Los estados apelan la decisión de desestimar su caso antimonopolio de Facebook

WASHINGTON — Casi cuatro docenas de estados solicitaron el viernes a un tribunal federal de apelaciones que reconsidere una demanda antimonopolio contra Facebook que un juez desestimó el año pasado.

En junio, el juez James E. Boasberg del Tribunal Federal de Distrito del Distrito de Columbia dijo que los estados habían esperado demasiado después de que se hicieran algunos de los acuerdos bajo escrutinio para presentar su demanda.


Los demandantes, encabezados por la Fiscal General Letitia James de Nueva York e incluyen el Distrito de Columbia y Guam, argumentaron en su apelación que los estados tienen más libertad que los demandantes privados cuando presentan demandas. También argumentaron que era de interés público que los fiscales generales prosiguieran con las denuncias antimonopolio contra Meta, la empresa matriz de Facebook.

El reclamo central de los estados es que Facebook adquirió competidores, particularmente Instagram en 2012 y WhatsApp en 2014, de manera depredadora, para aplastar a la competencia. También argumentan que Facebook perjudicó a rivales como Vine al bloquearles el acceso a datos y herramientas en su plataforma. Eso perjudicó a los consumidores, que se vieron privados de más competencia y servicios alternativos en las redes sociales, afirman los estados.

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“Una y otra vez, el gigante de las redes sociales ha utilizado su dominio del mercado para obligar a las pequeñas empresas a cerrar y reducir la competencia para millones de usuarios”, dijo la Sra. James. “Presentamos esta apelación con el apoyo de casi todos los estados de la nación porque siempre lucharemos contra los esfuerzos para sofocar la competencia, reducir la innovación y eliminar las protecciones de privacidad, incluso cuando nos enfrentemos a un Goliat como Facebook”.


Chris Sgro, un portavoz de Meta, dijo: “Creemos que la decisión del tribunal de distrito que desestimó la demanda de los estados fue correcta y que no hay motivos para revocar esa decisión”.

La presión legal contra el Meta se ha intensificado en los últimos días. La apelación de los estados se produce días después de que el Sr. Boasberg permitiera que procediera una versión revisada de una demanda antimonopolio similar presentada por la Comisión Federal de Comercio. La FTC argumentó que la empresa utilizó una estrategia de “comprar o enterrar” en sus adquisiciones de Instagram y WhatsApp para crear un monopolio en las redes sociales.

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El Sr. Boasberg inicialmente se mostró escéptico sobre ambas demandas, pero por razones diferentes. Dijo que los reguladores federales no habían proporcionado pruebas suficientes para respaldar algunas de sus afirmaciones básicas, como que Facebook tenía el monopolio. Esta semana dijo que esos reguladores habían despejado ese listón en una demanda revisada.