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Los filipinos estadounidenses mueren de COVID a un ritmo alarmante

El 10 de marzo, Loretta Mendoza Dionisio se convirtió en la primera persona en el condado de Los Ángeles que murió de COVID-19.

Dionisio tenía 68 años, tenía diabetes y acababa de regresar de un viaje a su Filipinas natal. Eso la convirtió en precursora de la próxima pandemia en más de un sentido.

Por una variedad de razones, los filipinoamericanos se han visto muy afectados por el nuevo coronavirus. Las personas con raíces en Filipinas representan aproximadamente una cuarta parte de los asiáticoamericanos en California, sin embargo, los datos recopilados por The Times muestran que los estadounidenses filipinos representan al menos el 35% de las muertes de COVID-19 en la población asiática del estado.

De los 48 filipinos estadounidenses que se sabe que han sido infectados con COVID-19 en el sur de California, 19 han muerto, según el Consulado General de Filipinas de Los Ángeles. Aunque los datos pueden estar sesgados por un tamaño de muestra pequeño, esto coloca a los filipinos estadounidenses en una tasa de mortalidad del 40%, significativamente más alta que la tasa de mortalidad general del 3,7% en los EE. UU., Según investigación de Johns Hopkins.

Los datos recopilados por The Times han demostrado que las condiciones de salud preexistentes y los riesgos laborales se encuentran entre los factores que contribuyen al alto número de muertes de filipinos estadounidenses durante la pandemia. La mayoría de los fallecidos tenían más de 60 años y muchos tenían diabetes e hipertensión. Muchos estaban jubilados y vivían en viviendas multigeneracionales con sus hijos o en hogares de ancianos. Las víctimas más jóvenes tenían trabajos esenciales, proporcionar asistencia sanitaria, trabajando en cumplimiento de la ley y en supermercados.

Aunque la tasa de mortalidad entre los asiáticoamericanos es aproximadamente proporcional a su participación en la población, los estudios muestran que las desigualdades socioeconómicas y de salud en la comunidad filipinoamericana pueden estar causando casos más graves de infección. UNA Informe del 30 de marzo del Centro UC Davis Bulosan para Estudios Filipinos enumeró el estado indocumentado, la exposición para los trabajadores de la salud, la pobreza y la inseguridad económica, las condiciones respiratorias preexistentes y la falta de seguro médico como factores que hicieron que los filipinos estadounidenses estuvieran más en riesgo.

“Es la tormenta perfecta”, dijo Adrian De Leon, profesor asistente en el departamento de estudios y etnicidad estadounidense de la USC. “En términos de exposición a la pandemia, la exposición al virus, pero también la exposición a muchos otros factores, también, como la vivienda densa tiende a estar en lugares que tienen riesgos ambientales”.

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Los negros y los latinoamericanos también tienen tasas de mortalidad alarmantemente altas, y a medida que se publican más datos, se hace evidente para los investigadores que el coronavirus afecta a los grupos raciales de manera diferente. Pero el Departamento de Salud Pública de California no informa el origen étnico por subgrupos asiáticos, lo que dificulta la identificación de más datos de filipinos estadounidenses. “Usar ‘Asian American’ como una etiqueta general oculta muchas de las desigualdades dentro y entre las comunidades”, dijo De Leon.

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Según la Dra. Melinda Bender, quien se especializa en trabajo de intervención de salud para los filipinos estadounidenses en la Universidad Estatal de San Francisco, los filipinos tienen tasas relativamente altas de obesidad, hipertensión y enfermedad cardíaca, todos los cuales están asociados con casos más graves de COVID-19.

“La gente piensa que los asiáticos en general son bastante saludables”, dijo Bender, quien es filipina. “Pero, de hecho, todos somos muy diferentes en cómo estamos representados en las enfermedades crónicas”.

Los “filipinos”, agregó, “tienen el comportamiento sedentario más alto de los estadounidenses de origen asiático, y la dieta filipina es rica en grasas. Todos estos factores ponen en riesgo a los filipinos “.

Bender también dijo que el asma prevalecía en la población filipina en los Estados Unidos, lo que afectaría la susceptibilidad a una infección respiratoria como el coronavirus.

Otro factor: en California, casi un quinto de las enfermeras registradas son filipinas, lo que las pone en mayor riesgo mientras están en primera línea en hospitales y hogares de ancianos. Ellos también tienden a trabajar en la UCI, cuidados agudos y unidades quirúrgicas, donde se tratan pacientes con COVID-19. Esta combinación de trabajos esenciales mientras se tienen condiciones de salud subyacentes aumenta el riesgo de contraer infecciones más graves de COVID-19.

“Las personas en ciertos grupos étnicos están predispuestas a trabajar muy duro, y son ‘héroes’ o cosas por el estilo, que es un estereotipo asiático-estadounidense, pero es más porque la gente necesita continuar trabajando para sobrevivir”. Leon, quien es filipino canadiense, dijo. “En un país que tiene una seguridad social tan débil, como los Estados Unidos, hay personas que en última instancia sacrifican la atención médica que tanto necesitan por sí mismos por la oportunidad de trabajar y seguir ganando dinero para la familia”.

La gran cantidad de filipinoamericanos en atención médica se remonta a los Estados Unidos historia colonial en Filipinas. La educación médica en Filipinas se inspiró en el sistema de educación médica estadounidense. Cuando hubo una escasez de enfermeras en los Estados Unidos en la década de 1960, fue fácil para los hospitales estadounidenses reclutar enfermeras filipinas que habían aprendido la enfermería a la manera estadounidense.

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“Es una relación colonial que refuerza la dependencia estadounidense del trabajo extranjero”, dijo la doctora Maria Rosario Araneta, una filipina estadounidense que es profesora en el departamento de medicina familiar y salud pública de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego.

En el Medio Oeste, el Consulado Filipino en Chicago rastreó 17 muertes de filipinos estadounidenses. La mitad de las víctimas habían estado trabajando en el cuidado de la salud. “La enfermería requiere intrínsecamente estar cerca de los pacientes, y no hay forma de que pueda hacer un distanciamiento social de seis pies”, dijo el Dr. VJ Periyakoil, director del Centro de Investigación de Etnogeriatría y Envejecimiento de Stanford, que examina el origen étnico y la salud.

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Según Periyakoil, las condiciones socioeconómicas son un gran factor de riesgo para los filipinos. “Si eres pobre, las circunstancias de tu vivienda serán bastante limitadas; habrá más personas compartiendo el mismo espacio; estarás trabajando en trabajos con salarios diarios o salarios bajos, lo que requiere que vayas a trabajar ”, dijo. “Cuando te obligan a ir a trabajar, te obligan a estar en contacto, te obligan a tomar el transporte público, la naturaleza de tus finanzas impone ciertas realidades y restricciones en tu vida diaria que te ponen en riesgo de un mayor estrés e infecciones, incluido COVID. “

Varias generaciones de una familia filipina podrían vivir bajo el mismo techo, lo que puede conducir a dificultades para aislar a los miembros de la familia enfermos.

Dulce Amor Aguilo se encuentra entre los filipinos estadounidenses que murieron de COVID-19.

Dulce Amor Aguilo se encuentra entre los filipinos estadounidenses que murieron de COVID-19.

(Foto de familia)

Dulce Amor Aguilo, una cuidadora de 55 años de San José, murió de complicaciones de COVID-19 el 19 de abril. Aunque no estaba trabajando en ese momento, estaba recibiendo diálisis por enfermedad renal en etapa terminal y también tenía diabetes tipo 2, alta presión arterial e hiperlipidemia.

La familia no está segura de cómo Aguilo contrajo el virus, pero comenzó a mostrar síntomas tres días después de su último tratamiento de diálisis. En la pequeña casa de dos dormitorios en una comunidad de retiro que compartió con sus padres y su hermana, su madre usaría una máscara y trataría de cuidarla lo mejor que pudiera.

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Pero cuando Aguilo comenzó a tener dificultad para respirar y fiebre, la enviaron al hospital. Diez días después, ella murió. “Para los filipinos que ya tienen estas comorbilidades, esto los pone en mayor riesgo cuando contraen COVID-19”, dijo Bender.

Según la madre de Aguilo, Dalisay, la diabetes es común en su lado de la familia, y todos sus hijos la tenían, al igual que su madre. Su hija mayor, Pamela, también está en diálisis.

El trabajo de Bender se centra en la creación de medidas preventivas para reducir el riesgo de los estadounidenses filipinos de desarrollar enfermedades crónicas. “Hay muchos factores culturales que influyen en por qué tienen un estilo de vida como este, y estamos tratando de hacer cambios en el estilo de vida, como ayudarlos a cocinar platos filipinos de una manera más saludable”, dijo. “Estas son enfermedades crónicas relacionadas con el estilo de vida que se pueden prevenir”.

Se necesita hacer más investigación para abordar las disparidades dentro de la comunidad asiáticoamericana. Un resumen de investigación publicado en Asuntos de salud informó que los asiáticos estadounidenses parecían tener una tasa de mortalidad de COVID-19 cuatro veces mayor que la de la población general. Sin embargo, el artículo señaló que este resultado podría deberse a datos inadecuados sobre los asiáticoamericanos y la falta de estandarización de las etnias contadas como asiático-americanas. Recientemente, se ha encontrado que los isleños del Pacífico sufren la tasa de infección más alta de cualquier grupo racial o étnico en el condado de Los Ángeles, pero los datos siguen siendo limitados.

El Dr. Tung Nguyen, catedrático de medicina interna general y profesor de medicina en la Universidad de California en San Francisco, fue coautor del artículo. Dijo que la desagregación de datos sobre los asiáticoamericanos fue uno de los primeros pasos para abordar las disparidades de salud entre las comunidades de color. “En el mejor de los casos, debería estar desglosado por grupo de origen nacional asiático-estadounidense y por idioma principal”, dijo Nguyen. “Y luego también deberían invertir esfuerzos en recopilar datos para que haya una cantidad mínima de incógnitas, porque es realmente difícil aclarar las disparidades cuando hay un gran grupo de personas de las que no sabemos nada”.

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“La falta de inversión”, dijo el profesor de UC San Diego Araneta, “la invisibilidad de los problemas de salud en la comunidad asiática, es algo que espero [we can expose]. … No podemos seguir siendo invisibles. Contribuimos de manera significativa, financiera y profesional al crecimiento de este país, pero seguimos siendo invisibles “.

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