los estragos de la sequía en Europa

Antes, un río corría por allí. Ahora, polvo blanco y miles de peces muertos cubren el amplio cauce que serpentea entre hileras de árboles en la región francesa de Borgoña, en lo que fue el río Tille, en la localidad de Lux.

Desde el depósitos secos y agrietados desde España hasta el descenso del nivel del agua en grandes arterias como el Danubio, el Rin y el Po, una sequía sin precedentes afecta a casi la mitad del continente europeo. Daña las economías agrícolas, obligando a restricciones de agua, provocando incendios forestales y amenazando a las especies acuáticas.

Han pasado casi dos meses desde que hubo lluvias significativas en el oeste, centro y sur de Europa. Y se espera que el período seco continúe en lo que, según los expertos, podría ser la peor sequía en 500 años.

El cambio climático agrava la situacióna medida que las temperaturas más altas aceleran la evaporación, las plantas sedientas absorben más humedad y la reducción de las nevadas en invierno limita el suministro de agua dulce disponible para el riego en verano.

Los bomberos luchan contra el fuego en Leyton Woods de Londres el viernes. Foto: AP

En fotos: desesperación por la escasez de agua, la peor sequía en la historia de Europa

Pez muerto

Europa no está sola en la crisis, ya que también se están reportando condiciones de sequía en el este de África, el oeste de los Estados Unidos y el norte de México.

Caminando por el lecho del río de 15 metros de ancho en Lux, Jean-Philippe Couasné, técnico jefe de la Federación de Pesca y Protección del Medio Ambiente Acuático de la ciudad, enumeró las especies de pez que había muerto en el Tille.

«Es desgarrador», dijo. «En promedio, fluyen unos 8.000 litros por segundo… Y ahora, cero litros».

En ciertas áreas aguas arriba, algunas truchas y otras especies de agua dulce pueden refugiarse en estanques a través de escalas para peces. Pero estos sistemas no están disponibles en todas partes.

Sin lluvia, el río «continuará vaciándose. Y sí, todos los peces morirán… Están atrapados río arriba y río abajo, no entra agua, por lo que el nivel de oxígeno seguirá disminuyendo a medida que el volumen (de agua) «Estas son especies que desaparecerán gradualmente», dijo Couasne.

Jean-Pierre Sonvico, jefe regional de la federación, dijo que desviar los peces a otros ríos no servirá de nada porque esos lechos también se ven afectados, lo que genera hacinamiento y más muertes.

“Sí, es dramático porque ¿qué podemos hacer? Nada”, dijo. «Estamos esperando, esperando tormentas con lluvia, pero las tormentas son muy locales, por lo que no podemos contar con eso».

La sequía y la ola de calor sin precedentes provocaron graves incendios forestales en la región de Gironda y otras partes de Francia.  Foto: EFE

La sequía y la ola de calor sin precedentes provocaron graves incendios forestales en la región de Gironda y otras partes de Francia. Foto: EFE

pronóstico oscuro

El Centro Común de Investigación de la Comisión Europea advirtió esta semana que Las condiciones de sequía empeorarán y podrían afectar al 47% del continente.

Andrea Toreti, investigador principal del Observatorio Europeo de la Sequía, dijo que la sequía de 2018 fue tan extrema que no ha habido eventos similares en los últimos 500 años, «pero creo que este año es peor». Durante los próximos tres meses, «todavía vemos un riesgo muy alto de condiciones de sequía en Europa occidental y central, así como en el Reino Unido», agregó.

La situación actual es el resultado de largos períodos de clima seco causados ​​por cambios en los sistemas climáticos globales, dijo el experto Peter Hoffmann del Instituto para la Investigación del Impacto Climático en Potsdam, cerca de Berlín.

“Lo que pasa es que en verano es cuando más lo notamos”, explicó el meteorólogo. «Pero en realidad la sequía se acumula a lo largo del año».

El cambio climático ha reducido las diferencias de temperatura entre regiones, debilitando las fuerzas que impulsan el cambio climático. corriente en chorro o corriente en chorro que normalmente trae el clima húmedo del Atlántico a Europa, explicó.

Una corriente en chorro más débil o inestable puede hacer que llegue a Europa aire inusualmente cálido del norte de África, provocando periodos prolongados de calor. Lo contrario también es cierto, donde un vórtice polar de aire frío proveniente del Ártico puede causar condiciones de congelación mucho más al sur de donde iría normalmente.

Hoffmann dijo que las observaciones de los últimos años están todas en el extremo superior de lo que predijeron los modelos climáticos existentes.

El lago Zicksee, cerca de Sankt Andrae, en Austria, prácticamente seco, este viernes.  Foto: REUTERS

El lago Zicksee, cerca de Sankt Andrae, en Austria, prácticamente seco, este viernes. Foto: REUTERS

racionamiento de agua

La sequía ha provocado que algunos países europeos impongan restricciones en el uso del agua, y la navegación está en peligro en el Rin y el Danubio.

El Rin podría alcanzar niveles bajos críticos en los próximos días, lo que dificultaría cada vez más el transporte de mercancías como el carbón y la gasolina. En el Danubio, las autoridades serbias comenzaron a dragar arena para profundizar la vía fluvial y mantener el tráfico fluvial.

En la vecina Hungría, grandes áreas del popular lago Velence cerca de Budapest se han convertido en parches de lodo seco, dejando varadas pequeñas embarcaciones.

Se instalaron equipos de aireación y circulación de agua para proteger la fauna, pero la calidad del agua se ha deteriorado hasta el punto de prohibir el baño en una playa los fines de semana.

Hay tramos del Po, el río más largo de Italia, que son tan bajos que comienzan a verse barcazas y barcos que se hundieron hace décadas.

Golpe a la agricultura y ganadería

La sequía también afectó al sur de Inglaterra, que solo recibió el 10% de su promedio de precipitaciones en julio. pelea de bomberos un número sin precedentes de incendios de pasto y en varias zonas se prohibió a los habitantes regar el césped.

La organización benéfica Rivers Trust ha informado que los arroyos con lecho de tiza de Inglaterra, que permiten que los manantiales subterráneos pasen a través de la capa porosa de piedra, se están secando, poniendo en peligro la vida silvestre acuática como el martín pescador y la trucha.

El río La Savoureuse, en Belfort, este de Francia, prácticamente sin agua, este viernes.  Foto: AFP

El río La Savoureuse, en Belfort, este de Francia, prácticamente sin agua, este viernes. Foto: AFP

Incluso en países como España y Portugal, acostumbrados a largos periodos sin lluvia, se han producido importantes consecuencias.

En la región española de Andalucía, algunos productores de aguacate han tenido que sacrificar cientos de árboles para evitar que otros se marchiten, ya que el embalse de la Viñuela, en la provincia de Málaga, se redujo a solo el 13 % de su capacidad, un 55 % menos que hace un año.

Algunos agricultores europeos están utilizando agua del grifo para el ganado en áreas donde los estanques y arroyos se han secado, consumiendo hasta 100 litros por día por vaca.

En Borgoña, un área normalmente verde donde nace el río Sena de París, la hierba se ha vuelto de un color marrón amarillento y los tractores levantan gigantescas nubes de polvo.

Baptiste Colson, dueño de vacas lecheras y cultivos de forraje en la ciudad de Moloy, dice que sus animales están sufriendo por la sequía y que la calidad y la cantidad de leche están disminuyendo.

El jefe del sindicato local de Jóvenes Agricultores, de 31 años, dijo que se vio obligado a recurrir al suministro de forraje de invierno en agosto.

«Esa es la mayor preocupación», dijo Colson.

Según un informe de S&P Global Commodity Insights, la producción de maíz de la UE será 12,5 millones de toneladas menor que el año pasado y la producción de girasol 1,6 millones.

Colson espera una caída de al menos un 30% en el rendimiento del maíz, un problema importante para la alimentación de sus vacas.

«Sabemos que tendremos que comprar alimento… para que las vacas puedan seguir produciendo leche», dijo. «Desde un punto de vista económico, el costo será alto».

Fuente: Prensa Asociada

Traducción: Elisa Carnelli

CB