Los ex empleados de Theranos todavía están conmocionados mientras se avecina el juicio de Elizabeth Holmes

Elizabeth Holmes, fundadora y ex directora ejecutiva de Theranos, centro, sale de la corte federal de Estados Unidos en San José, California, el 6 de mayo de 2021.

Nina Riggio | Bloomberg | imágenes falsas

Era padre de gemelos recién nacidos que deseaban marcar la diferencia en la atención médica.

Ahora, con el juicio por fraude criminal de Elizabeth Holmes programado para comenzar el martes, Micah Nies está cansado de “ser aislado” y está rompiendo su silencio.

Nies es uno de los cuatro ex empleados de Theranos entrevistados por CNBC antes del juicio de Holmes. Los otros, que no querían que se usaran sus nombres, dicen que todavía temen las represalias de Holmes y el ex presidente de Theranos, Sunny Balwani.

“El miedo es real”, dijo Nies. “Incluso varios años después. La atmósfera era tan tóxica que se escuchaban las historias de personas desaparecidas. Siempre existía este miedo a las represalias y luego lo llevas contigo”.

Holmes y Balwani se han declarado inocentes de una docena de cargos de fraude electrónico y conspiración. El juicio de Balwani no se llevará a cabo hasta el próximo año. Los abogados de Holmes y Balwani no respondieron las solicitudes de comentarios.

Nies fue contratado en Theranos en marzo de 2015 por $ 185,000 al año para ser el gerente senior de servicio al cliente y operaciones del centro de llamadas en la sede de la compañía en Palo Alto, California, según una carta de aceptación que compartió con CNBC. Theranos lo reclutó a los 41 años de otra compañía de atención médica en San Diego.

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Informó directamente a Balwani, a quien llamó “el rey manipulador”. Su trabajo consistía en resolver problemas, pero dijo que pronto se dio cuenta de que el verdadero problema era Theranos.

Micah Nies, un ex empleado de Theranos, con sus hijos gemelos.

Micah Nies

“Siempre pasaba algo raro o extraño”, dijo Nies. “Estaba muy claro que estaban tratando de ocultar algo. Cada mañana me despertaba y me preguntaba qué iban a hacer girar hoy, mientras intentaba encontrar mi estrategia de salida”.

Otro empleado que trabajaba en Theranos, que renunció después de que se hizo evidente que la empresa era lo que ella llama un “castillo de naipes”, pidió no ser identificado por temor a las represalias de Holmes y Balwani.

Reflexionando sobre el próximo juicio, que se ha retrasado repetidamente, la ex empleada dice que se siente “triste de presenciar una falla tan épica en la debida diligencia por parte de tanta gente, pero también es muy predecible”.

Cuando se le preguntó qué le diría a Holmes hoy, dijo: “No estás tratando con alguien que se ocupa de la realidad. Así que el punto de tener una conversación comienza a disminuir frente a alguien que simplemente ve las cosas como quiere que sea el mundo”. . “

Todos los ex empleados entrevistados por CNBC dijeron que dejaron la empresa desilusionados y angustiados por lo sucedido, pero no quieren que sus carreras se definan por esta terrible experiencia. Cada uno de ellos llegó a Theranos con diferentes perspectivas, pero mirando hacia atrás dicen que sus puntos de vista son muy claros sobre lo que sucedió dentro de la empresa.

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“No me sorprendería que alguno de los dos se convirtiera en ‘La guerra de las rosas'”, dijo Nies refiriéndose a la película de 1989 en la que una pareja casada lucha por un desagradable divorcio. “Él tiene más desesperación en el sentido del dinero y ella tiene una vida que esperar ahora que está tratando de recrear. La receta está ahí para un juego de culpas”.

Se desconoce si Holmes tomará el estrado en su propia defensa. Los ex empleados dijeron que el control de daños era una rutina en Theranos y todos estuvieron de acuerdo en que Holmes es innatamente optimista.

“Para eso era buena”, dijo Nies. “Recibíamos malas noticias y al día siguiente ella celebraría un ayuntamiento y los ojos de todos se ponían vidriosos. Es muy carismática en el sentido de que sabe cómo hablar con la gente”.

Y ese carisma estuvo en exhibición pública en 2015 en “Mad Money” de CNBC. El día después de que el Wall Street Journal publicara un informe explosivo sobre la tecnología de análisis de sangre de Theranos que no funcionaba como se anunciaba, Holmes apareció en el programa para defender a su empresa.

“Esto es lo que sucede cuando trabajas para cambiar las cosas”, le dijo Holmes al presentador Jim Cramer. “Primero piensan que estás loco, luego pelean contigo, luego cambias el mundo”.

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Nies, quien dejó Theranos después de solo un año, se mantiene en contacto con algunos de sus antiguos colegas. Él dice que “solo quieren ponerlo en el espejo retrovisor. Ojalá la encuentren culpable, Sunny también, y todos simplemente sigamos adelante. Pero muchos de nosotros somos escépticos de que suceda ya que ella es parte de este grupo de élite”. “

Otro empleado de alto nivel, que pidió no ser identificado porque podría ser llamado a declarar como testigo, dijo que siente que “ha tomado mucho tiempo, realmente esperábamos que esto se hiciera antes. La mayoría de los que trabajamos allí estamos ansioso por que se acabe “.

Y un ex ejecutivo de Theranos que era cercano a Holmes le dijo a CNBC: “No tenía que terminar de esta manera. Ella podría haber elegido cualquier número de rampas de salida y cambiar la trayectoria de la empresa. Pero al igual que la película Speed, nunca quites el pie del acelerador “.

El juicio tan esperado, que será uno de los casos de fraude financiero más vistos en la historia reciente, está provocando una avalancha de emociones para aquellos que también creían que podían marcar la diferencia.

“Definitivamente hay un vínculo tácito entre todos nosotros, lo pasamos juntos”, dijo Nies. “Aquellos de nosotros que dejamos Theranos antes de que todo se derrumbara, ahora estamos del otro lado con buenas carreras. Es catártico hablar de ello”.