Los giros más extraños que la ficción que llevaron al juicio por asesinato de Robert Durst en Los Ángeles


En una nublada tarde de marzo en Nueva Orleans, John Lewin, un fiscal de casos fríos de Los Ángeles, se encontró con un hombre que había estado investigando durante tanto tiempo que sentía que conocía todos sus tics y excentricidades.

La forma en que lo vio, Robert Durst, el heredero de bienes raíces sospechoso de tres asesinatos, tenía una forma de admitir abiertamente un comportamiento que avergonzaría a la mayoría de las personas. Habló abiertamente de no tener motivación para triunfar en la vida, de no ser “un ser humano aceptable”, de desperdiciar sus días con hierba, alcohol y metanfetamina. Durst no se sonrojó al describir cómo se hizo pasar por una mujer llamada Dorothy, comprando una blusa, una peluca y un bolso en Walmart, porque no podía dejarse crecer la barba lo suficientemente rápido como para disfrazar su apariencia.

En la sala de entrevistas de la prisión parroquial de Orleans ese día de 2015, Lewin le contó que la mayoría de las personas “cuando hablan con la policía, la familia y cualquier persona, se preocupan mucho por lo que otras personas piensan de ellos”.

Diputado Dist. Atty John Lewin, el fiscal en el caso de Robert Durst.

(Jabin Botsford / Los Angeles Times)

“Y lo que noté, con aproximadamente el 90% de las cosas que te preguntan, eres brutalmente honesto, más honesto que nadie que haya visto”, dijo.

Así comenzó una partida de ajedrez mental de casi tres horas que es una introducción de la odisea espectacularmente extraña de Durst desde el día en que su esposa desapareció en el estado de Nueva York en 1982 hasta el próximo juicio por el presunto asesinato de su amiga Susan Berman en Los Ángeles hace dos décadas.

Con la selección del jurado programada para comenzar en Los Ángeles el miércoles, se espera que el juicio dure hasta cinco meses, enfrentando a una línea de fiscales de élite del condado de Los Ángeles contra el equipo legal de alta gama de Houston que ayudó a Durst a vencer un cargo de asesinato en Texas en 2003.

Si Durst testifica, el corazón del juicio se centrará en sus palabras fuera de la corte, que se han desviado mucho más allá de lo que cualquier abogado defensor permitiría.

Contra el consejo de sus abogados, Durst dio unas 20 horas de entrevistas para la serie documental de HBO “The Jinx: The Life and Deaths of Robert Durst”. Fue arrestado el 14 de marzo de 2015, en un hotel en Nueva Orleans, donde aceptó hablar con Lewin y finalmente hizo una declaración tan comprometedora que los expertos legales no pueden esperar para ver cómo el equipo de defensa intenta superarlos.

Pero no porque supongan que será imposible: Durst le dijo al jurado cómo decapitó y aserró el cuerpo de su vecino Morris Black en Galveston, mientras insistía en que no lo había asesinado, y fue absuelto.

Esta vez, Durst, de 76 años, está acusada de dispararle a Berman en la parte posterior de la cabeza en su cabaña en Benedict Canyon. Los fiscales planean mostrar cómo el asesinato está vinculado, en una espeluznante cascada de eventos, con la desaparición de Kathleen Durst en el condado de Westchester y la muerte de Black.

La autora Susan Berman y Robert Durst, acusados ​​de su asesinato.

(HBO)

Sin pruebas físicas que vinculan a Durst con la muerte de Berman, el caso del gobierno depende de dos sobres: uno enviado por correo a la policía de Beverly Hills notificándoles de un “cadáver” en la dirección de Berman antes de que su cuerpo fuera descubierto, y otro enviado por Durst a Berman antes de que ella muriera. . Ambos sobres fueron tratados en la misma letra con el error de ortografía “Beverley Hills”.

Cuando Lewin habló con Durst en 2015, se movió rápidamente para registrarlo en los sobres, según una grabación de audio de la entrevista.

“Estoy aquí hablando contigo hoy porque realmente creo, Bob, no creo que te sientas tan mal por Morris. Esa es mi opinión … No sé cómo te sientes acerca de Kathie. Esto es lo que sé. Sé que cuando mataste a Susan eso no era algo que quisieras hacer. ¿Sabes cómo sé eso?

“Voy a mantenerme alejado de matar a Susan”, respondió Durst.

“Entonces, la razón por la que creo eso, es porque sabes que el asesino dejó una nota, ¿verdad? La nota del cadáver … ¿Por qué crees que el asesino habría dejado una nota?

“Me voy a mantener alejado de eso”.

Lewin hizo una pausa y retrocedió. Volvería a él desde otra dirección. Habló sobre algunos de los casos en los que trabajó en sus más de 20 años. Para mantener la conversación relajada, reveló detalles personales sobre sí mismo: su perro de 170 libras, su esposa dijo que se acercaba a la obesidad, antes de profundizar en los extraños cambios de la vida de Durst.

“No hay duda de que de cualquier sospechoso que haya tenido, que haya tratado alguna vez, eres el más interesante”, dijo. “Ni siquiera está cerca”

***

Robert Durst fue el primer hijo de Seymour Durst y, por lo tanto, fue vástago de una de las empresas inmobiliarias más antiguas y ricas de Nueva York, la Organización Durst.

Su vida fue profundamente diseccionada por el director Andrew Jarecki y el cinematógrafo Marc Smerling en “The Jinx”. En el documental de seis partes, Durst dijo que tuvo una infancia feliz hasta los 7 años cuando su madre Bernice se cayó del techo de la casa de la familia, lo que describió como un suicidio, pero oficialmente fue etiquetado como un accidente. Después de eso, dijo que se escapó de la escuela repetidamente y sintió que no encajaba.

Asistió a UCLA en 1965, donde conoció y se hizo rápidamente amigo de Susan Berman, la hija de un jefe de la mafia de Las Vegas.

Durst se dejó crecer el pelo, fumaba marihuana y se rebeló contra el mundo corporativo abotonado de su padre y, en 1972, se mudó a Vermont con un nuevo amor, Kathleen McCormack, higienista dental, para administrar una tienda de alimentos saludables. Se casaron y él regresó a Nueva York en 1974 para trabajar en la Organización Durst, según él, bajo la presión de su padre. Exteriormente, Bob y Kathie Durst vivieron una vida glamorosa, festejando en clubes como Studio 54 y Xenon.

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Robert Durst aparece en la sucursal del aeropuerto del Tribunal Superior de Los Ángeles con su abogado defensor Dick DeGuerin para una audiencia de mociones previas al juicio en 2017.

(Mark Boster / Los Angeles Times)

Pero Ann McCormack, la madre de Kathleen, pensó que Robert era un “bicho raro” y no le importó.

Durst dijo que no podía soportar hablar con ella. sobre “enlatado” o estilo de vida de Nueva Inglaterra o artículos que leyó en la revista Yankee.

“Esas experiencias con su familia fueron como si Bob conociera a la familia estadounidense promedio”, le sugiere Jarecki en una de las entrevistas documentales.

“Más de” cumple “,” responde Durst. “Bob se ve obligado a pasar tiempo con la familia estadounidense promedio. Se supone que Bob es cortés, cooperativo, agradable y entabla las mismas conversaciones que ellos. Y simplemente no puedo hacer eso “.

Pero para enero de 1982, ambos estaban teniendo asuntos y peleando por un acuerdo de divorcio. Kathleen estaba en su cuarto año en el Albert Einstein College of Medicine en el Bronx. El 31 de enero, en su segunda casa en South Salem, Nueva York, fue a la fiesta de una amiga y regresó a cenar con Durst. Él dice que luego tomó el tren a Nueva York para dormir en su apartamento de Manhattan antes de una clase al día siguiente.

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Los investigadores de Nueva York dicen que no creen que ella haya subido al tren.

Una mujer que dijo que era Kathleen Durst llamó al decano de la escuela de medicina a la mañana siguiente para decir que estaba enferma y que iba a faltar a clase.

“No creo que Kathie haya llamado”, le diría Lewin a Durst 33 años después. “Kathie habría llamado a la rotación donde iba a estar”.

Lewin sospechaba, como lo habían hecho otros involucrados en el caso, que la persona que llamaba era la amiga de Durst, Susan Berman.

A pesar de los titulares nacionales sobre la desaparición de su esposa, la llamada al decano ayudó a alejar a los detectives de Durst hasta noviembre de 2000, cuando se enteró de que los investigadores de Nueva York reabrieron el caso basándose en nuevas pistas.

“Me dejó alucinado”, dice en “The Jinx”.

Para entonces, Durst había dejado el negocio familiar y vivía en hogares en Nueva York y Trinidad, California, un pequeño pueblo costero al norte de Eureka.

Como Durst relató en el documental, Berman, entonces escritor de crímenes que luchaba, le dijo por teléfono: “La policía de Los Ángeles me contactó. Quieren hablar sobre la desaparición de Kathie Durst “.

La escritora Susan Berman fue asesinada en su casa en el barrio de Benedict Canyon en Los Ángeles.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Poco después, en la víspera de Navidad, Berman fue encontrada boca abajo en su casita, al estilo de la ejecución. No había señales de allanamiento o robo. El 27 de diciembre, el asistente El jefe de la policía de Beverly Hills recibió una carta que decía que había un “cadáver” en la dirección de Berman, 1527 Benedict Canyon Drive. Había sido matasellado el 23 de diciembre, un día antes de que se descubriera su cadáver.

Con la presión puesta, Durst huyó. Alquiló un apartamento deteriorado de $ 300 al mes en Galveston a nombre de Dorothy Ciner, su novia de la secundaria. Se presentó como mudo para no tener que intentar fingir una voz femenina.

El nuevo vecino de Durst al otro lado del pasillo, Morris Black, de 71 años, era un vagabundo conocido en el vecindario como un gruñido perpetuo.

Más tarde, Durst testificaría que, a pesar de la indiferencia de Black, se hicieron amigos, y el heredero de bienes raíces que lo dejó en Texas dejó caer el disfraz.

Ese septiembre, las partes cortadas del cuerpo de Black fueron encontradas flotando en bolsas de basura en la Bahía de Galveston. Los investigadores descubrieron que una mujer muda que a menudo viajaba fuera de la ciudad vivía frente a Black. Registraron el departamento de Durst y vieron pequeños cortes en el piso de linóleo. Cuando levantaron el linóleo, encontraron manchas de sangre que combinarían con las negras.

Durst fue arrestado por asesinato, puesto en libertad bajo fianza de $ 250,000 y nunca se presentó a su lectura de cargos. Expresó su incredulidad ante Jarecki de que las autoridades dejarían salir a cualquiera que haya sido acusado de asesinato, sin importar la fianza. Pero fue atrapado 45 días después en Pensilvania, robando una tirita y un hoagie mientras tenía $ 38,000 en efectivo en su maletero.

Extraditado a Texas para ser juzgado, testificó que encontró a Black en su casa esa tarde de septiembre, sosteniendo la pistola calibre .22 de Durst y amenazándolo. Dijo que se peleó con él para agarrar el arma, y ​​ambos cayeron, el arma accidentalmente disparó a Black en la cabeza.

Con voz grave, Durst, al explicar por qué no solo llamó a la policía, testificó que sentía que nadie creería que estaba tratando de defenderse, así que compró una sierra de arco, tomó prestado el hacha de Black y otro vio y cortó el cuerpo en pedazos. Arrojó las bolsas de un embarcadero en la bahía por la noche y regresó por la mañana para encontrarlas flotando y a la deriva hacia la orilla.

Cuando un pescador adolescente luego alertó a la policía de un torso humano en el agua, los investigadores de la escena del crimen notaron que una de las bolsas había sido abierta. Los fiscales alegaron que Durst había recuperado la única parte de Black que destruiría su defensa: su cabeza. Sin ella, no tenían evidencia física sólida para disputar la cuenta del acusado.

La cabeza del negro nunca ha sido encontrada.

“No maté a mi mejor amigo”, testificó Durst. “Lo desmembré”.

DURST

Junto a sus abogados, el acusado de asesinato multimillonario Robert Durst, a la derecha, reacciona a un veredicto de no culpabilidad el 11 de noviembre de 2003 en Galveston, Texas.

(Pat Sullivan / Associated Press)

Los miembros del jurado le creyeron, encontrándolo extraño, pero probablemente honesto. Fue absuelto. Los tabloides de Nueva York estaban indignados.

Aún así, Durst podría haber quedado en el olvido si no hubiera aceptado cooperar con Jarecki y Smerling para hacer “The Jinx” para HBO, que lo catapultó de nuevo al público en 2015.

El hijo adoptivo de Berman defendió a Durst en sus entrevistas para el documental. Pero en 2012, durante su elaboración, llamó a Smerling para decirle que encontró una carta de 1999 de Durst a Berman, con la misma ortografía y letra de bloque que la llamada nota de cadáver. Fue un factor decisivo digno de Sherlock Holmes.

En una entrevista de seguimiento, Durst tuvo problemas para explicarlo. Normalmente imperturbable, comenzó a eructar, pellizcándose brevemente el lóbulo de la oreja y cubriéndose la cara, antes de simplemente afirmar que no escribió la nota del cadáver.

Cuando la tripulación terminó la entrevista, Durst fue al baño con su micrófono aún en vivo. Murmurando para sí mismo, dijo: “No sé lo que esperabas obtener. No sé lo que hay en la casa. Oh, quiero esto Los mató a todos, por supuesto. [Unintelligible] Quiero hacer algo nuevo No hay nada nuevo en eso … Tenía razón. Estaba equivocado. Los eructos. Estoy teniendo dificultades con la pregunta. ¿Qué demonios hice?

El equipo de filmación editó esto para terminar de manera más amenazante, concluyendo la serie con las palabras finales: “¿Qué demonios hice? Mátalos a todos, por supuesto.

Durst fue arrestado el día antes de que se emitiera el episodio final. Hablando con Lewin, Durst admitió que se estaba preparando para huir del país.

Lewin se movió a través de la narrativa de Durst, claramente tratando de precisar hechos críticos. Le preguntó a Durst por qué vendió su casa en Trinidad unos días antes de que Berman muriera, y en lugar de volar a Arcata desde Nueva York a su casa en Arcata, como solía hacer, compró un boleto de ojos rojos en el mostrador de San Francisco. (La fiscalía planea argumentar que Durst condujo a Los Ángeles para matar a Berman y regresó a San Francisco). Durst admitió que era inusual.

Entonces el fiscal volvió a la nota del cadáver. Lewin afirmó que su experto en escritura a mano dijo que los dos sobres fueron escritos absolutamente por la misma persona. Durst se tambaleó por lo parecidos que parecían, pero mantuvo su afirmación de que no tenía nada que ver con la nota del cadáver.

“Quien escribió la nota fue parte de matarla”, dijo Lewin.

“Sí”, respondió Durst.

“No hay duda, ¿verdad?” Lewin preguntó.

“Quien escribió esa nota tuvo que estar involucrado en la muerte de Susan”.

El 24 de diciembre, mientras seguía insistiendo en que Durst no mató a Berman, su equipo de defensa admitió que había escrito la nota.

Ahora tienen dos opciones, dijo la profesora de derecho de Loyola, Laurie Levenson. Durst podría tomar la posición y enfrentar un interrogatorio combativo e integral por parte de fiscales veteranos. “Tendría que ser una actuación de clavada”, dijo.

O sus abogados pueden presentar una posible explicación, en el proceso de interrogar a otros testigos, de cómo una persona podría haber sabido que el cuerpo de Berman estaba allí, y por qué esa persona mentiría al respecto. Con Durst, nadie sabe qué esperar, dijo Levenson.

“Este caso se está transformando ante nuestros ojos”.