Los estudiantes de California demandaron porque eran muy malos lectores. Acaban de ganar $ 53 millones para ayudarlos

Hace dos años, un grupo de estudiantes y sus maestros demandaron al estado de California por hacer un mal trabajo enseñando a los niños a leer: el 53% de los estudiantes de tercer grado de California no cumplieron con los estándares estatales de exámenes ese año, y los puntajes han aumentado solo gradualmente desde . El jueves ganaron $ 53 millones para que las escuelas de menor rendimiento del estado tengan los recursos para mejorar.

Según el acuerdo con el estado, la mayoría de los fondos se otorgarán durante tres años a 75 escuelas primarias públicas, incluidas las escuelas charter, con los puntajes de lectura de tercer grado más pobres en California en los últimos dos años. El acuerdo se produce después de que la nueva demanda sostuvo que los bajos niveles de alfabetización de los estudiantes violaron el mandato constitucional de California de proporcionar a todos los niños el mismo acceso a la educación, dijo el abogado Mark Rosenbaum del bufete de abogados pro bono Public Counsel.

“No deberíamos tener que presentar demandas para establecer un derecho de lectura”, dijo Rosenbaum.

Los demandantes incluyeron estudiantes y educadores actuales o anteriores en la Escuela Primaria La Salle Avenue en Los Ángeles; Escuela Primaria Van Buren en Stockton; y la escuela preparatoria Children of Promise Preparatory Academy en Inglewood. La Salle y Van Buren estarán entre las escuelas que reciben fondos, dijo Rosenbaum, pero no todas las escuelas receptoras han sido nombradas.

“Sabemos que la alfabetización es la base de todo el aprendizaje, y es una parte esencial de la participación en la democracia. Las personas que no saben leer ni escribir a menudo no están informadas, son más fáciles de manipular y tienen menos probabilidades de votar “, dijo Pedro Noguera, profesor de educación en la UCLA. Este acuerdo es “solo un paso, y creo que no deberíamos exagerar qué tan grande es un paso”.

Un análisis del Times de las 75 escuelas con el rendimiento más bajo en el examen estatal de artes del idioma inglés, basado en los estándares Common Core de California, ilustra la profundidad del problema de lectura. Siete de cada 10 estudiantes de tercer grado en estas escuelas no cumplieron con los estándares, según los datos estatales de 2018 y 2019. Las escuelas tienen aproximadamente el doble de estudiantes de inglés de otras escuelas primarias, y más del 90% de los estudiantes en esas escuelas califican para almuerzo gratis oa precio reducido: un indicador de pobreza.

Las escuelas con los puntajes más bajos en las pruebas también tienden a inscribir porcentajes más altos de estudiantes sin hogar y estudiantes de crianza, dijo Noguera.

El dinero del acuerdo para mejorar el aprendizaje excluirá a cientos de escuelas primarias cuyos estudiantes también luchan por cumplir con los estándares de lectura.

En más de 500 de las aproximadamente 6,000 escuelas primarias del estado, La mayoría de los estudiantes de tercer grado obtuvieron el Nivel 1, el más bajo, en las pruebas de inglés, según el análisis del Times. Alrededor del 80% de la población de las escuelas es negra y latina, cifra mayor que el promedio estatal del 60%.

El escenario también es problemático en el cuarto grado, ya que los estudiantes de California están rezagados con respecto a los promedios nacionales en lectura en la Evaluación Nacional de Progreso Educativo 2019, una prueba estandarizada realizada en todo el país.

Rosenbaum, quien presentó la demanda junto con el bufete de abogados Morrison & Foerster, dijo que espera que el estado expanda los fondos específicos a más escuelas sin más litigios. Pero conformarse con 75 escuelas ahora significa que los estudiantes recibirán ayuda antes.

El núcleo de su argumento, basado en el mandato constitucional del estado para una educación equitativa para todos los estudiantes, es uno que los abogados de interés público han utilizado con éxito antes, aunque no para leer específicamente. En 2004, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles resolvió una demanda de aproximadamente $ 1 mil millones que acusó al estado de negar a los niños pobres libros de texto adecuados, maestros capacitados y aulas seguras.

Demandar al estado es más efectivo que demandar a distritos individuales, dijo Rosenbaum, porque “el alivio se puede aplicar a cada niño en California”.

“Esta es una manera de lograr reformas mucho más amplias y creo que es bueno recordarles a todos sobre las obligaciones del estado de proporcionar esa educación a todos los estudiantes”, dijo Victor Leung, abogado de la ACLU del Sur de California que se especializa en Problemas de educación.

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Los expertos en alfabetización, incluido Nell Duke, profesor de educación de la Universidad de Michigan, analizaron los registros escolares, las declaraciones y los resultados de las evaluaciones en las escuelas mencionadas en la demanda para determinar qué tan bien enseñaban la lectura. Encontraron problemas con la instrucción en el aula, la disciplina y la falta de intervención adecuada para los estudiantes con dificultades, todo lo cual probablemente contribuyó a las bajas tasas de alfabetización, dijo Duke.

Ella cree que California será un modelo para otros estados.

“No me sorprendería si siguen otras demandas en otros estados y no me sorprendería si algunos estados y jurisdicciones toman esto como una advertencia” y comienzan a dirigir más ayuda para ayudar a sus estudiantes más necesitados a aprender a leer, dijo Duke.

“El acuerdo es un paso en la dirección correcta, pero solo un pequeño paso”, dice Supt. Austin Beutner dijo en un comunicado. Las escuelas de California van a la zaga de la mayoría de los estados en financiamiento por alumno y necesitan más para educar adecuadamente a los estudiantes, dijo. “Hay talento en cada asiento en cada salón de clases en cada una de las 1,386 escuelas en el Unificado de Los Ángeles. Pero no siempre hay oportunidades “.

Para recibir su subvención, cada escuela diseñará un plan aprobado por el Departamento de Educación de California que analiza por qué sus tasas de lectura son tan bajas e identifica cómo medirá el progreso y gastará el dinero, que puede utilizarse para una gama de servicios, incluida la alfabetización entrenadores, aprendizaje socioemocional, especialistas en lectura bilingües y capacitación de maestros sobre métodos para mejorar la disciplina escolar que pueden interrumpir la educación. El financiamiento está destinado a estudiantes en los grados K-3, y depende de la aprobación de la Legislatura estatal de la subvención en bloque del gobernador. Si se niega, el caso vuelve a los tribunales.

“California se compromete a cerrar las brechas de oportunidades al dirigir apoyo y recursos adicionales a los distritos escolares y las escuelas que sirven a los estudiantes que necesitan ayuda adicional”, dijo la portavoz del gobernador Gavin Newsom, Vicky Waters, en un comunicado por correo electrónico. Además de la propuesta de presupuesto de Newsom para gastar $ 600 millones en subsidios y servicios para escuelas de bajo rendimiento y alta pobreza, el acuerdo de alfabetización “se enfoca en fortalecer los programas de alfabetización temprana, que son críticos para el éxito posterior de un niño en la escuela”, dijo.

El acuerdo incluye hasta $ 50 millones en subvenciones para las escuelas primarias, más $ 3 millones para apoyar los planes de las escuelas, incluido un experto en alfabetización para guiarlos de la Colaborativa de California para la Excelencia Educativa, una agencia estatal que ayuda a las escuelas y distritos en capacidad. edificio.

Dicho apoyo es importante, dijo Noguera, especialmente en las escuelas que ya están luchando.

“No quieres simplemente invertir dinero en escuelas que no funcionan y que no tienen capacidad para usarlo”, dijo Noguera.

Los resultados variarán en las escuelas. Algunos pueden ver un rápido crecimiento en los resultados de las pruebas estandarizadas del estado, dijo Noguera, aunque ese tipo de mejora generalmente lleva tiempo, dijo.

Uno de los demandantes, el maestro retirado de La Salle, David Moch, dijo que está muy contento de que el acuerdo requiera que las escuelas obtengan comentarios de los padres y la comunidad sobre los planes, así como disposiciones que permitan que los fondos se utilicen para crear un aprendizaje más seguro y acogedor. ambientes para niños que han experimentado traumas. Él miraría no solo los resultados de las pruebas para medir la mejora, sino también la participación de los padres en las escuelas y si las suspensiones y referencias a los administradores escolares disminuyen.

Moch enseñó durante 20 años en el corredor Vermont del sur de Los Ángeles, un área de altas tasas de criminalidad en la ciudad.

“Teníamos que enseñar siempre con el reconocimiento de que teníamos que entender y hacer adaptaciones para lo que sea que hayan pasado esa noche, esa tarde o esa mañana”, dijo Moch. Pero cuando tenía suficientes apoyos en su salón de clases (10 estudiantes en un programa especializado de alfabetización y computadoras y dinero para recursos culturalmente relevantes) los estudiantes prosperaron.