Los desencantados votantes del sur de Italia se vuelven contra Five Star

Edoardo Eremita, como muchos votantes jóvenes del sur de Italia, alguna vez apoyó al Movimiento Cinco Estrellas antisistema, cautivado por su promesa de combatir la pobreza y la corrupción.

Desde entonces se ha desencantado del partido. Cuando los italianos voten en unas elecciones a finales de este mes, Eremita se inclinará hacia la derecha, optando por los Hermanos de Italia liderados por la incendiaria Giorgia Meloni.

“Me gusta la forma en que habla, te sientes seguro con ella. Tiene más credibilidad que otros líderes, incluso a nivel europeo”, dijo la joven de 28 años, que trabaja para la empresa nacional de gestión de carreteras. “No soy racista ni antigay. Una vez en el gobierno, se comprometerá y no será tan extrema”.

El sur de Italia, la región más pobre del país, donde la desconfianza hacia los políticos dominantes y las instituciones tradicionales es profunda, fue una vez un bastión inexpugnable de apoyo para Five Star. La región, que representa alrededor de un tercio de los escaños del parlamento, votó abrumadoramente por Five Star en 2018. Eso ayudó al movimiento de protesta a ganar el 33 por ciento del voto nacional, más que cualquier otro partido político.

Ahora, sin embargo, su apoyo en el sur se está desmoronando. Muchos antiguos votantes de Five Star planean saltarse las próximas encuestas, mientras que otros están cambiando a la derecha, atraídos por el carisma y la novedad de Meloni.

Se espera que el creciente apoyo del sur, incluso en ciudades tranquilas como Caserta, donde vive Eremita, ayude a los Hermanos de Italia de Meloni, de 10 años, a emerger como el partido más grande en el parlamento. Se pronostica que su coalición derechista con la Liga de Matteo Salvini y Forza Italia del magnate Silvio Berlusconi asegurará una cómoda mayoría.

Edoardo Eremita se ha desencantado con las políticas del Movimiento Cinco Estrellas © Amy Kazmin/FT

La política de ingresos de los ciudadanos, el plan de bienestar social insignia de Five Star lanzado en 2019, que proporciona un ingreso básico mensual para los desempleados, se encuentra entre los temas más polarizadores antes de la votación. Muchos empresarios culpan al programa, cuyo pago medio este año ha sido de 582 euros al mes, por sus dificultades para encontrar trabajadores dispuestos.

Meloni se ha comprometido a abolir el programa si llega al poder. Giuseppe Conte, el profesor de derecho que ahora dirige Five Star, ha prometido defenderlo, advirtiendo de una «guerra civil» si se desecha.

Alrededor de 1,5 millones de hogares italianos han recibido pagos de ingresos de los ciudadanos en lo que va del año, alrededor de dos tercios de los cuales están en el sur, según datos del gobierno. Mientras tanto, los empleadores de toda Italia, incluidos los propietarios de pequeñas empresas, se quejan de la grave escasez de mano de obra.

“En lugar de crear nuevos puestos de trabajo para los jóvenes, crearon una herramienta para que la gente no trabaje”, dijo Giuseppe Arrighi, de 67 años, que dirige una pequeña barbería en Caserta. Votó por Five Star en 2018 y no piensa votar. «Me siento traicionado.»

Los empresarios no están solos en su descontento. Eremita cree que muchos jóvenes beneficiarios de los pagos de ingresos de los ciudadanos tienen trabajos informales por los que reciben dinero en efectivo, lo que les permite ganar más que él después de pagar sus impuestos.

Su primo, Francesco Gravino, de 28 años, conductor de tren, también está consternado por lo que cree que es un abuso generalizado del programa de asistencia social. Sin embargo, dice que está «desgarrado» sobre si votar por Five Star o Meloni’s Brothers of Italy. “Estoy a favor de la renta ciudadana para la gente que no puede trabajar, pero no para la gente que puede”, dijo Gravino.

Elisabetta PettiElisabetta Petti está indecisa sobre si votará en las elecciones del 25 de septiembre © Amy Kazmin/FT

Gimmi Cangiano, candidato parlamentario de los Hermanos de Italia de la región sur de Campania, que espera asegurar un escaño en el área que actualmente ocupa un miembro de Five Star, dijo que espera que muchos votantes indecisos respalden a Meloni. Es probable que se sientan atraídos tanto por su «defensa» de sus intereses como por su fuerte nacionalismo italiano, dijo.

“Muchos votantes de centroderecha que votaron por Five Star ahora están regresando, es un regreso a casa”, dijo. “Meloni ha transmitido mucho sobre la idea de patria. Se llama a sí misma patriota y ha tratado de dar a los italianos ese sentido de pertenencia quizás perdido en los últimos años”.

Sin embargo, la amenaza de eliminar los ingresos de los ciudadanos está movilizando apoyo para Five Star entre quienes se han beneficiado del esquema. “Otros políticos son egoístas, pero [Five Star leader] Conte es para la gente”, dijo Ángela, de 38 años, madre de dos hijos que pidió no dar su apellido. Recibió los pagos de la renta de los ciudadanos de 350 € cada mes durante dos años hasta que recientemente consiguió un trabajo a tiempo parcial como cuidadora de la escuela.

Elisabetta Petti, una consultora de recursos humanos de 47 años, ha probado una amplia gama de opciones del menú político de Italia, desde Forza Italia, de centroderecha, de Berlusconi, hasta Five Star y el Partido Demócrata, de centroizquierda. Pero ahora está tan desilusionada que no está segura de si votará.

A ella le gusta Meloni y la perspectiva de una líder femenina fuerte, pero detesta al posible socio de coalición de Meloni, el líder de la Liga Salvini, quien se burló del sur cuando hizo campaña por la autonomía del norte.

“Ella es muy combativa, las mujeres son luchadoras más grandes”, dijo Petti. “Pero Salvini dijo en el pasado que la gente del sur apesta. Fue muy ofensivo”.

Gabriele Quagliero, de 78 años, un trabajador de fábrica jubilado que votó por Five Star en 2018, dijo que terminó con los políticos después de sucesivas decepciones. Él cree que muchas personas mayores como él se abstendrán en las elecciones.

“Ya no confío en nadie”, dijo. “Voté por Five Star con la esperanza de que algo cambiara. Pero no sucedió”.

Dijo que algunos votantes cansados ​​todavía están tentados a darle una oportunidad a Meloni en una última tirada de dados electorales. “Tengo un amigo que dice, ‘Meloni es mi última oportunidad’”, dijo Guagliero. “Va a votar por ella solo para ver qué pasa”.

Read More: Los desencantados votantes del sur de Italia se vuelven contra Five Star