Los fiscales presionan a Elizabeth Holmes de Theranos para que asuma la responsabilidad

SAN JOSE, California – Durante cuatro días, Elizabeth Holmes subió al estrado para culpar a otros por el presunto fraude en su empresa de análisis de sangre, Theranos. El quinto día, los fiscales intentaron dejar una cosa clara: ella lo sabía.

Durante más de cinco horas de contrainterrogatorio el martes, Robert Leach, el fiscal federal adjunto y fiscal principal del caso, señaló mensajes de texto, notas y correos electrónicos con la Sra. Holmes, y con su socio comercial y ex novio, Ramesh Balwani. – discutir problemas con el negocio y la tecnología de Theranos. El Sr. Leach tenía un estribillo común: nadie le ocultó nada a la Sra. Holmes. Como director ejecutivo de Theranos, argumentó, ella tenía la culpa.


“¿Cualquier cosa que suceda en la empresa fue responsabilidad tuya al final del día?” Preguntó el Sr. Leach.

“Así es como me sentí”, dijo Holmes.

Fue la culminación de tres meses de testimonio y casi cuatro años de espera desde que la Sra. Holmes fue acusada de cargos de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico en 2018. Los fiscales han mostrado a los jurados evidencia de demostraciones de productos falsificados, documentos falsificados y comunicaciones con el objetivo de demostrar que la Sra. Holmes engañó a sabiendas a inversores, médicos, pacientes y al mundo acerca de Theranos.


El resultado de su caso tiene consecuencias para la industria tecnológica en un momento en el que las empresas emergentes de rápido crecimiento están acumulando riqueza, poder y prestigio cultural. Pocos fundadores de empresas emergentes han sido procesados ​​por engañar a los inversores mientras se esfuerzan por hacer realidad sus ideas comerciales de largo alcance. Si es declarada culpable, la Sra. Holmes, de 37 años, quien se declaró inocente, enfrenta hasta 20 años de prisión.

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Theranos subió a una valoración de $ 9 mil millones en 2015, recaudando $ 945 millones con la promesa de Holmes de que sus máquinas de análisis de sangre podrían realizar cientos de análisis de forma rápida y económica usando solo unas pocas gotas de sangre. Comenzó la empresa en 2003 después de abandonar la Universidad de Stanford.

Pero en realidad, han argumentado los fiscales, las máquinas de Theranos solo podían realizar una docena de pruebas y no eran fiables. En su lugar, utilizó en secreto máquinas disponibles comercialmente de Siemens. Después de que se expusieron esa y otras tergiversaciones, Theranos anuló dos años de resultados de análisis de sangre. También resolvió demandas con inversores y la Comisión de Bolsa y Valores, que finalmente se disolvió en 2018.

En su testimonio inicial, la Sra. Holmes intentó desestimar las acusaciones de fraude por considerarlas demasiado simples y como un malentendido de sus declaraciones. También alegó ignorancia de muchos de los problemas de Theranos, enfatizando su falta de experiencia y calificaciones para dirigir un laboratorio científico.

Bajo interrogatorio el martes, la Sra. Holmes admitió haber cometido errores. “Hay muchas cosas que desearía haber hecho de manera diferente”, dijo.

Theranos manejó mal una exposición de 2015 en The Wall Street Journal sobre problemas con la tecnología de la compañía, dijo.

“Lo arruinamos por completo”, dijo Holmes. También admitió haber contactado a Rupert Murdoch, propietario de The Journal que invirtió en Theranos, para anular la historia.

La Sra. Holmes dijo que también lamentó la forma en que Theranos trató a Erika Cheung, una empleada que expresó su preocupación por las prácticas de laboratorio de la compañía. Después de que la Sra. Cheung dejó la empresa, Theranos contrató a un investigador privado para que la rastreara y le presentara una amenaza legal.

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“Estoy seguro de que desearía haberla tratado de manera diferente y haberla escuchado”, dijo Holmes.

El testimonio siguió a revelaciones dramáticas sobre la relación de la Sra. Holmes con el Sr. Balwani. El lunes, dijo entre lágrimas que había sido violada cuando era estudiante en Stanford y que Balwani la había abusado emocional y físicamente a raíz de esa experiencia.

Acusó a Balwani, 20 años mayor que ella, de controlar lo que comía, cómo se presentaba y cuánto tiempo pasaba con su familia. Ella dijo que la obligó a tener relaciones sexuales con él en contra de su voluntad y le dijo que tenía que “suicidarse” para renacer como una emprendedora exitosa.

Fue la primera vez que Holmes contó su versión de la historia del ascenso y caída de Theranos, que se había presentado en podcasts, documentales y series con guión como una historia de arrogancia y merecimiento de Silicon Valley. Su testimonio complicó esa narrativa, arrojando nueva luz sobre la relación detrás de escena entre ella y el Sr. Balwani, que habían mantenido en secreto a medida que su perfil subía.

La Sra. Holmes trató de vincular su relación con el Sr. Balwani a sus cargos de fraude al afirmar que él tuvo un impacto en “todo sobre quién era yo”, incluido Theranos. Dijo que lo echó de la empresa y rompió con él después de enterarse de que el laboratorio de Theranos, que supervisaba Balwani, tenía problemas importantes.

“No había forma de que pudiera salvar nuestra empresa si él estuviera allí”, dijo el martes.

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Balwani ha negado las acusaciones de agresión. Fue acusado de cargos de fraude junto con la Sra. Holmes y será juzgado por separado el próximo año. También se ha declarado inocente.

Durante un largo y detallado día de testimonio, el Sr. Leach se detuvo en la relación, utilizando mensajes de texto entre la Sra. Holmes y el Sr. Balwani como evidencia. Le pidió a la Sra. Holmes que leyera los mensajes de texto que mostraban su intercambio de comentarios afectuosos con el Sr. Balwani. La pareja se llamó “tigre” y “tigresa” entre charlas sobre la construcción de Theranos.

“Nadie más que usted y yo podemos construir este negocio”, escribió Balwani en un intercambio.

Después de cada uno, el Sr. Leach le pidió a la Sra. Holmes que verificara que acababa de leer un ejemplo del Sr. Balwani actuando con amor hacia ella. Al leer los mensajes, la Sra. Holmes lloró por segunda vez en el estrado.

Jill Hasday, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Minnesota que ha escrito un libro sobre la violencia de pareja y la ley, dijo que la táctica de la fiscalía podría funcionar para socavar el testimonio anterior de Holmes, dependiendo de la comprensión del abuso por parte del jurado.

“Mi instinto es que puede ser eficaz, porque la gente tiene muchos conceptos erróneos sobre la violencia de pareja íntima, entre otras cosas, que es constante”, dijo la Sra. Hasday.

El juicio, que está programado para finalizar en diciembre, se reanuda la próxima semana.

Erin Woo contribuido a la presentación de informes.