Los fabricantes de bebidas alemanes sufren cuando la crisis energética afecta los suministros de dióxido de carbono

La escasez de dióxido de carbono está provocando que los fabricantes alemanes de bebidas reduzcan la producción y adviertan sobre quiebras, en la última señal de cómo la crisis energética de Europa está provocando ondas de choque en la economía de la región.

“Cada vez más empresas de la industria de las bebidas que dependen de la disponibilidad de CO₂ tienen que reducir significativamente su producción o detenerla por completo”, dijo Holger Eichele, director de la asociación de cerveceros alemanes, al Financial Times. “Para muchas de las empresas afectadas, esto tiene consecuencias dramáticas”.

El gas es una materia prima importante para las empresas de bebidas porque se utiliza para agregar gaseosas a las bebidas carbonatadas y para llenar y vaciar botellas, barriles y tanques de cerveza sin que se forme espuma o sufra efectos de sabor a través del contacto con el aire.

La escasez de CO₂, un subproducto de la producción de amoníaco, ha empeorado durante meses a medida que los precios récord de la gasolina han llevado a la industria de fertilizantes a reducir la producción.

Pero se agravó en Alemania cuando el mayor productor de amoníaco y urea del país, SKW Piesteritz, detuvo la producción hace dos semanas en respuesta a un nuevo impuesto que elevará aún más los precios de la gasolina.

Eso provocó que los proveedores de CO₂ para la industria de alimentos y bebidas declararan «fuerza mayor» porque no entregaron los pedidos regulares, lo que provocó que muchos fabricantes de bebidas se apresuraran a encontrar suministros alternativos.

Eichele dijo que solo el 30-40 por ciento de los suministros habituales de CO₂ estaban disponibles en el mercado alemán y que estos tenían «un costo inmenso». El precio del CO₂ se ha disparado hasta casi 3.500 € por tonelada desde los 100 € por tonelada de hace un año.

“Recibimos nuevos gritos de ayuda de la industria todos los días”, dijo, instando al gobierno a “tomar medidas a corto plazo para garantizar un suministro preferencial de dióxido de carbono asequible para la producción de alimentos y bebidas para la infraestructura crítica de la industria alimentaria”. .

La asociación de cerveceros alemanes, junto con los organismos comerciales que representan a los fabricantes de jugos de frutas, agua mineral y bebidas al por mayor, publicaron una declaración conjunta el viernes advirtiendo que “sin una intervención gubernamental rápida y sin una ayuda efectiva, cientos de empresas y miles de empleados perderán sus medios de subsistencia en la industria alemana de bebidas”.

Dijeron que era «generalmente imposible» para los fabricantes de bebidas transferir sus costos más altos debido al poder de negociación de las grandes cadenas de supermercados y la presión sobre el gasto de los consumidores debido al aumento de las facturas de energía.

Los organismos comerciales también advirtieron que el cierre de la planta de Piesteritz los había golpeado de otras maneras al causar una escasez de AdBlue, un ingrediente importante para el combustible diesel, lo que provocó que su precio subiera y aumentara los costos para los operadores de transporte por carretera.

“La escasez de recursos, materias primas y materiales, por ejemplo AdBlue, está adquiriendo proporciones amenazantes”, dijeron. “Las empresas de la industria del transporte ya han cancelado innumerables pedidos que se han vuelto no rentables y han cerrado temporalmente partes de la flota”.

Eichele dijo que la escasez de CO₂ estaba afectando más a las cervecerías más pequeñas, ya que las más grandes a menudo capturan el exceso de gas producido durante el proceso de elaboración y lo reutilizan. También dijo que no había riesgo de que la crisis causara una cerveza plana, y agregó: «Los productores de refrescos como Coca-Cola necesitan CO₂ para hacer que su producto burbujee; nuestra cerveza burbujea automáticamente».

La planta de Piesteritz está en proceso de reiniciar la producción después de buscar ayuda del gobierno y advertir esta semana que “teme por la competitividad internacional de Alemania como ubicación comercial en estas condiciones”.

Los precios mayoristas del gas en Europa han caído un 44 por ciento desde un máximo histórico el mes pasado, pero a 190 € por megavatio hora siguen siendo casi seis veces más altos que hace un año.

Esto ha llevado a algunos fabricantes que consumen mucha energía a reducir la producción o incluso cerrarla, lo que provocó una caída del 2,3 % en la producción industrial de la eurozona entre junio y julio, su mayor caída mensual desde la pandemia en 2020.

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