Los ejecutivos de tecnología se regocijan cuando San Francisco abre un club solo para mujeres

La plataforma de mujeres ejecutivas Chief abrió una nueva casa club en San Francisco esta semana.

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En un bullicioso edificio en el distrito Flatiron de Nueva York, dos mujeres ejecutivas que trabajan en compañías separadas discuten estrategias de marketing para sus respectivos negocios. Junto a ellas, tres mujeres jubiladas de unos sesenta años brindan con champán. Al otro lado de la habitación, varias otras mujeres, sentadas en mesas individuales de madera, tienen la cabeza gacha frente a sus computadoras portátiles. De fondo suena «I’m Every Woman» de Whitney Houston.

“Estoy en medio de una transición de carrera”, le dice una mujer a otra que acaba de conocer en el bar cercano. Ella dice que trabaja para Cushman & Wakefield pero planea cambiar de carrera de su trabajo en recursos humanos.

“He trabajado en grandes empresas durante demasiado tiempo y creo que es hora de pasar a algo más pequeño”, continuó. “Covid nos mató a todos”, dijo la otra mujer, asintiendo agradablemente.

Puede sonar como un entorno de red profesional típico, pero una cosa sobre este edificio es diferente: no hay un solo hombre a la vista.

‘Siente que esta es la primera vez’

En la costa opuesta, se acaba de abrir una casa club ejecutiva en San Francisco y tiene un gran significado más allá de sus cuatro paredes.

Start-up Chief lanzó una plataforma de redes exclusiva para mujeres ejecutivas en 2019 y vio un aumento en su popularidad durante la pandemia de Covid-19. Posteriormente abrió espacios físicos en la casa club en Nueva York, Los Ángeles y Chicago. Los hombres pueden ingresar, pero los miembros son exclusivamente mujeres ejecutivas.

A principios de este año, Chief recibió una inversión Serie B de $100 millones liderada por CapitalG, brazo de riesgo de Alphabet, con planes de usar el dinero para abrir un nuevo club donde los fundadores dicen que estaban recibiendo la mayor demanda: el Área de la Bahía de San Francisco.

La casa club de Chief en San Francisco incluye un bar de servicio completo.

La casa club recientemente inaugurada está ubicada junto a la Pirámide Transamerica en el distrito financiero de San Francisco. Silicon Valley tuvo la mayor demanda de miembros, dijeron los fundadores Lindsay Kaplan y Carolyn Childers. La región alberga a 2000 miembros locales que trabajan para Apple, Meta, Google, Microsoft, Salesforce, Zoom y Stanford, entre otros.

El espacio de 8,600 pies cuadrados cuenta con un bar de servicio completo con café especial, un salón abierto, salas de reuniones, cabinas telefónicas privadas y una sala para madres. Todas las obras de arte en las casas club de Chief provienen de la compañía Uprise Art, dirigida por mujeres, fundada por el miembro Tze Chun.

Más de 300 miembros asistieron al evento de lanzamiento en la casa club de San Francisco. Los miembros volaron para la noche de apertura de la casa club a fines de octubre. Algunos llegaron directamente del aeropuerto. «¡Tan emocionante!» dijo una mujer que hacía rodar una maleta mientras saludaba a Childers y Kaplan con abrazos. «Me he ganado esto», recordó Kaplan otro dicho.

Susan Cevallos Coleman, vicepresidenta global de GoPro asistió a la noche de apertura. “Simplemente miré a mi alrededor y tuve un momento”, dijo Coleman.

«Tienes la profunda sensación de que es la primera vez», dijo Attica Jaques, directora global de marketing de marca de Google, que también asistió a la noche de apertura.

‘Círculo completo’

Un mes después de la apertura del club Chief de San Francisco, las mujeres dicen que ya lo ven como un hito que representa más que un nuevo edificio.

Históricamente, Silicon Valley ha tenido la mayor densidad demográfica homogénea que favorecía a los hombres blancos en los rangos ejecutivos. Históricamente, también ha sido hostil con las mujeres, ya que los «clubes de chicos» excluyentes se apoderaron durante mucho tiempo del epicentro tecnológico mundial. A diferencia de otras casas club cercanas como Battery, la nueva casa club de Chief es un lugar diseñado solo para ellos.

“Conozco profundamente el sentimiento de la industria tecnológica liderada por hombres blancos”, dijo Jaques. «Es interesante cerrar el círculo y se siente muy atrasado».

La plataforma de mujeres ejecutivas Chief abrió una nueva casa club en San Francisco esta semana.

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Jaques, un nativo de San Francisco que se mudó de Nueva York a San Francisco en 2019, dijo: «Tendemos a sentir siempre que tenemos que levantar un asiento en la mesa si no está allí, así que hemos desarrollado un músculo a su alrededor. .”

Coleman agregó: «Las mujeres que de alguna manera llegaron a donde estamos ahora, ahora pueden influir en las mujeres más jóvenes que pueden dudar en sumergir los dedos de los pies en el lago porque lo que leen es que puede no ser un lugar amigable para a ellos.»

“Pero cuando entro en el espacio de Chief, esa premisa de que la tecnología es excluyente ya no se siente cierta”, dijo.

Coleman, que pasó su carrera trabajando en auditoría tecnológica en Silicon Valley desde principios de la década de 2000 en Sun Microsystems, dijo que espera usar el espacio como un lugar de reunión central para su grupo principal de miembros principales dispersos por el Área de la Bahía. Jaques dijo que está ansiosa por establecer contactos en las horas felices y programar oradores. La plataforma organizó un evento virtual con la oradora Melinda French Gates a principios de noviembre cuando sintonizaron alrededor de 2000 miembros de Chief.

«Esta es la manifestación física de lo que me he estado beneficiando», dijo Coleman después de la apertura. «Vi a tantas mujeres increíbles, incluida una con la que trabajé hace tres empresas».

La pandemia de Covid-19 reforzó el negocio de Chief cuando las mujeres acudieron en masa a la plataforma de Chief, que sirvió como sistema de apoyo durante un tiempo de soledad, dijeron los miembros. Más de 20 000 altos ejecutivos se han registrado de más de 8500 empresas, incluidas HBO, American Express, Nike, Google, Goldman Sachs, NASA y Apple. La membresía anual comienza en $ 5,800 para mujeres en el nivel de vicepresidente y $ 7,900 para ejecutivos de C-suite. Alrededor del 70% de los miembros están patrocinados por sus empleadores.

Con el respaldo del brazo de riesgo de Alphabet y un modelo comercial que se basa en la suscripción a su plataforma digital, es más sostenible que un negocio centrado en bienes raíces como The Wing, que se vio obligado a cerrar sus puertas durante el verano.

La plataforma tiene una enorme lista de espera de 60 000 personas, pero Childers y Kaplan dicen que deberían poder comenzar a examinar a los solicitantes más rápidamente ahora que la empresa tiene dinero adicional para contratar personas y desarrollar la tecnología.

Menos ‘trajes de pantalón y platos de queso malos’

Kaplan se preocupó brevemente por una obra de arte de rosa polvorienta en el centro de la sala principal de la casa club de San Francisco. “Tal vez tengamos que cambiar eso”, comentó. “Es un poco rosa. Simplemente no quiero que sea como ‘este es un espacio para mujeres y esto es rosa'».

«Muy a menudo, los espacios ejecutivos para mujeres parecen un espacio lleno de trajes de pantalón y platos de queso en mal estado en la esquina, pero estamos en un momento en el que podemos redefinir cómo se ve», agregó.

Un gran plano de planta abierto con sofás y sillas de cuero y techos altos con estanterías hace que se sienta más como una sala de estar para interacciones casuales y fortuitas, dijeron los miembros.

Los baños tienen acabados dorados cepillados en los grifos y alrededor de los espejos. Las encimeras de mármol se encuentran debajo de las toallas desechables de la marca Chief junto a cada lavabo mientras se reproduce música a bajo volumen en el techo. El bar presenta un diseño moderno de mediados de siglo con paneles de madera y un gran candelabro hecho con cientos de vasos.

El espacio tiene varias «cabinas telefónicas» con luces anulares integradas para reuniones de Zoom. Una habitación al otro lado del espacio principal es mucho más clara con paredes de color cáscara de huevo, un piano de cola y lujosos sillones blancos que parecen muebles de un spa.

«Hay un ambiente relajado, sin competencia», dijo Coleman. «Simplemente estamos encontrando formas de apoyarnos unos a otros».

“Es un hermoso espacio para acompañar este sentimiento de que las cosas están cambiando profundamente”, dijo Jaques. “Poder caminar y tener un nuevo espacio en el que te sientas bienvenido y conocer a otras mujeres será increíble y parece que no hay vuelta atrás a lo que era antes”.