiental, trabajando como asistente del senador Jon Tester de Montana y como jefa de personal del exgobernador Steve Bullock de Montana, ambos demócratas, así como la directora de Montana. agencia ambiental, donde se ganó la reputación de constructor de puentes entre ambientalistas, ganaderos y los intereses de los combustibles fósiles. Actualmente es la asesora principal de políticas de conservación en la Federación Nacional de Vida Silvestre, un grupo de conservación sin fines de lucro.

Pero los republicanos argumentan que sus acciones en 1989, y su relato de ese episodio en los años intermedios, la hacen no apta para el cargo. Le escribieron al presidente Biden pidiéndole que retirara su nominación y planean votar en su contra como bloque en el comité.

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Los republicanos también se opusieron a la elección de la secretaria del Interior, Deb Haaland, la primera secretaria del gabinete indígena, debido a su oposición a la expansión de las perforaciones de petróleo y gas en tierras públicas. Si bien la Sra. Haaland ganó por poco la confirmación, ese proceso se transformó en una lucha por poderes sobre la política climática.

Los conservadores tuvieron más éxito en marzo al obligar a la administración Biden a retirar su elección para la secretaria adjunta del Interior, Elizabeth Klein, luego de que senadores de los estados del carbón y el petróleo objetaran la creencia de Klein de que la nación necesita frenar el uso de combustibles fósiles.

“Petróleo y gas, carbón, esas industrias están en declive o enfrentan graves declives”, dijo John Leshy, profesor emérito de derecho en la Universidad de California Hastings.

Atribuyó eso a las fuerzas del mercado más que a las políticas gubernamentales, pero dijo que el Departamento del Interior se había convertido en el lugar donde actualmente se desarrollan las batallas más feroces sobre el futuro de esas industrias.

“Hay mucha frustración relacionada con eso”, dijo Leshy. “Y estamos en un momento en el que esas frustraciones han pasado a primer plano”.

La Sra. Stone-Manning nunca ha sido acusada de un delito y no participó en el esfuerzo hace tres décadas para clavar 500 libras de púas de metal en los árboles en el Bosque Nacional Clearwater en Idaho, delitos federales por los cuales dos hombres fueron luego condenados.

Pinchar árboles es una táctica para tratar de evitar la tala insertando varillas de metal en los árboles que podrían dañar la hoja de una sierra. Fue utilizado en la década de 1980 por activistas que esperaban hacer antieconómico la tala de árboles, pero la práctica era peligrosa; los picos pueden dañar o matar a los madereros.

La Sra. Manning, entonces una estudiante de posgrado de 23 años, volvió a escribir y envió por correo una carta llena de blasfemias al Servicio Forestal de los Estados Unidos en nombre de uno de los activistas que pinchó los árboles. La Sra. Stone-Manning ha descrito su acto como un esfuerzo por advertir a las autoridades y proteger a las personas de cualquier daño.

Los republicanos han acusado a Stone-Manning de mentir a los legisladores sobre si alguna vez fue objeto de una investigación, una acusación que la administración ha negado.

Se espera que los 10 republicanos y los 10 demócratas en el Comité de Recursos Naturales y Medio Ambiente del Senado se dividan equitativamente a lo largo de las líneas partidistas. Eso obligaría al senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría, a desestimar la nominación, una medida poco común que la llevaría ante el pleno del Senado para su votación. Si el Senado también se divide por partidos, los demócratas necesitarían al vicepresidente Harris para romper el empate.

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La Casa Blanca emitió una declaración esta semana en apoyo de la Sra. Stone-Manning.

“Tracy Stone-Manning es una funcionaria pública dedicada que tiene años de experiencia y un historial comprobado de búsqueda de soluciones y puntos en común cuando se trata de nuestras tierras y aguas públicas”, dijo Vedant Patel, portavoz de la Casa Blanca. “Ella está excepcionalmente calificada para ser la próxima directora de la Oficina de Administración de Tierras”.

Los republicanos dicen que las nuevas declaraciones de las figuras involucradas en el episodio de aumento indican que la Sra. Stone-Manning estuvo más involucrada de lo que afirmó.

“Ahora sabemos que el candidato del presidente Biden para dirigir la Oficina de Administración de Tierras le mintió al Senado sobre su supuesta participación en el ecoterrorismo”, dijo el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano, en un comunicado. “La Casa Blanca debería retirar inmediatamente su nominación”.

Tester dijo que las acusaciones contra Stone-Manning “huelen a difamación política”.

“La Tracy Stone-Manning que conozco es alguien que pasó los últimos 20 años más reuniendo a personas de ambos lados del pasillo de todos los componentes de la industria”, dijo.

Según documentos judiciales, en la primavera de 1989, cuando la Sra. Stone-Manning era una estudiante graduada de estudios ambientales en la Universidad de Montana en Missoula, los activistas de Earth First !, incluidos John Blount y Jeffrey Fairchild, condujeron clavos en árboles viejos en el bosque de Idaho en un intento de detener una venta de madera.

Posteriormente, testificó la Sra. Stone-Manning, el Sr. Blount le pidió que le enviara por correo una carta que le dio advirtiéndole al Servicio Forestal, lo que hizo después de volver a escribirla. Más tarde le dijo a los fiscales que era la primera vez que se enteró de que el árbol se clavaba y estaba “sorprendido” por ello.

En 1993, la Sra. Stone-Manning testificó contra el Sr. Fairchild y el Sr. Blount a cambio de inmunidad.

La semana pasada, Michael W. Merkley, un investigador retirado del Servicio Forestal de los EE. UU. Que era el agente especial a cargo del caso, escribió a los legisladores del Senado y les dijo que cuando el gobierno investigó inicialmente el crimen que provocó la explosión de árboles, la Sra. Stone-Manning no ayudó y combativo. También dijo que recibió una “carta de destino” en la que se indicaba que sería acusada en relación con su participación.

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“Milisegundo. Stone-Manning se presentó sólo después de que su abogado llegara a un acuerdo de inmunidad y no antes de que la atraparan ”, dijo Merkley.

El senador John Barrasso de Wyoming, el principal republicano del Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales, cita eso y una entrevista de 1990 que dio la Sra. Stone-Manning. como prueba de que mintió en respuesta a preguntas escritas del comité preguntando si alguna vez había sido objeto de una investigación criminal.

“Ella es un ecoterrorista”, dijo Barrasso en una entrevista, y agregó: “Le mintió al comité, engañó al comité en términos de su comportamiento e investigaciones anteriores”.

Kathleen Sgamma, presidenta de Western Energy Alliance, que representa a las empresas de petróleo y gas, dijo que la oposición a Stone-Manning se basa en su comportamiento en 1989, no en su oposición a la expansión de la perforación de combustibles fósiles en tierras públicas. “No es que vayamos a conseguir a alguien de la industria si nos deshacemos de Tracy Stone-Manning”, dijo Sgamma. “Se trata de su juicio”.

Fairchild, quien pasó un tiempo en prisión por su papel en el incidente de la explosión de árboles, defendió a Stone-Manning cuando se le contactó por teléfono.

“Habiendo sido uno de los principales participantes en ese evento y uno de los principales planificadores, que yo recuerde, ella no sabía nada al respecto de antemano”, dijo Fairchild, y agregó que la Sra. Manning era conocida por oponerse a la violencia.

“Tracy siempre fue una voz moderadora”, dijo. “Estábamos hablando de poner fin a la tala de bosques primarios y ella fue la primera en decir ‘Sí, pero los madereros también tienen familias’”.

Tester dijo que tampoco estaba preocupado por las acusaciones. “Tenemos los votos para confirmarla”, dijo.