Los documentos internos de Instagram revelan el temor de perder adolescentes, según un informe

Sarah Tew / CNET

Instagram, propiedad de Facebook, estaba preocupada por la pérdida de usuarios adolescentes y destinó una gran parte de su presupuesto de marketing a promocionar el servicio entre los adolescentes, informó The New York Times el sábado, citando documentos internos y fuentes anónimas. La noticia llega después de que un denunciante filtró documentos a The Wall Street Journal que mostraban que Facebook sabía sobre el potencial de Instagram para dañar la salud mental de los adolescentes.

“Si perdemos el punto de apoyo de los adolescentes en Estados Unidos, perdemos el canal”, dice un memorando interno de Instagram de octubre pasado, que presenta una estrategia de marketing para este año, según el informe del sábado del Times.

A partir de 2018, casi todo el presupuesto de marketing mundial anual de Instagram estaba programado para mensajes dirigidos a adolescentes, dijo el Times, y señaló que el presupuesto de este año es de 390 millones de dólares. Los especialistas en marketing dijeron a la publicación que concentrarse en un grupo de edad en particular hasta ese punto es inusual. The Times dijo que el gasto final también incluyó mensajes dirigidos a padres y adultos jóvenes. Instagram se enfrenta a la competencia de usuarios adolescentes de rivales como TikTok y Snapchat.

Facebook e Instagram están en la silla caliente con respecto a los usuarios más jóvenes después de que Frances Haugen, una exingeniera de productos de Facebook, filtró documentos al Journal, que informó el mes pasado que los investigadores de Facebook habían encontrado que Instagram es “dañino para un porcentaje considerable” de usuarios jóvenes, particularmente muchachas adolescentes. Los problemas de depresión, ansiedad e imagen corporal eran áreas de preocupación, dijo el Journal en su informe. Haugen también testificó ante el Congreso este mes, alegando que los productos de Facebook “dañan a los niños, avivan la división y debilitan nuestra democracia”.

Facebook ha dicho el propósito y los resultados de su investigación en Instagram se están caracterizando erróneamente y que la investigación realmente mostró que los adolescentes vieron beneficios al usar el sitio. Muchos adolescentes, dijo Facebook, les dijeron a los investigadores que Instagram puede ayudarlos “cuando están luchando con el tipo de momentos difíciles y problemas que los adolescentes siempre han enfrentado”.

Un portavoz de Facebook restó importancia al informe del Times el sábado. “Si bien no es cierto que concentremos todo nuestro presupuesto de marketing en los adolescentes, hemos dicho muchas veces que los adolescentes son una de nuestras comunidades más importantes porque detectan y establecen tendencias tempranas. No debería sorprendernos que sean un parte de nuestra estrategia de marketing “.

El mes pasado, Instagram detuvo el desarrollo de Instagram Kids, un servicio dedicado que está construyendo para niños menores de 13 años, a quienes actualmente no se les permite ingresar al sitio de Instagram existente. La compañía ha dicho que el servicio no se diseñará como la versión para adultos de la aplicación, sino que no tendrá publicidad y será supervisado directamente por los padres. Independientemente de tales garantías, la noticia del proyecto Instagram Kids ha alarmado a los críticos preocupados por el bienestar mental y la privacidad de los usuarios más jóvenes. La Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea de 1998 restringe la recopilación o el almacenamiento de datos personales de cualquier persona menor de 13 años.

En su informe del sábado, el Times dijo que Facebook era consciente de que un anuncio dirigido a un niño de 13 años probablemente también atraería a los niños más pequeños que quieren ser como sus hermanos mayores y amigos. La publicación citó a una fuente anónima que dijo que los gerentes les dijeron a los trabajadores que Facebook hace lo que puede para evitar que los usuarios menores de edad se registren en Instagram, pero que se unen de todos modos.

El jefe de Instagram, Adam Mosseri, ha dicho que todavía piensa construyendo Instagram Kids es “lo correcto” porque los niños ya están en línea y tergiversan su edad para acceder al servicio.

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