Los estacionamientos y los aeropuertos no cuentan para la financiación de banda ancha rural, dice la FCC a SpaceX

La Comisión Federal de Comunicaciones le dijo a SpaceX y otras compañías el lunes que los miles de millones en subsidios de banda ancha rural que distribuyó el año pasado no se pueden usar en áreas ya conectadas como “estacionamientos y áreas urbanas bien servidas”, citando quejas. La comisión, en un esfuerzo por “limpiar” su programa de subasta de subsidios, ofreció a las empresas la oportunidad de rescindir sus solicitudes de financiamiento de áreas que ya tienen servicio.

Las empresas que recibieron los subsidios deben hacer el trabajo para determinar si califican para el dinero, escribió Michael Janson, director del Grupo de Trabajo de Banda Ancha Rural de la FCC, en una carta dirigida al director financiero de SpaceX, David Finlay. Cartas similares, informadas por primera vez por Bloomberg, se enviaron a otros destinatarios del Fondo de Oportunidad Digital Rural de la comisión, una subasta de $ 9.2 mil millones para expandir la banda ancha en áreas rurales que carecen o no tienen servicio.

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La red de Internet satelital de SpaceX, Starlink, ganó $ 886 millones en diciembre pasado como parte del programa RDOF, y otras 196 compañías también obtuvieron una parte de los $ 9.2 mil millones. Después de los premios, los informes de organizaciones como Competitive Carriers Association, un grupo de defensa, destacaron las fallas y el desperdicio generalizados del enfoque de la FCC. “Los errores generalizados en los datos de banda ancha pronto enviarán cientos de millones de dólares de subsidios federales de banda ancha a las áreas del país que menos necesitan apoyo”, dijo un informe de la CCA de mayo.

Otro informe de Free Press, una organización de políticas de medios, encontró que más de $ 700 millones de fondos de RDOF se estaban gastando para implementar banda ancha en áreas que ya la tienen, y calificó al programa de Internet rural como “plagado de errores, desperdicio y supervisión insuficiente”. $ 111 millones de la participación de $ 886 millones de SpaceX, según el informe, se destinarían a áreas urbanas bien servidas y parcelas aleatorias de tierra sin infraestructura, desde carreteras estrechas y parcelas vacías de césped hasta estacionamientos de la ciudad de Nueva York y grandes tiendas.

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Los subsidios del RDOF se anunciaron bajo el mandato del ex presidente de la FCC, Ajit Pai, un republicano que dejó el cargo cuando el presidente Biden asumió la presidencia. Free Press había criticado el programa RDOF bajo el liderazgo de Pai y elogió la supervisión de Rosenworcel después de que las cartas fueran distribuidas a las empresas de RDOF el lunes.

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