Los drones agrícolas están «despegando» gradualmente en Francia – EURACTIV.com

Los drones agrícolas están «despegando» gradualmente en Francia – EURACTIV.com


Francia está experimentando con drones como un medio para rociar pesticidas para que en 2021 pueda lanzar la práctica, ya que podría conducir a tratamientos más precisos, así como a una reducción en el uso de productos fitosanitarios. EURACTIV France informa.

En los últimos años, el uso de drones agrícolas ha aumentado, especialmente porque pueden llegar a terrenos empinados y rociar tratamientos fitosanitarios lo más cerca posible de donde se necesitan los productos.

Pero, ¿podrían estos vehículos aéreos no tripulados (UAV) revolucionar el sector?

«Con los drones agrícolas, optimizamos la pulverización y, por lo tanto, podemos prestar más atención a la cantidad de productos utilizados», explicó Mikaël Montagner, del fabricante internacional de drones, Drone Volt.

Con las últimas cifras de ventas para 2018 que muestran un alarmante aumento del 21% en el uso de pesticidas, el sector agrícola francés sigue siendo altamente dependiente de los insumos a pesar del llamado plan de reducción de pesticidas «Ecophyto» de Francia que se esfuerza por reducir a la mitad el uso de estos productos químicos desde 2008.

En otras palabras, Francia se enfrenta a un desafío sin precedentes al tratar de reducir el uso de productos fitosanitarios.

Si bien la pulverización de drones puede ser parte de la panoplia de nuevas tecnologías para reducir el uso de productos fitosanitarios, su desarrollo aún se encuentra en su etapa inicial.

Y por una buena razón.

Hasta que los franceses decidieron lanzar un experimento sobre la fumigación de drones en octubre de 2019, la práctica estaba prohibida ya que la «fumigación aérea» se consideraba altamente perjudicial para el medio ambiente. Sin embargo, para octubre de 2021, el experimento debería permitir determinar los beneficios del uso de aviones no tripulados de pulverización aérea.

Pero por el momento, solo las granjas que tienen parcelas agrícolas «con una pendiente mayor o igual al 30%» pueden participar en el experimento. Además, a los vehículos aéreos no tripulados solo se les permite rociar productos con certificación orgánica o se pueden aplicar a terrenos que cuentan con la certificación de «alto valor ambiental».

Estos drones agrícolas, por lo tanto, permiten a los agricultores acceder a áreas que son difíciles de alcanzar con herramientas agrícolas tradicionales, así como ajustar la cantidad de productos utilizados al enfocar las partes de la tierra que requieren tratamiento.

«El uso de drones agrícolas es de gran interés para las parcelas de tierra con alto valor agregado, incluso en el sector de la viticultura o cuando hay pendientes particulares, como las de Alsacia», explicó Mikaël Montagner.

Además del costo del dron, que puede ascender a alrededor de € 30,000, la operación de pulverización debe ser realizada por un piloto experimentado. Las condiciones climáticas también pueden afectar el uso del dron de pulverización. El uso de drones agrícolas para rociar pesticidas, por lo tanto, requiere la movilización de muchos recursos.

Aunque el uso de drones agrícolas para rociar pesticidas permanece en su infancia, estos UAV se pueden usar para otros fines.

El llamado ‘mapeo de parcelas’, por ejemplo, despegó en 2016 después de que los drones estuvieran disponibles para uso civil en 2012. Los UAV, por lo tanto, se están utilizando para identificar áreas deficientes en nitrógeno donde los cultivos tienen dificultades para crecer, de modo que los drones puedan calcular las dosis de nitrógeno necesarias con la mayor precisión posible.

Utilizado en cultivos de cereales a gran escala, el ‘mapeo de parcelas’ puede mejorar la rentabilidad de una granja al aplicar el producto correcto en el lugar correcto en el momento correcto, una tarea que demuestra ser todo un desafío para los productores de cereales que a veces tienen que mantener un ojo en cientos de hectáreas de cultivos.

¿Podrían usarse drones en la ganadería?

Otra perspectiva para el dron agrícola es la vigilancia de los rebaños en las granjas ganaderas, que a veces se extienden por muchas hectáreas de tierras de cultivo.

«Los drones equipados con una cámara térmica o fotográfica pueden facilitar el monitoreo y el conteo de animales», agregó Montagner.

[Edited by Zoran Radosavljevic and Gerardo Fortuna]