Los gustos de Trump en inteligencia: poder y apalancamiento

WASHINGTON — Como presidente, Donald Trump mostró su mayor interés en las sesiones informativas de inteligencia cuando los temas giraban en torno a tus relaciones personales con líderes mundiales y el poder disponible a su alcance.

Se interesó poco por los programas secretos de armas, pero a menudo hacía preguntas sobre la apariencia de los barcos de la Marina y, a veces, interrogaba a los informantes sobre la tamaño y potencia del arsenal nuclear estadounidense.


Trump llegó a considerar valiosas las ideas de la comunidad de inteligencia sobre los líderes mundiales. . Foto Shen Hong/Xinhua vía Associated Press

Estaba fascinado por las operaciones para eliminar objetivos de alto valor, como las que provocaron la muerte de Abu Bakr al-Baghdadi, el líder del grupo Estado Islámico, y el mayor general Qasem Soleimani, un alto comandante iraní.

Pero los detalles de las políticas de seguridad nacional más amplia lo aburrían.

A diferencia de algunos de sus predecesores, a Trump no le importaban los informes de inteligencia sobre ovnispero hizo preguntas sobre el asesinato del presidente John F Kennedy.

El apetito de Trump por la información confidencial ahora está en el centro de la investigación criminal sobre su manejo de cientos de documentos clasificados que guardó en su casa de Florida después de dejar el cargo.

los Problemas sobre el material que guardó siguen siendo desconocidos, y las preguntas de por qué lo tomó en primer lugar y por qué se resistió a devolverlo siguen sin respuesta.

Las agencias de inteligencia aún tienen que evaluar completamente los riesgos de seguridad nacional, aunque planean hacerlo a instancias de los legisladores en el Congreso, incluidos los principales demócratas y republicanos en el Comité de Inteligencia del Senado.

Atención

Pero una mirada a lo que más involucró a Trump durante las sesiones informativas de inteligencia, basado en entrevistas con exfuncionarios de la administración Trump y personas involucradas en brindarle sesiones informativas de inteligencia, sugiere que a menudo se sintió atraído por temas que tenían narraciones claras, elementos personales o componentes visuales.

Los funcionarios ofrecieron diferentes perspectivas sobre la frecuencia con la que Trump guardaba documentos y cuántos guardaba.

Algunos dijeron que los materiales se recopilaron cuando terminaron las sesiones informativas, mientras que otros dijeron que Trump frecuentemente pedía que se quedaran con cosas, en particular imágenes o gráficos.

“Los informantes de inteligencia trataron de encontrar una manera de meterse en su cabeza y traían una imagen, un cuadro o un gráfico o algo así, y se lo entregaban a través de Resolute Desk”, dijo John Bolton, exasesor de seguridad nacional. .

“A veces decía, ‘Oye, esto es interesante. ¿Puedo quedarme con esto?’”

Pero existe un amplio acuerdo sobre qué tipo de información clasificada le interesaba a Trump y qué le aburría.

Bolton recordó una vez que trató de informarle sobre el control de armas durante un partido de fútbol de la Copa Mundial y luchó por llamar su atención.

Al final de la administración, Trump había llegado a valorar los conocimientos de la comunidad de inteligencia sobre líderes mundialessegún exfuncionarios.

Trump devoró informes de inteligencia sobre sus homólogos extranjeros antes y después de las llamadas con ellos.

Estaba ansioso por profundizar sus relaciones con autócratas como Kim Jong Un de Corea del Norte o Xi Jinping de China y ganar influencia sobre los aliados que personalmente no le gustaban, como el Ministro de Relaciones Exteriores Angela Merkel de Alemania, el presidente emmanuel macron de Francia y el Primer Ministro. justin trudeau de Canadá.

Entre los materiales que el gobierno recuperó de Mar-a-Lago había un documento que contenía información sobre Macron.

También estaba fascinado por la información de sus informes de inteligencia sobre cómo habían sido recibidos sus encuentros con los líderes mundiales.

“Tiene mucho que ver con el apalancamiento”, dijo Sue Gordon, ex subdirectora senior de inteligencia nacional.

“No es mi experiencia que tenga una opinión ideológica sobre nada. Se trata de lo que puedes usar como palanca en este momento».

Con muchos líderes mundiales, Trump, cuyos propios escarceos fueron objeto de columnas de chismes durante años, estaba fascinado por lo que la CIA había aprendido sobre la supuestas relaciones extramatrimoniales de sus homólogos internacionales, no porque los iba a confrontar con la información, exfuncionarios. dijo él, sino porque yoo encontrado emocionante.

Para las personas que informaban a Trump, algunas de las cuales estaban familiarizadas con su afición por divulgar información clasificada y se habían vuelto reacias a contarle todo, su interés en conservar documentos a veces generaba ansiedad.

Pero en última instancia, dijeron, decir «no» al presidente de los Estados Unidos en tales escenarios no se veía como una opción.

Trump tuvo una reunión formal de inteligencia quincenal durante gran parte de su tiempo en el cargo.

Pero hubo muchas otras formas en que recibió información clasificada:

sesiones de preparación antes de reuniones o llamadas con líderes mundiales, debates en la Sala de Situación, sesiones informativas sobre ataques por parte de líderes del Pentágono y visitas informales a la Oficina Oval del asesor de seguridad nacional.

A veces, Trump solicitaba que el personal del Consejo de Seguridad Nacional le llevara documentos clasificados.

A Trump no siempre le gustó ir a la Sala de Situación o incluso a la Oficina Oval para algunas sesiones informativas especiales.

Los funcionarios del Pentágono le informaron sobre los planes para la redada de Operaciones Especiales para matar a al-Baghdadi desde el Salón Oval Amarillo, parte de la residencia de la Casa Blanca con una vista panorámica del Monumento a Washington.

En esa sesión informativa, altos funcionarios entregaron ayudas visuales numeradas al presidente y las recogieron después.

Acaparamiento

Aún así, varios exfuncionarios entrevistados para este artículo que recordaron que Trump ocasionalmente tomaba un documento de una sesión informativa clasificada o solicitaba un documento del personal del Consejo de Seguridad Nacional dijeron que el material que recopiló en esos casos no podría haber agregado cientos de páginas en decenas de cajas recuperadas por el gobierno de Mar-a-Lago.

Muchas personas entrevistadas para el artículo se negaron a ser nombradas, citando preocupaciones sobre la transmisión de información específica dada a un presidente en un entorno delicado, la investigación en curso del Departamento de Justicia o el temperamento voluble de Trump.

Trump casi siempre mostró un gran interés en las sesiones informativas militares y de inteligencia sobre Iráninterrogar a los funcionarios de defensa sobre sus planes de contingencia para una guerra con el país y hacer preguntas detalladas sobre las operaciones encubiertas para contrarrestar a Teherán en el Medio Oriente.

Pero su entusiasmo a veces desconcertaba a los funcionarios de inteligencia, como cuando tuiteó un foto de un sitio de lanzamiento de misiles Iraníes tomados de una sesión informativa de inteligencia.

En cuestión de días, académicos y expertos externos utilizaron la imagen para determinar qué satélite espía tomó la imagen y refinar sus evaluaciones de las capacidades de su cámara.

El control de la información clasificada varió mucho en diferentes puntos de la administración.

Y no todos los funcionarios pudieron recuperar con éxito un documento en el que Trump se interesó, dijeron exfuncionarios.

“Para Trump, cada vez que pides algo a cambio, implica que no confías en él”, dijo Bolton, y agregó que los denunciantes no siempre tenían éxito cuando lo pedían.

Trump usó, pero no confió en quemar bolsas, el sistema aceptado para destruir documentos clasificados que se usa en el Pentágono, la CIA y otros lugares.

Trump no creía que el material se quemaría, dijeron exfuncionarios.

Los funcionarios que trabajaron de cerca con Trump aprendieron que en ciertos casos, cuando quería destruir algo, a menudo papel con sus notas escritas a mano, Lo rompí y lo tiré por el inodoro.

Cuando Trump decidió quedarse con algún material, a veces lo colocaba en una caja de cartón cerca de su escritorio.

La caja estaba originalmente destinada a cartas sin respuesta, libros informativos sin leer y periódicos sin leer.

Aunque Trump suele leer periódicos y revistas, rara vez llega a los libros de noticias, dijo un ex alto funcionario.

Cuando se llenaba una casilla, se quitaba y aparecía una nueva casilla.

Los miembros del personal llevaban las cajas con Trump cuando viajaba, lo que le permitía completar la correspondencia o ponerse al día con las noticias mientras estaba de viaje.l Air Force One.

Los exfuncionarios entrevistados para este artículo dijeron que no recordaban haber presenciado nunca material clasificado dentro de la caja.

Pero varios enfatizaron el caos que se apoderó de la Casa Blanca en los últimos días de la administración, ya que los miembros del personal tuvieron que empacar en secreto para evitar que Trump ordenara que se detuvieran, quien llegó a afirmar que había ganado las elecciones.

La Casa Blanca de Trump, al menos durante la mayor parte de su tiempo en el cargo, funcionó de manera muy diferente a las anteriores.

Otros presidentes, al menos según sus informantes, rara vez, si es que alguna vez lo hicieron, conservaron documentos de sus sesiones informativas de inteligencia.

«Durante todo el tiempo que estuve informando al presidente Bush, me pidió que mantuviera una sola cosa, que era un cuadro de los responsables del 11 de septiembre, que luego, cuando capturábamos o matábamos a alguien en esa lista, lo tachaba». dijo Michael Morell, ex subdirector de la CIA que también fue analista de la agencia que entregó el informe de inteligencia diario del presidente. George W. Bush.

Bush tuvo cuidado con el almacenamiento de material clasificado, dijo Morell, y nunca sacó el archivo de la Oficina Oval.

Pero exfuncionarios de inteligencia dijeron que Trump no tenía la misma apreciación de la sensibilidad de inteligencia que Bush, cuyo padre, George HW Bushse desempeñó no solo como presidente sino también, al principio de su carrera, como director de la CIA.

Gordon, el exfuncionario de inteligencia, dijo que cuando los asesores de Trump podían predecir sus intereses, podían preparar un documento eliminando información de fuentes confidenciales.

Eso fue fundamental, dijo, porque Trump nunca se tomó en serio la necesidad de proteger dicho material.

Después de asumir el cargo, el presidente Joe Biden eliminó a Trump de las sesiones informativas de inteligencia tradicionalmente disponibles para los expresidentes.

Mientras estuvo en el cargo, Trump necesitaba la inteligencia más sensible, pero Gordon dijo que ese ya no era el caso.

«Ya no es el presidente», dijo Gordon.

“Él ya no tiene necesidad de saber. Y encima no es una persona cuidadosa, ni entiende la importancia de mantener en secreto la inteligencia. Eso crea un cóctel muy explosivo”.

c.2022 The New York Times Company

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