Inicio California Los expertos dicen que las máscaras pueden protegerlo de COVID-19 más grave

Los expertos dicen que las máscaras pueden protegerlo de COVID-19 más grave

A medida que los expertos en salud instan al público a usar máscaras para frenar la propagación del coronavirus, continúan siendo rechazados. Entre los argumentos de los escépticos: si las máscaras no pueden protegerme completamente contra COVID-19, ¿cuál es el punto de usarlas?

El argumento en contra de los científicos es que las máscaras pueden ayudar a reducir la gravedad de la enfermedad causada por el coronavirus, incluso si se infecta.

Ahora hay creciente evidencia Los expertos dicen que los difusores silenciosos son responsables de la mayoría de la transmisión del coronavirus, lo que hace que el enmascaramiento universal sea esencial para retrasar la propagación del virus altamente contagioso.

Esto hace que el coronavirus sea diferente de la gripe estacional. Con la gripe estacional, la infecciosidad máxima ocurre aproximadamente un día después del inicio de los síntomas. Pero con el coronavirus, incluso entre las personas que terminan enfermándose visiblemente, la infecciosidad máxima puede ocurrir antes Muestran síntomas.

De hecho, dicen los expertos, cantidades significativas de virus pueden comenzar a salir de la nariz y la boca de las personas incluso cuando se sienten bien.

Esta es una razón clave, dicen, por qué las tácticas para lidiar con el coronavirus deben ser marcadamente diferentes que con la gripe estacional. Y el uso universal de máscaras es clave. Aquí hay un Q&A basado en investigaciones y entrevistas con expertos médicos.

¿Cuál es el punto de usar una cubierta de tela para la cara si no filtra todo?

Las máscaras faciales de tela aún brindan un beneficio protector importante: filtran la mayoría de las partículas virales.

Resulta que eso es bastante importante. Respirar una pequeña cantidad de virus puede provocar enfermedades o una infección más leve. Pero inhalar un gran volumen de partículas de virus puede provocar enfermedades graves o la muerte.

Ese es el argumento que la Dra. Monica Gandhi, profesora de medicina de UC San Francisco y directora médica de la Clínica de VIH en el Hospital General Zuckerberg San Francisco, está haciendo sobre por qué, si se infecta con el virus, el enmascaramiento aún puede protegerlo de una enfermedad más grave. enfermedad.

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“Existe esta teoría de que el enmascaramiento facial reduce la [amount of virus you get exposed to] y la gravedad de la enfermedad “, dijo Gandhi, quien también es director del Centro de Investigación del SIDA en UC San Francisco.

¿Qué evidencia respalda esta teoría?

La idea de que una dosis más baja de virus significa una enfermedad menos grave es una idea muy usada en medicina.

Incluso desde 1938, hubo un estudio que mostró que al dar a los ratones una dosis más alta de un virus mortal, los ratones tenían más probabilidades de contraer enfermedades graves y morir, dijo Gandhi.

El mismo principio se aplica a los humanos. UNA estudiar publicado en 2015 dio a voluntarios sanos dosis variables de un virus de la gripe; los que recibieron dosis más altas se enfermaron, con más tos y falta de aliento, dijo Gandhi.

Y otro estudiar Sugirió que la razón por la que la segunda ola de la pandemia de gripe de 1918-19 fue la más mortal en los EE. UU. se debió a las condiciones de hacinamiento en los campamentos del Ejército cuando la Primera Guerra Mundial terminó. “En 1918, los campos del ejército [were] caracterizado por un alto número de contactos entre personas y por una alta tasa de letalidad, a veces de 5 a 8 veces mayor que la tasa de letalidad entre las comunidades civiles “, dijo el estudio.

Finalmente un estudiar publicado en mayo encontró que las particiones de mascarillas quirúrgicas redujeron significativamente la transmisión del coronavirus entre los hámsters. E incluso si los hámsters protegidos por las particiones de la máscara adquirieron el coronavirus, “tenían más probabilidades de contraer una enfermedad muy leve”, dijo Gandhi.

¿Qué sucede si una ciudad se enmascara dramáticamente en público?

Si Gandhi tiene razón, puede significar que incluso si hay un aumento en las infecciones por coronavirus en una ciudad, las máscaras pueden limitar la dosis de virus que las personas están recibiendo y provocar síntomas menos graves de la enfermedad.

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Eso es lo que Gandhi dice que sospecha que está sucediendo en San Francisco, donde el uso de máscaras es relativamente robusto. Se necesitan más observaciones, dijo.

Hay más evidencia de que las máscaras pueden ser protectoras, incluso cuando los usuarios se infectan. Ella citó un brote en una planta de mariscos en Oregon, donde los empleados recibieron máscaras, y el 95% de los infectados eran asintomáticos.

Gandhi también citó la experiencia de aquellos a bordo de un crucero que viajaba de Argentina a la Antártida en marzo cuando el coronavirus infectó a las personas a bordo, como se documenta en un reciente estudiar. Los pasajeros obtuvieron máscaras quirúrgicas; la tripulación obtuvo máscaras N95.

Pero en lugar de que aproximadamente el 40% de los infectados sean asintomáticos, que es lo que normalmente se esperaría, el 81% de los que dieron positivo eran asintomáticos, y las máscaras pueden haber ayudado a reducir la gravedad de la enfermedad en las personas a bordo, dijo Gandhi.

¿Qué ha sucedido en otros países donde los residentes se han enmascarado?

Los efectos protectores se observan en países donde las máscaras han sido aceptadas universalmente durante años, como Taiwán, Tailandia, Corea del Sur y Singapur.

“Todos han visto casos cuando abrieron … pero no muertes”, dijo Gandhi.

La República Checa se adelantó para exigir máscaras y emitió una orden a mediados de marzo, dijo Gandhi; Eso es aproximadamente tres meses antes de que el gobernador Gavin Newsom lo hiciera en todo el estado de California.

Pero en la República Checa, “cada vez que aumentaban sus casos … su tasa de mortalidad era totalmente plana. Así que no contrajeron la enfermedad grave con estos casos “.

En mayo, la República Checa levantó su regla de la máscara facial. “Y lo están haciendo muy bien”, dijo Gandhi.

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