Los fanáticos de la NBA querían un espectáculo. También están recibiendo un ajuste de cuentas.

Isaiah Thomas finalmente sintió que una conversación estaba en orden.

Thomas, miembro de los Washington Wizards en 2019-20, jugaba en Filadelfia contra los 76ers. Un fan lo había estado maldiciendo, mientras sostenía los dedos medios extendidos de ambas manos.

Después de que sucedió por tercera vez, Thomas entró en las gradas, con calma, dijo, para hablar con el fanático.

“No voy a entrar allí solo, tratando de causar estragos”, dijo Thomas. “Pero en mi situación, necesitaba decirle algo a ese hombre y hacerle saber que eso no estaba bien”.

El fanático, dijo Thomas, se disculpó rápidamente, diciendo que estaba molesto porque un tiro libre que Thomas había hecho le impidió sacar provecho de una promoción por un Frosty gratis.

“Eso significa que no me respetas como ser humano”, dijo Thomas. “Creo que es por eso que los jugadores están tan molestos ahora. Es como: ‘¿Nos estás mirando como seres humanos? ¿Como personas? ¿O simplemente alguien a quien vienes a ver? ‘”

La NBA, que avanza hacia la segunda ronda de los playoffs, ha dado a los fanáticos mucho que ver, desde la impresionante jugada de Devin Booker de Phoenix, la rápida salida de Los Angeles Lakers y la alineación de las estrellas de los Nets en las batallas de uno. -La supremacía entre Nikola Jokic de Denver y Damian Lillard de Portland.

Pero los playoffs también se han definido por el comportamiento rebelde de los fanáticos, ya que los estadios de la NBA comenzaron a abrirse casi al máximo a tiempo para los playoffs. La última vez que hubo tantos fanáticos en las arenas, fue antes de que la NBA estuviera en el centro de las protestas por la justicia social y la igualdad que sacudieron al país en el otoño. Los fanáticos están regresando para ver a muchos de los mismos jugadores, pero los jugadores no son los mismos. El mensaje de los deportistas, especialmente los negros, es que quieren ser respetados.

En Nueva York, un fan le escupió al escolta de los Atlanta Hawks, Trae Young. En Utah, la familia del escolta de los Memphis Grizzlies, Ja Morant, fue blanco de comentarios racistas y lascivos mientras observaba en las gradas. En Boston, al base de los Nets, Kyrie Irving, le arrojaron una botella de agua en su dirección. En Filadelfia, un fanático arrojó palomitas de maíz sobre Russell Westbrook de Washington cuando abandonaba la cancha después de una lesión.

“¿Y si hubiera corrido a las gradas y hubiera puesto las manos sobre ese ventilador?” Dijo Thomas. “Todo el mundo habría dicho que estaba equivocado. Pero en cualquier otro entorno de la vida, si estoy caminando por la calle y alguien me echa palomitas de maíz, ¿qué crees que va a pasar? “

De alguna manera, el comportamiento estridente es otro indicador de un regreso a la vida prepandémica. Los deportes suelen ser un referente para la sociedad y, hasta cierto punto, el comportamiento extremo está arraigado en el fandom, de ahí el término fanático. A medida que el país reabre, las aerolíneas experimentan una conducta bulliciosa y la gente pelea en las gradas de los estadios de béisbol.

En el baloncesto, los aficionados se sienten estimulados por la atmósfera cargada de los playoffs y algunos son estimulados por el coraje líquido. La intimidad del deporte permite a los fanáticos estar cerca de los jugadores, y mientras los jugadores están en forma de postemporada, las fuerzas de seguridad aún no han vuelto al ritmo de recibir a tantos fanáticos por primera vez en más de un año.

“Los fanáticos se envalentonan y disminuyen el valor de estos atletas como seres humanos cuando se relacionan con ellos de esta manera”, dijo David West, un alero retirado que ganó dos campeonatos con Golden State.

Salir de la pandemia puede haber creado un ajuste de cuentas entre los fanáticos y los jugadores de la NBA. Algunos fanáticos pueden tener una frustración reprimida por estar aislados durante tanto tiempo. Kevin Durant, compañero de equipo de Irving en los Nets, dijo que la cuarentena pandémica había “puesto a mucha gente nerviosa”. Los incidentes involucran solo a una minúscula fracción de los miles de fanáticos que han regresado a los estadios de la NBA. La atrocidad de los comportamientos no se puede definir bajo una clasificación singular.

Pero algunos van más allá de los tradicionales abucheos de, digamos, Spike Lee en el Madison Square Garden burlándose de un jugador contrario. Implican un racismo sutil y manifiesto: “racismo subyacente y simplemente tratar a las personas como si estuvieran en un zoológico humano”, dijo Irving. Y aunque las interacciones no son nuevas, las infracciones se documentan a través de las redes sociales y las cámaras de la arena, y los jugadores parecen más dispuestos a hablar en su contra.

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“En general, parece que esto es lo que sucede cuando la gente no ha salido durante un año y medio”, dijo Louis Moore, profesor asociado de historia en la Grand Valley State University en Michigan. “Específicamente, es parte de quienes somos como fanáticos. Es fandom. Es alboroto. Y luego es aún más específico cuando parece que estos incidentes de la NBA están dirigidos a atletas negros. Eso es parte de los deportes estadounidenses “.

Antes de que Irving, un ex Celtic, regresara a Boston, pidió a los fanáticos que no fueran beligerantes ni racistas. Los atletas negros en múltiples deportes, incluida la leyenda de los Celtics, Bill Russell, a quien una vez alguien irrumpió en su casa y defecó en su cama, han hablado sobre el racismo que han experimentado en Boston. El tratamiento se remonta a George Dixon, quien fue el primer hombre negro en ganar un título mundial de boxeo y luchó en los Estados Unidos durante la era posterior a la Guerra Civil.

La policía de Boston arrestó a Cole Buckley, un joven de 21 años de Braintree, Massachusetts, bajo sospecha de arrojar la botella de agua hacia Irving. Buckley se declaró inocente de un cargo de asalto y agresión con un arma peligrosa.

“He tenido situaciones muy a menudo a lo largo de mi carrera en las que realmente no hablamos de eso, porque queremos ser mentalmente duros”, dijo Irving después del incidente. “Queremos ser duros. No queremos que nos llamen blandos o no somos lo suficientemente hombres para lidiar con los abucheos “.

Al igual que en Boston, los jugadores rivales también se han pronunciado en contra del trato que han recibido en Utah. En 2019, se prohibió a dos fanáticos del Vivint Smart Home Arena por usar lenguaje racista hacia Westbrook.

“Sentiste esta sensación de angustia que existe con algunos de los fanáticos”, dijo West sobre jugar en Utah, y agregó: “Nunca dejé que me afectara, pero tampoco se volvió físico conmigo”.

Los fanáticos involucrados en los incidentes de la primera ronda fueron excluidos indefinidamente de las arenas.

“Hay tolerancia cero para el comportamiento inapropiado e irrespetuoso de los fanáticos en nuestros juegos”, dijo el comisionado Adam Silver de la NBA en una entrevista. “Los fanáticos que participen en actos como ese en nuestras arenas serán atrapados y se les prohibirá asistir. La seguridad de los jugadores, los oficiales y todos los asistentes es nuestra máxima prioridad, por lo que hemos trabajado diligentemente con nuestros equipos y las fuerzas del orden para aumentar la presencia de seguridad en nuestros estadios durante el resto de los playoffs y buscaremos todos los remedios legales contra cualquiera que viole nuestro código de conducta para fans “.

En Utah, el dueño del Jazz, Ryan Smith, proporcionó a la familia de Morant asientos en la cancha para el Juego 5. Tee Morant, el padre de Ja, elogió a la organización y a los jugadores del Jazz por su respuesta, aunque su esposa, Jamie, decidió no regresar a Salt Lake City.

“Fue un buen gesto del Jazz”, dijo Tee Morant a ESPN. “Fue lamentable. Fueron solo unos pocos fanáticos, la mayoría de ellos fueron geniales y nos animaron junto con nosotros “.

Durant dijo a los periodistas después del incidente de Irving que los fanáticos debían “crecer” y tratar a los jugadores con respeto. “Estos hombres son humanos”, dijo, y agregó que los jugadores no son “animales” y “no están en un circo”.

En 2019, Thomas recibió una suspensión de dos juegos después del incidente de Frosty, y dos fanáticos, el que había levantado el dedo medio hacia Thomas y otro interlocutor, fueron excluidos de Wells Fargo Arena durante un año.

“Las consecuencias, no sé cuáles deberían ser”, dijo Thomas, “pero creo que deberían ser un poco más para que los fans lo piensen dos veces antes de hacerlo o lo que dicen antes de decirlo”. . Pero no creo que la prohibición de la arena esté asustando a nadie “.

Continuó: “No tengo la respuesta a lo que posiblemente podrían hacer. Sé que la NBA está por encima de todo para los jugadores, pero algo tiene que cambiar de seguro “.