Los estudiantes universitarios diseñan una aplicación de citas que coincide con los memes

RAPID CITY, SD (AP) – ¿Qué es más aterrador que los terrores de Halloween? Para muchas personas, se trata de encontrar el amor en una aplicación de citas.

Los estudiantes de ciencias de la computación de South Dakota Mines han creado una nueva aplicación de citas, Lafdr, que coincide con las personas según su gusto por los memes. Después de probar un prototipo, la aplicación para IOS y Android se lanzó el mes pasado.

Morgan Vagts y Debbie Liknes, quienes se graduaron de Mines en mayo, canalizaron su frustración con las aplicaciones de citas existentes creando las suyas propias. El algoritmo de Lafdr, creado por Liknes, conecta a usuarios de ideas afines a través de los memes que disfrutan en la aplicación.

“Los memes son un gran iniciador de conversación”, dijo Vagts. “Mantiene la conversación ligera y permite que las personas sean ellas mismas. … Si pueden reírse juntos de un meme, sabrán que tienen algo en común “.

Vagts dijo que Lafdr está diseñado para ayudar a las personas a encontrar amistades o conexiones románticas, o los usuarios pueden simplemente navegar por los memes en Lafdr. Vagts y Liknes pasaron dos años desarrollando la aplicación. Está dirigido a estudiantes en edad universitaria, pero podría resultar atractivo para personas de entre 18 y 35 años.

“Estábamos sentados en la sala de estar de Debbie, hablando sobre los peligros de las citas en línea, y ella bromeó sobre la idea de una aplicación basada en memes. Y pensé: ‘Sí. Eso es brillante, hagámoslo ‘, y evolucionó a partir de ahí ”, dijo Vagts.

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Más del 90% de los estudiantes universitarios actuales han usado una aplicación de citas, dijo Vagts, y hay más de un millón de memes compartidos en plataformas como Instagram todos los días, informó Rapid City Journal.

“Hay muchas aplicaciones de citas por ahí. Todos tienen la misma idea de deslizar el dedo por el perfil de alguien y se basan principalmente en la apariencia. Por lo general, tienes que hacer un clic adicional (para acceder a su biografía) ”, dijo Vagts. “Fue interesante descubrir que somos las primeras personas en probar algo realmente nuevo, tomar la idea de lo que es una aplicación de citas y darle un giro más”.

“Mientras estás en Lafdr, no tienes que estar pensando en todas las personas a las que no les agradaste y solo en tener conversaciones aburridas. Es una atmósfera más divertida y abierta que la mayoría de las aplicaciones de citas que existen ”, dijo.

El primer día que Lafdr se lanzó oficialmente, Vagts dijo que atrajo el doble de usuarios que habían estado probando el prototipo. Unas semanas más tarde, el equipo de Lafdr promocionó la aplicación a través de una campaña de Instagram y volvió a duplicar el número de usuarios. Están planificando campañas futuras para atraer a más usuarios.

Liknes, que ahora está en Minneapolis, trabaja en la aplicación a tiempo completo y monitorea cada coincidencia que hace la aplicación.

“Nos gusta ver lo que está haciendo. Es como una medida de control de calidad ”, dijo Vagts. “Unas semanas después de nuestro lanzamiento, tuvimos nuestra primera relación de pareja. Eso fue realmente emocionante. … Dos días después, tuvimos nuestro segundo encuentro de relación “.

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“Creemos que hay un mercado real para esta aplicación”, dijo. “Los millennials trajeron las citas online; La Generación Z ha llevado los memes a las citas “.

Vagts dijo que el apoyo que Lafdr recibió de South Dakota Mines hizo posible la creación y el lanzamiento de la aplicación.

“Mines nos ayudó a construir un plan de negocios y competir en concursos y obtener fondos para comprar una computadora Apple (que era necesaria para construir la aplicación)”, dijo Vagts. “La escuela pudo pagar muchas cosas que necesitábamos para la creación de prototipos”.

“Mines ayudó a pagar una patente provisional sobre nuestra tecnología y nos dieron dinero para prototipos para ayudar a desarrollar nuestra aplicación. También nos dieron los recursos para tener un buen desempeño en la Competencia de Visión Gigante del Gobernador ”, dijo Vagts.

Vagts agradece especialmente a Joseph Wright, vicepresidente asociado de Desarrollo Económico de South Dakota Mines, quien se desempeñó como principal asesor comercial del equipo de Lafdr. Vagts dijo que ella y Liknes ingresaron a la aplicación en varias competencias y perdieron varias veces.

“Fue muy desalentador. Seguimos enfrentándonos a los mejores en las mejores competiciones con productos biotecnológicos increíbles que salvan vidas ”, dijo Vagts. “Fue desalentador enfrentarse a personas que estaban salvando vidas. El comentario de Joseph fue ‘Todas estas otras compañías están salvando vidas, y ustedes hacen que valga la pena salvar vidas’ ”.

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Finalmente, en abril, el equipo de Lafdr ganó el cuarto lugar en la competencia de planes de negocios para estudiantes Giant Vision del Gobernador de Dakota del Sur. Vagts, Liknes y sus desarrolladores, Keegan Burnett, un graduado de 2020 Mines, y Dalton Baker, que se graduará en 2022, dedicaron meses de jornadas de 12 horas a preparar Lafdr para su lanzamiento en septiembre.

Vagts ahora vive en Rapid City y trabaja para la tecnología de fabricación digital B9 Creations además de su puesto en Lafdr. Ha mantenido estrechos vínculos con muchas personas en South Dakota Mines que continúan ofreciendo ayuda con la aplicación.

El equipo de Lafdr espera hacer presentaciones a inversores ángeles en los próximos meses.

“Sabemos que solo un pequeño porcentaje de las inversiones de capital de riesgo se destina a empresas dirigidas por mujeres. Esperamos romper esa tendencia con Lafdr ”, dijo Vagts.

“Felicitaciones a estos estudiantes de ciencias de la computación por usar las habilidades que adquirieron en Mines para construir su propia empresa. Siempre estamos orgullosos cuando los estudiantes usan su educación para cambiar el mundo. Este es exactamente el tipo de innovación y espíritu empresarial que fomentamos en Mines ”, dijo el presidente de Mines, Jim Rankin.

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