Los equipos de hardware de Amazon son los primeros en enfrentar el hacha a medida que el gigante tecnológico reduce su tamaño

Poco después de que Andy Jassy anunciara que la decisión «más difícil» en su breve mandato como director ejecutivo de Amazon fue realizar unas 10.000 «eliminaciones de roles», el hacha comenzó a golpear a las costosas divisiones de hardware de bajo margen de la empresa.

Según varios empleados contactados por el Financial Times, los equipos que trabajan en el asistente de voz de Alexa, el lector electrónico Kindle y el dispositivo de seguimiento de la salud Halo fueron de los primeros a los que se les dijo que estaban entre los despidos que se llevaron a cabo este mes, siguiendo la «rutina» del gigante tecnológico. revisión anual de su desempeño comercial.

“No es sorprendente que decidieran empezar por ahí”, dijo un empleado del equipo de Kindle. “Lo que no está claro para ninguno de nosotros es si termina ahí”.

Los despidos de Amazon se producen como parte de la venta masiva de tecnología y la reducción de personal en el sector. Pero hay un descontento singular en Wall Street en torno a que la administración de Amazon hace poco para domar una fuerza laboral que se duplicó durante la pandemia.

La medida busca satisfacer las demandas de los inversores de una mayor rentabilidad en la empresa, que ha visto caer su capitalización de 1,8 billones de dólares hace un año a 940.000 millones de dólares en la actualidad. La ola de recortes de empleos se centra en puestos corporativos y tecnológicos costosos, en lugar de los centros de almacenamiento y cumplimiento que constituyen la gran mayoría de su fuerza laboral global de 1,5 millones.

Andy Jassy, ​​jefe de Amazon: «Nuestro proceso de planificación anual se extiende hasta el nuevo año, lo que significa que habrá más reducciones de funciones a medida que los líderes continúan haciendo ajustes» © David Ryder/Bloomberg

Todavía no se ha aclarado dónde se perderán los 10.000 puestos, y la cantidad de recortes podría fluctuar en torno a esa cifra, dijo una persona familiarizada con la estrategia de la empresa.

En un memorando al personal, Jassy sugirió que incluso las vacas sagradas, como la tienda en línea, podrían verse afectadas en los próximos meses. Ya se ha congelado la contratación en toda la empresa.

“Tienen un sobrepeso masivo y necesitan recortar para las fiestas”, dijo Brent Thill, analista de Jefferies, sugiriendo que los inversores anticipaban recortes más amplios.

“El hardware realmente no va a mover la aguja. Realmente es un error de redondeo en relación con su número total de empleados. Tiene que ser mucho más profundo para que realmente importe para Wall Street”.

Los inversores observan las operaciones globales de Amazon con una preocupación cada vez mayor, dijo Jim Tierney, director de inversiones de AllianceBernstein, que tiene una participación de casi 4500 millones de dólares en Amazon.

Recortes de empleos tecnológicos en 2022

“La gran pregunta que tienen los inversionistas es qué va a pasar con el negocio internacional”, dijo, y señaló la pérdida operativa de $ 2.5 mil millones para el comercio electrónico global en el último trimestre informado, ya que la tensión en la cadena de suministro y la inflación pasaron factura.

«¿Tendrán los inversores la misma paciencia con las operaciones internacionales, especialmente cuando están mucho más dispersas y las cuotas de mercado son mucho más bajas en comparación con los EE. UU.?» añadió Tierney.

Las ventas en la tienda en línea de Amazon cayeron de $ 106 mil millones a $ 102 mil millones durante la primera mitad del año, antes de recuperarse en el tercer trimestre gracias en parte a un Prime Day reprogramado. Aún así, el crecimiento general de los ingresos, incluida la nube, había caído este año a un mínimo de 7,3 y 7,2 por ciento en los dos primeros trimestres, su tasa más baja en más de dos décadas.

Un mensajero de Amazon entregando paquetes en San Francisco, EE. UU.Los recortes de empleo se centran en puestos tecnológicos y corporativos costosos, en lugar de los centros de almacenamiento y cumplimiento que constituyen la gran mayoría de la fuerza laboral global de Amazon © David Paul Morris/Bloomberg

En su memorando, que Amazon publicó más tarde en su blog corporativo, Jassy sentó las bases para más despidos radicales en lo que resta de este año y el próximo.

“Nuestro proceso de planificación anual se extiende hasta el nuevo año, lo que significa que habrá más reducciones de roles a medida que los líderes continúan haciendo ajustes”, escribió. “Esas decisiones se compartirán con los empleados y organizaciones afectados a principios de 2023”.

Esa amenaza ha generado miedo y tensión dentro de la empresa. Más de 20 000 empleados se han unido a un canal de debate en Slack, la herramienta de comunicación laboral interna, para compartir que han sido despedidos, conocer el destino de otros colegas u ofrecer consejos sobre los próximos pasos.

Sin embargo, lo que complicó el esfuerzo fue que a algunos de los trabajadores despedidos se les cortó el acceso a los sistemas internos, lo que los llevó a establecer grupos alternativos en la aplicación de mensajería Discord. Amazon dijo que los empleados afectados aún tenían acceso a las herramientas necesarias para encontrar nuevos trabajos dentro de la empresa.

Según los empleados, los equipos de hardware se han llevado la peor parte de los recortes de empleo iniciales. Un documento obtenido por Business Insider sugirió que la división Worldwide Digital de Amazon, de la cual Alexa es una gran parte, estaba en camino de perder $ 10 mil millones este año. Amazon se negó a comentar sobre la cifra: no detalla el rendimiento de sus dispositivos dentro de sus ganancias trimestrales.

Sus dispositivos de asistente de voz Alexa han sido los más vendidos en el evento de ventas Prime Day de la compañía, aunque generalmente tienen grandes descuentos. Comenzando como un proyecto apasionante para el fundador de Amazon, Jeff Bezos, el equipo de Alexa aún tiene que consolidar cualquier utilidad lucrativa para el dispositivo, como había sido la intención. Los usuarios están haciendo uso regular de solo una fracción de las alrededor de 30,000 «habilidades» (usos) de Alexa creadas por Amazon y desarrolladores externos.

Más recientemente, las innovaciones que acapararon los titulares, como el robot doméstico Astro de $ 1,000, habían llamado la atención internamente, dijo un empleado actual, con preguntas sobre usos prácticos o cualquier probabilidad de gran atractivo. Dicho esto, en sus esfuerzos por capturar más de la categoría de hogares inteligentes, Amazon acordó en octubre adquirir iRobot, la compañía detrás del robot aspirador Roomba, en un acuerdo por valor de $ 1.7 mil millones.

Mientras busca encontrar ahorros más amplios, los expertos dijeron que Jassy parecía menos apegado a Alexa que a Bezos.

“El liderazgo sigue enfatizando que todavía están invirtiendo mucho en Alexa, lo cual creo que es cierto, pero creo que simplemente estaban invirtiendo demasiado dado el estado económico actual”, dijo un empleado actual del equipo de Alexa. “Es perder demasiado dinero”.

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