Los estadounidenses iraníes habrían sido interrogados en la frontera entre Estados Unidos y Canadá



Mona Zabihian regresaba a Washington después de un concierto pop persa en Canadá el sábado por la noche cuando ella y otros cuatro estadounidenses iraníes fueron apartados en la frontera. Cuando su camioneta se desaceleró en el punto de control, a los ciudadanos estadounidenses se les hizo una serie de preguntas estándar. Luego les dieron un resbalón y les dijeron que entraran, dijo el domingo.

La joven de 27 años dijo que esperó durante aproximadamente una hora antes de que los funcionarios llamaran a su interrogatorio.

“Querían saber los nombres de todos los miembros de mi familia inmediata, sus fechas de nacimiento, su ubicación y su ocupación. Preguntaron cuándo fue la última vez que visité Irán. Cuando pregunté acerca de mi novio, dijeron que como él no había nacido en Irán ni siquiera necesitaban interrogarlo “, dijo Zabihian, quien nació en Irán y ahora vive en Washington. Su novio también es de ascendencia iraní, dijo, pero nació en Alemania.

Más de 60 iraníes e iraníes estadounidenses fueron interrogados el sábado mientras intentaban reingresar a Estados Unidos a través del paso fronterizo del Arco de la Paz hacia Blaine, Washington, dijo el capítulo del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas del estado de Washington. Algunos sufrieron retrasos de varias horas y formularon numerosas preguntas sobre sus puntos de vista políticos y lealtades, según los informes recibidos por la organización.


Los informes se produjeron cuando Estados Unidos y otros países reforzaron la seguridad después del asesinato del general Qassem Suleimani en Bagdad el viernes. El Consejo Nacional Iraní Americano estaba verificando informes de preguntas similares por parte de oficiales de inmigración en otros puntos de entrada de EE. UU.

Un portavoz de la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Dijo en un comunicado emitido el domingo que “las publicaciones en las redes sociales indican que CBP está deteniendo a iraníes estadounidenses y rechazando su entrada a los EE. UU. Por su país de origen son falsas”.

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Pero el portavoz de la agencia Mike Friel atribuido mayores tiempos de espera en el punto de entrada de Blaine a mayores niveles de seguridad impuestos debido al “entorno de amenaza actual”. Los informes de que la agencia había emitido una directiva nacional a los agentes fronterizos para detener a los iraníes estadounidenses y rechazar su entrada eran falsos, agregó.

Un portavoz del teniente gobernador de Washington, Cyrus Habib, dijo que su oficina recibió informes de que a los iraníes e iraníes estadounidenses se les hacían “preguntas de sondeo”, como sus pensamientos sobre el asesinato de Suleimani y sobre Irán, así como preguntas sobre si sus padres habían servido en El ejército iraní. El servicio militar es obligatorio para todos los hombres mayores de 18 años, aunque algunas familias ricas pueden pagar multas para mantener a sus hijos fuera del reclutamiento.

Masih Fouladi, director ejecutivo del capítulo del Consejo estadounidense-islámico en Washington, calificó los informes de cruces fronterizos interrogados y retrasados ​​como “extremadamente preocupantes”.

Ryan Costello, director de políticas del Consejo Nacional Iraní Americano, dijo que la organización ha estado escuchando a miembros del Congreso y redes sociales sobre el prolongado interrogatorio de iraníes e iraníes estadounidenses.

“Aparentemente hay una habitación llena de gente”, dijo Costello, después de hablar el domingo con un hombre que dijo que había pasado varias horas en una sala de espera en la frontera en Surrey, cerca de Vancouver. “Vino una persona y se le preguntó dónde nació. Dijo Irán, y entonces fue llevado a esta sala “.

Costello dijo que “había interés en interrogar a las personas de ascendencia iraní sobre una variedad de temas diferentes, desde información familiar básica hasta si los individuos sirvieron en el ejército en Irán y cuáles son sus pensamientos sobre la actual crisis geopolítica”.

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Costello dijo que el ciudadano estadounidense naturalizado con el que habló dijo que respondió las preguntas y, después de más preguntas, finalmente fue liberado.

“Mucha gente está sorprendida de que esto esté sucediendo, y tan rápido”, dijo Costello.

Señaló ocasiones anteriores cuando los funcionarios de inmigración de los Estados Unidos parecieron endurecer las restricciones después de las crecientes tensiones con Irán. En agosto, a unos 20 estudiantes iraníes que habían planeado comenzar estudios de posgrado en campos como ciencias de la computación e ingeniería se les revocó la visa.

“Hemos visto una especie de vínculo directo, que cuando aumentan las tensiones con Irán, los estadounidenses iraníes y los iraníes con visas serán cada vez más objeto de interrogatorios y hostigamiento”, dijo Costello.

Enoka Herat, abogada de derechos de los inmigrantes en la Unión Estadounidense de Libertades Civiles en Seattle, dijo el domingo que su organización también había recibido informes sobre cuestionamientos a personas de herencia iraní en el cruce fronterizo de Blaine. “Parece que los ciudadanos estadounidenses están siendo atacados debido a su ascendencia”, dijo. “Hemos visto eso históricamente que no es un buen augurio”.

Friel, el portavoz de CBP, dijo en su declaración que la agencia no discrimina por religión, raza, etnia u orientación sexual. Dijo que la agencia estaba “operando con una postura mejorada” en los puertos de entrada para salvaguardar la seguridad nacional y proteger los derechos y libertades civiles.

En el punto de entrada de Blaine el sábado, dijo Friel, algunos viajeros experimentaron tiempos de espera de hasta cuatro horas “debido al aumento del volumen y la reducción del personal durante la temporada de vacaciones”. Dijo que los tiempos de procesamiento son el resultado de “las circunstancias actuales, incluidos los niveles de personal , volumen de tráfico y postura de amenaza “.

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Entre los que esperaban estaban los estudiantes universitarios Darian Vaziri, de 21 años, y su hermana Kiara, de 19 años, ambos nativos de Los Ángeles y sus padres, que habían decidido cruzar la frontera hacia Vancouver y regresar durante un viaje a Seattle. Ninguno de los dos ha viajado a Irán, dijeron, y sus padres abandonaron el país en la década de 1980, después de la Revolución Islámica de Irán. Darian dijo que tanto su madre como su padre son ciudadanos estadounidenses naturalizados y que no han visitado Irán en varios años.

Fueron enviados a un edificio lleno de personas de herencia iraní de todas las edades, dijo Darian, y les hicieron preguntas. Pasaron cuatro horas antes de que se les permitiera partir.

“Fue ridículo esperar allí sin ninguna razón”, dijo Darian.

Zabihian, que regresaba de un concierto en Canadá, dijo que esperó más de cinco horas antes de que su grupo fuera liberado, y agregó que los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos fueron “amigables”.

Entre los que estaban sentados a su lado en el puerto de entrada de Blaine había niños y mujeres embarazadas, dijo. Los padres se acurrucaron en el suelo para descansar, ansiosos por su liberación.

“Los oficiales de la frontera entendieron esta horrible situación e hicieron todo lo posible para abordar el gran volumen de ciudadanos estadounidenses nacidos en Irán que estaban siendo detenidos”, dijo. “NOSOTROS. los ciudadanos no deberían haber sido sometidos a esto, independientemente de dónde nacieron “.

Etehad y Parvini informaron desde Los Ángeles. Lea reportado desde Seattle.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.