Los estadounidenses iraníes describen la terrible experiencia de la detención en la frontera entre Estados Unidos y Canadá



A pesar de que los funcionarios federales continuaron negando que los estadounidenses iraníes hubieran sido detenidos en la frontera, más personas nacidas en Irán han presentado informes de haber sido detenidos e interrogados, y un coro creciente de funcionarios y defensores de los derechos civiles en el estado de Washington acudió a su defensa el lunes.

Negah Hekmati, su esposo y sus dos hijos llegaron a la frontera entre Estados Unidos y Canadá el sábado por la noche después de un viaje de esquí, planeando regresar al estado de Washington como lo habían hecho muchas veces antes.

Los cuatro ciudadanos estadounidenses llevaban tarjetas Nexus, lo que demuestra que habían sido seleccionados previamente por la Aduana y Protección Fronteriza de EE. UU. Para su procesamiento acelerado. Lo que recibieron, dijo Hekmati, fue todo lo contrario.

Cuando los oficiales de inmigración determinaron que ella y su esposo habían nacido en Irán, les dijeron que estacionaran su automóvil y llevaran a sus hijos a una habitación donde también estaban recluidos otros con herencia iraní. La decoradora de interiores de 38 años y su esposo, un ingeniero de Microsoft, fueron sometidos a intensos interrogatorios durante una dura prueba de cinco horas durante la noche, dijo el lunes a periodistas en Seattle.

Los niños tenían miedo de irse a dormir en caso de que se llevaran a sus padres, dijo. “No deberían experimentar tales cosas”, dijo Hekmati, quien dijo que decidió por el bien de la familia hablar en público. “Son ciudadanos estadounidenses”.

Hekmati fue uno de los varios iraníes estadounidenses que ofrecieron informes detallados de ser apartados e interrogados en los días desde que el presidente Trump ordenó el asesinato selectivo de un general iraní, Qassem Suleimani.

Dijeron que los oficiales tomaron sus pasaportes y los mantuvieron esperando durante cinco o más horas después de determinar que eran de ascendencia iraní, un procedimiento que un destacado abogado de derechos de los inmigrantes de Seattle calificó de ilegal.

“Lo que los estadounidenses soportaron durante el fin de semana en Blaine es inaceptable”, dijo el gobernador de Washington Jay Inslee. Aduanas y Protección Fronteriza “las denegaciones de estos informes simplemente no son creíbles. Seguiremos buscando respuestas para asegurarnos de que no vuelva a suceder “, dijo Inslee, demócrata.

Más de 60 iraníes e iraníes estadounidenses fueron interrogados el sábado, algunos retrasados ​​por hasta 12 horas, según los informes recibidos por organizaciones que incluyen el capítulo del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas del estado de Washington. Los informes se produjeron cuando los funcionarios fronterizos reforzaron la seguridad después del asesinato en Estados Unidos del general iraní Qassem Suleimani en Bagdad el viernes.

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El lunes, el portavoz de Aduanas y Protección Fronteriza Jason Givens dijo que la agencia continuó respaldando una declaración emitida el domingo que decía que los informes de estadounidenses iraníes detenidos o denegados el ingreso eran falsos, y atribuía los retrasos a la falta de personal y otros factores. Sin embargo, los grupos de derechos de los inmigrantes no habían afirmado que a las personas se les negó la entrada o fueron detenidas en el sentido de estar encerradas, sino que dijeron que fueron sometidas a una evaluación secundaria intensiva.

La representante estadounidense Pramila Jayapal, demócrata, dijo el lunes en una conferencia de prensa en Seattle que los ciudadanos estadounidenses fueron detenidos en “alguna forma de detención”, dado que sin sus pasaportes, no podrían salir de una habitación donde decenas de personas con vínculos iraníes Según los informes, se les hizo esperar.

“Esto parece ser otro intento de apuntar y aislar a una comunidad que es parte de nuestro tejido social”, dijo Jayapal. Ella está tratando de determinar si las tácticas de los oficiales de inmigración son el resultado de una directiva nacional, que la Aduana y Protección Fronteriza, o CBP, niega emitir.

Jayapal organizó la conferencia de prensa, en la que también hablaron los defensores de los derechos civiles y los inmigrantes.

“Estas familias no eran libres de irse”, dijo el abogado Jorge Barón, director ejecutivo del Proyecto de Derechos de los Inmigrantes del Noroeste, un grupo sin fines de lucro de Seattle. “Creemos que era ilegal” que los ciudadanos estadounidenses fueran señalados por sus orígenes iraníes y retenidos en lo que equivalía a detención, dijo.

Masih Fouladi, director ejecutivo del capítulo del Consejo estadounidense-islámico en Washington, dijo que su organización escuchó “historias trágicas y preocupantes” de otros estadounidenses iraníes a quienes se les hicieron preguntas similares a las pruebas de lealtad. Dijo que la negación de CBP fue “contraria a todo lo que vimos”.

El teniente gobernador de Washington, Cyrus Habib, que es iraní estadounidense, dijo en una entrevista que escuchó por primera vez sobre el interrogatorio fronterizo de un hombre que había conocido durante años: un amigo de su difunto padre. El amigo dijo que su esposa e hijos describieron haber sido retenido en la frontera. La mujer contrató a un abogado y firmó una declaración que describe su experiencia.

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La oficina de Habib emitió la declaración jurada al Los Angeles Times, luego de redactar el nombre de la mujer a petición suya. Otros estadounidenses iraníes a los que las organizaciones de defensa y los periodistas les pidieron que hicieran pública su declaración han declinado por temor a represalias.

En su declaración, la doble ciudadana estadounidense y canadiense nacida en Irán dice que estuvo detenida durante más de seis horas en el puerto de entrada de Blaine. Estaba viajando de regreso a Washington con sus hijas de 5 y 7 años después de visitar a sus familiares en Canadá durante un par de noches, escribió.

“Llegamos a la frontera de Blaine alrededor del mediodía”, escribió la mujer. “Los oficiales de inmigración de EE. UU. Me preguntaron si tenía algo que declarar. Luego me dijeron que me seleccionaron para entrar, con un oficial. Me dieron un papel naranja para entrar. Pensé que se trataba de algo de comida que tenía conmigo en el auto. No sabía lo que estaba pasando. Se llevaron mi pasaporte estadounidense y los pasaportes estadounidenses de mis hijas “.

Cuando entró en la habitación, dijo, había una fila de otras personas esperando. “Noté que había otras personas iraníes siendo entrevistadas y había una mujer que había estado esperando desde las 2 a.m. de ese día”, escribió. “Se le permitió salir alrededor de las 4 p.m.”

Pasaron otras dos horas antes de que un oficial la entrevistara.

Cuando finalmente la llevaron a interrogarla, un oficial le preguntó su nombre y fecha de nacimiento; los nombres y fechas de nacimiento de padres y hermanos; y también dónde viven los familiares y su estado migratorio, incluso si eran ciudadanos con doble nacionalidad de Irán y Canadá. El oficial también preguntó sus ocupaciones y si habían servido en el ejército iraní. El servicio militar allí es obligatorio para todos los hombres mayores de 18 años, aunque algunas familias ricas pueden pagar multas para mantener a sus hijos fuera del ejército.

La mujer dijo en su declaración que los oficiales le pidieron que escribiera los nombres de los miembros de la familia en una hoja de papel mientras ingresaban sus respuestas en la computadora. También registraron su auto, dijo.

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Los oficiales federales “trajeron libros, juguetes y papel para colorear para nuestros hijos, y trajeron jugo y galletas para todos los demás”, escribió. “Cuando trajeron la comida, comencé a llorar porque me vino un sentimiento extraño. Sentí que estábamos en la cárcel, detenidos por tantas horas. Los oficiales habían sido amables y no puedo decir que hubo maltrato, pero no hubo explicaciones.

“Simplemente decían que no era su culpa y que era un procedimiento nuevo”.

La mujer dijo que las personas de otros orígenes étnicos fueron procesadas rápidamente. A algunos se les dio rápidamente un sello y les dijeron que podían irse, escribió.

“El motivo es bastante obvio”, dijo Habib. “Ahora, la gente de ambos lados del pasillo reconoce que existe una amenaza de represalias, y ahora supongo que el motivo de la CBP es donde eso [threat] podría originarse, el problema es que están tratando a los ciudadanos estadounidenses de esta manera “.

Habib dijo que estaba preocupado por la cuenta de la mujer.

“La gente que habla hoy lo ha comparado con la prohibición de viajar, pero creo que es importante aclarar que se trata de ciudadanos estadounidenses. Esto es completamente diferente ”, dijo Habib. “Realmente se trata de que el gobierno trate a los ciudadanos de manera diferente en función de su origen”.

Añadió: “Eso es algo que no hemos visto desde la internación japonesa. No estoy sugiriendo que esta sea la misma severidad que la de cualquier imaginación … pero en el contexto de un conflicto extranjero que se extiende a los ciudadanos estadounidenses, es una inquietante similitud en el tono, si no en grado “.

En un comunicado, la Liga de Ciudadanos Japoneses Americanos denunció los interrogatorios prolongados, llamándolos reminiscentes del internamiento de japoneses estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial.

“Nuestro país debería haber aprendido la lección cuando apuntó a japoneses estadounidenses debido a nuestra ascendencia”, dijo la organización. “No debemos repetir el error de sospechar de los ciudadanos estadounidenses simplemente por el país de origen de su familia. La discriminación racista no debe institucionalizarse bajo la apariencia de intereses de seguridad nacional “.

Lea reportado desde Seattle y Parvini desde Los Ángeles.



Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.