Los despidos tecnológicos dejan a los titulares de visas luchando por obtener empleos para permanecer en EE. UU.

Después de años de una expansión aparentemente ilimitada, la industria tecnológica de EE. UU. se ha topado con un muro. Las empresas están en modo de preservación de efectivo, lo que genera miles de recortes de empleos al mes y una oleada de despidos en noviembre.

Si bien la pérdida repentina de un cheque de pago puede ser devastador para cualquiera, especialmente durante la temporada navideña, la reciente ola de reducciones está teniendo un impacto enorme en los trabajadores calificados que viven en los EE. UU. con visas temporales y corren el riesgo de ser enviados a casa si no pueden asegurar un nuevo trabajo en poco tiempo.

Las empresas de tecnología se encuentran entre los empleadores con la mayor cantidad de aprobaciones para visas H-1B, que se otorgan a personas en ocupaciones especializadas que a menudo requieren un título universitario y capacitación adicional. Silicon Valley se ha apoyado durante años en visas temporales emitidas por el gobierno para emplear a miles de trabajadores extranjeros en campos técnicos como ingeniería, biotecnología e informática. Esa es una de las principales razones por las que las empresas tecnológicas se han pronunciado abiertamente en su defensa de los derechos de los inmigrantes.

Los trabajadores con visas temporales a menudo tienen de 60 a 90 días para encontrar un nuevo trabajo y así evitar ser deportados.

«Es este increíble grupo de talentos que Estados Unidos tiene la suerte de atraer, y siempre viven al límite», dijo Sophie Alcorn, abogada de inmigración con sede en Mountain View, California, que se especializa en obtener visas para trabajadores tecnológicos. «Muchos de ellos están en contra de este período de gracia de 60 días. Tienen la oportunidad de encontrar un nuevo trabajo para patrocinarlos, y si no pueden hacerlo, tienen que irse de los EE. UU. Así que es un momento estresante para todos.»

La ya sombría situación empeoró en noviembre, cuando Meta, AmazonasTwitter, Lyft, Fuerza de ventas, HP y Tablero de la puerta anunció recortes significativos en su fuerza laboral. Más de 50.000 trabajadores tecnológicos fueron despedidos de sus trabajos en noviembre, según datos recopilados por el sitio web Layoffs.fyi.

Amazon dio a los empleados que fueron despedidos 60 días para buscar un nuevo puesto dentro de la empresa, después de lo cual se les ofreció una indemnización, según un ex empleado de Amazon Web Services que perdió su trabajo. La persona habló con CNBC bajo condición de anonimato.

En el año fiscal 2021, Amazon tuvo la mayor cantidad de solicitudes aprobadas para visas H-1B, con 6182, según una revisión de datos de inmigración de EE. UU. de la Fundación Nacional para la Política Estadounidense. Google, IBM y microsoft también se ubicó cerca de la parte superior de la lista.

El exempleado de AWS ha estado en el país durante dos años con visas de estudiante y de trabajo. Dijo que fue despedido inesperadamente a principios de noviembre, solo unos meses después de unirse a la empresa como ingeniero. A pesar de que Amazon le informó que tenía 60 días para encontrar otro puesto internamente, la persona dijo que su gerente le aconsejó que solicitara puestos en otro lugar debido al retroceso de la empresa en la contratación. Amazon dijo en noviembre que está pausando la contratación de su fuerza laboral corporativa.

Un portavoz de Amazon no hizo ningún comentario más allá de lo que dijo el CEO Andy Jassy el mes pasado, cuando les dijo a los afectados por los despidos que la compañía los ayudaría a encontrar nuevos roles.

Las empresas generalmente no especifican qué porcentaje de las personas despedidas tienen visas. Una búsqueda de «despidos H1B» en LinkedIn muestra una serie de publicaciones de trabajadores que recientemente perdieron sus trabajos y expresan su preocupación por la ventana de desempleo de 60 días. Los titulares de visas han estado compartiendo recursos en los servidores de Discord, la red profesional anónima Blind y en grupos de WhatsApp, dijo el exempleado de AWS.

Ya habían sido unos años frenéticos para los trabajadores extranjeros en los EE. UU. mucho antes de que el aumento de la inflación y la preocupación por una recesión desencadenaran la última ronda de recortes de empleos.

La postura hostil de la administración Trump hacia la inmigración puso en riesgo el programa H-1B. Como presidente en 2020, Donald Trump firmó una orden ejecutiva que suspendía las visas de trabajo, incluidas aquellas con estatus H-1B, alegando que perjudicaban las perspectivas de empleo de los estadounidenses. La medida provocó una fuerte reprimenda de los ejecutivos de tecnología, quienes dijeron que el programa sirve como canal para personas talentosas y fortalece a las empresas estadounidenses. El presidente Joe Biden permitió que la prohibición de la era Trump expirara el año pasado.

Cualquier alivio que brindó la presidencia de Biden tiene un valor limitado para quienes ahora están desempleados. Un ingeniero que fue despedido recientemente por una empresa de tecnología de secuenciación de genes Ilumina dijo que esperaba que su empleador patrocinara su transferencia a una visa H-1B. Está aquí con una visa diferente, conocida como Capacitación Práctica Opcional (OPT), que permite a los graduados en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) trabajar en los EE. UU. hasta tres años después de graduarse.

El exempleado de Illumina, que habló con la condición de no ser identificado, no solo tiene que encontrar un nuevo trabajo dentro de los 90 días posteriores a la fecha del despido, sino que su visa OPT vence en agosto. Cualquier empresa que lo contrate debe estar dispuesta a patrocinar su transferencia de visa y pagar las tarifas correspondientes. Está considerando volver a la escuela para extender su estadía en los EE. UU., pero está ansioso por tomar préstamos estudiantiles.

Illumina dijo en noviembre que estaba recortando alrededor del 5% de su fuerza laboral global. Un portavoz de la compañía le dijo a CNBC que menos del 10% de los empleados afectados estaban aquí con visas H-1B o relacionadas.

“Estamos interactuando con cada empleado individualmente para que comprendan el impacto en su elegibilidad laboral y las opciones para permanecer en los EE. UU.”, dijo el portavoz por correo electrónico. «Estamos trabajando para revisar todas y cada una de las situaciones para garantizar una gran atención a las personas afectadas y garantizar el cumplimiento de la ley de inmigración».

El ex empleado dijo que tenía sueños de trabajar para Illumina, plantar raíces en los EE. UU. y comprar una casa. Ahora, dijo, solo está tratando de encontrar una manera de permanecer en el país sin endeudarse demasiado. En cuestión de meses, es «como una diferencia entre el día y la noche», dijo.

RELOJ: Los despidos tecnológicos se duplican de octubre a noviembre