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Los grupos de derechos humanos quieren poner fin al uso del trabajo forzoso uigur en las cadenas de suministro de las principales marcas de ropa

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Una coalición internacional de organizaciones de defensa de los derechos humanos está trabajando para instar a las marcas de moda y empresas de ropa populares a que se deshagan de la región de Xinjiang en el noroeste de China, donde millones de uigures han sido recluidos en campos de reeducación y obligados a trabajar. Poner fin al trabajo forzoso uigur, una coalición de más de 190 organizaciones, publicó un llamado a la acción a fines de julio, exigiendo a las marcas que se comprometan formalmente a retirar cualquier vínculo de la cadena de suministro de la región.

“Existe un grave riesgo de que las marcas y los minoristas de todos los sectores se beneficien de las violaciones de los derechos humanos, incluido el trabajo forzoso, tanto en la región Uigur como desde ella”, se lee en el llamado a la acción. “Esto es especialmente cierto en el sector de la confección y la confección, que ha sido el foco de la mayoría de las investigaciones sobre trabajo forzoso en la región”. No son solo camisetas y jeans; la demanda urgente de mascarillas faciales ayudó a destacar estas condiciones.

Como informó Jen Kirby para Vox, los funcionarios estatales chinos han convertido Xinjiang, la provincia donde vive la mayoría de los uigures, en un estado policial de alta tecnología e implementado programas de vigilancia masiva, además de detener por la fuerza a miembros de la minoría étnica musulmana. “Los uigures dentro y fuera de los campamentos son explotados para obtener mano de obra barata, obligados a fabricar ropa y otros productos para la venta tanto en el país como en el extranjero”, escribió Kirby. En julio, una investigación del New York Times reveló cómo algunas mascarillas faciales de grado médico que se venden en los EE. UU. se produjeron en fábricas chinas impulsadas por mano de obra uigur. Antes de la pandemia de coronavirus, informó el Times, solo cuatro empresas en Xinjiang producían equipos de protección personal (EPP) de grado médico. Ese número había aumentado a 51 a fines de junio, y al menos 17 de esas fábricas dependen del programa de transferencia de mano de obra uigur.

Los grupos de defensa argumentan que el problema no comienza ni termina con los fabricantes de PPE; dicen que cualquier empresa que dependa de trabajadores uigur podría beneficiarse del trabajo forzoso. En marzo, el grupo de expertos no partidista Australian Strategic Policy Institute publicó un informe detallando cómo 82 empresas extranjeras y chinas tienen vínculos directos o indirectos con la región de Xinjiang y más allá en función de su cadena de suministro. “La cadena de suministro global contaminada que resulta de estas prácticas significa que ahora es difícil garantizar que los productos fabricados en China estén libres de trabajo forzoso”, concluye el informe.

Varias corporaciones enumeradas por ASPI incluyen Amazon, Apple, Dell, Nike, Nintendo, Uniqlo, Victoria’s Secret y Zara. End Uyghur Forced Labor ha centrado en gran medida sus esfuerzos en sacar a la luz el potencial de abuso en las industrias textil y de la confección, dijo Penelope Kyritsis del Worker Rights Consortium, un grupo que forma parte de la coalición.

“Las demandas de la coalición se basan en el principio de que cualquier cosa que salga de esa región, ya sea una prenda de vestir, una máscara o una maquinaria, puede verse empañada por el trabajo forzoso porque no hay forma de demostrar lo contrario”, dijo Kyritsis a Vox. “Esto se debe en gran parte al aparato de vigilancia establecido; Las acciones de las personas se controlan ya sea en el trabajo o en sus hogares. Eso hace que sea difícil para un trabajador decirle a un investigador laboral independiente cuáles son sus verdaderas condiciones y, en ausencia de esa evidencia, no hay certeza de que la mano de obra uigur no sea coaccionada ”.

De acuerdo a un informe de Human Rights Watch investigadores, las autoridades chinas utilizan una aplicación móvil que permite a la policía local recopilar información personal y datos de los residentes de Xinjiang, desde su afiliación religiosa hasta el tipo de sangre y la altura. Los investigadores que hicieron ingeniería inversa a la aplicación utilizada por los funcionarios descubrieron que el sistema “monitorea las relaciones de las personas, identificando como sospechosos los viajes con cualquier persona en una lista de vigilancia policial, por ejemplo, o cualquier persona relacionada con alguien que haya obtenido recientemente un nuevo número de teléfono”, y luego puede generar “listas de personas para ser evaluadas por los funcionarios para su detención”.

Dada la posición de China como el segundo mayor productor de algodón del mundo, es probable que muchos minoristas y marcas que venden productos de algodón mantengan vínculos con proveedores chinos, ya sea directa o indirectamente. Aproximadamente el 84 por ciento del algodón de China se produce en la región de Xinjiang, según China Daily, y es responsable de aproximadamente uno de cada cinco fardos de algodón en el mercado global. Según Jernigan Global, una empresa que ofrece gestión de la cadena de suministro global entre productores y minoristas de algodón, la cantidad de Subsidios estatales chinos dirigida hacia la industria ha creado “una operación de producción de algodón mecanizada moderna que también ha impulsado la producción y la calidad”, estableciendo a Xinjiang como “el corazón de la producción de algodón y textil de China”.

A medida que se han descubierto más informes sobre los abusos de los derechos humanos en Xinjiang, los líderes internacionales se están volviendo cada vez más vocales sobre la presión política que debería ejercerse sobre China. Kirby de Vox informó que Estados Unidos ha impuesto sanciones a funcionarios chinos y empresas que se cree dependen del trabajo forzoso uigur, incluidos proveedores de marcas internacionales como Apple, Ralph Lauren y Tommy Hilfiger. Ahora, sin embargo, se les pide a las principales empresas que rindan cuentas de la mano de obra que entra en sus cadenas de suministro, especialmente desde que la pandemia de coronavirus provocó un mayor escrutinio de la relación entre proveedores y marcas.

“Hay mucha injusticia en la estructura de las cadenas de suministro globales, específicamente entre marcas, minoristas y proveedores”, agregó Kyritsis, reconociendo cómo el coronavirus ha afectado estas relaciones de fabricación. “Desde nuestro punto de vista, si las marcas no saben de dónde proviene su algodón o textil, eligen no saberlo. Deben hacer su debida diligencia y comprometerse con estándares éticos de suministro “.

En los últimos años, los consumidores se han vuelto más activos en pedir transparencia de la cadena de suministro entre las marcas populares. La responsabilidad hoy en día recae más sobre los minoristas y las empresas, que se han mostrado ansiosos por publicar declaraciones de misión y campañas en apoyo de la sostenibilidad y el abastecimiento ético para complacer a los clientes. Ahora que los estadounidenses promedio parecen estar más informados sobre el trato que los chinos dan a los uigures, las principales empresas ya no pueden ocultar el problema bajo la alfombra.

La comunidad internacional ha tardado años en ser tan abierta como ahora sobre la difícil situación de los uigures, dijo Peter Irwin, del Proyecto de Derechos Humanos Uigur. Ahora, los consumidores estadounidenses están comenzando a tomar conciencia del alcance del trabajo forzoso a medida que el tema ha ganado más atención en la prensa convencional. “El hecho de que esta mano de obra esté tocando la cadena de suministro de las empresas globales, el consumidor estadounidense promedio bien podría estar usando una camiseta o jeans que hayan sido fabricados o adquiridos en la región”, dijo Irwin a Vox. “El trabajo forzoso es solo un aspecto y una extensión del sistema de campos de internamiento administrado por el gobierno chino”.

Si bien países como Estados Unidos, Canadá y partes de Europa han condenado las violaciones de derechos humanos de China, la pandemia ha dificultado que algunos estados más pequeños hablen, agregó Irwin. “Muchas empresas o estados confían en equipos de protección personal y máscaras fabricados en China para sus hospitales y, en muchos casos, estos productos se envían a Occidente”.

Actualmente, la coalición está presionando a unas 80 marcas para que emitan una declaración de compromiso y tracen un mapa de su cadena de suministro para mostrar cómo han cortado los lazos con la región de Xinjiang. “Algunas marcas han respondido mejor que otras”, dijo Irwin, y agregó que el grupo no ha publicado públicamente la lista de empresas con las que se están comunicando. La confusión de la cadena de suministro, especialmente cuando se trata de marcas de ropa, hace que sea difícil para los consumidores rastrear y comprender de dónde provienen sus productos, dijo Kyritsis.

“No es trabajo del consumidor indagar en la cadena de suministro de una empresa, aunque entiendo que no querrían que su dinero contribuyera a la explotación laboral”, dijo. “Sin embargo, hay ciertas cosas que no se pueden cambiar mediante la acción colectiva, si la empresa no está dispuesta a alterar su cadena de suministro”.


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Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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