Los estadounidenses se preparan para el regreso a la escuela y al trabajo.

En dos cortas semanas, cuando finalizó 2021, la variante Omicron llevó el recuento de casos de coronavirus a niveles récord, invirtió los viajes aéreos y dejó enormes vacíos de personal en los departamentos de policía, las estaciones de bomberos y los hospitales.

Y eso fue en un momento en que mucha gente se fue de vacaciones. Ahora llega el lunes, con millones de estadounidenses que han viajado de regreso a casa para comenzar la escuela y trabajar nuevamente, y nadie está seguro de lo que vendrá después.


La mayoría de los distritos escolares más grandes del país han decidido seguir adelante y permanecer abiertos, al menos por el momento, citando el costo que el aprendizaje remoto ha tenido en la salud mental y el éxito académico de los estudiantes. Y el creciente número de casos aún no ha sido seguido por un aumento proporcional de hospitalizaciones y muertes, aunque las hospitalizaciones han aumentado en los últimos días, una señal de que la variante Omicron parece causar menos casos de enfermedad grave.

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Pero la variante altamente contagiosa todavía está corriendo por todo el país, y los maestros, padres y lugares de trabajo se están preparando para el impacto.

“Supuse que durante estas dos semanas de descanso, todos han estado en todas partes visitando a todos”, dijo Teresa Morrison, de 48 años, quien planea evitar que su hija de 8 años, Tristan, que sufre de bronquitis severa, asista a clases presenciales. en San Antonio. “Así que realmente anticipo que enero será un desastre”.


La rápida propagación de la variante Omicron ha dejado a las empresas de todas las industrias, desde el envasado de carne hasta la venta minorista, con una fuerza laboral cada vez más reducida, especialmente después de meses de renuncias récord. Se cancelaron miles de vuelos y se activaron tropas de la Guardia Nacional para ayudar al personal de los hospitales.

El aumento de los recuentos de casos también ha desconcertado a las docenas de empresas que enviaron a sus empleados a trabajar desde casa en marzo de 2020, cuando Covid estaba barriendo el país por primera vez. Algunas oficinas que habían reabierto aconsejaron a los trabajadores que se quedaran en casa. Otros, incluidas empresas importantes como Apple y Google, han ampliado sus acuerdos de trabajo desde casa.

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En las escuelas, la propagación de Covid-19 ha sido limitada, pero Omicron ha renovado algunos temores justo cuando una sensación de normalidad parecía estar al alcance.