Los hogares de ancianos pueden enfrentar multas de seguridad más pronunciadas

A medida que la variante de Delta genera nuevas preocupaciones sobre la seguridad de los hogares de ancianos de la nación, la administración de Biden ha revertido silenciosamente una polémica política de Trump que había limitado las multas impuestas a las instalaciones que ponían en peligro o lesionaban a los residentes.

Las muertes en hogares de ancianos, que alcanzaron su punto máximo a fines del año pasado, se han desplomado desde la introducción de las vacunas Covid-19. Representan casi un tercio del número total de muertos de la pandemia de EE. UU.

Pero la dotación de personal inadecuada, la escasez de equipos de protección y el control deficiente de infecciones siguen siendo preocupaciones en las 14.000 instalaciones de enfermería especializada del país, dicen defensores y algunos funcionarios.

Y aunque el 81 por ciento de los residentes de hogares de ancianos están vacunados, solo el 58 por ciento de los trabajadores están vacunados, según datos federales, lo que aumenta el riesgo de brotes incluso entre los residentes ancianos completamente vacunados.

Con la variante Delta impulsando la reciente oleada de casos, hay signos de un aumento progresivo de las infecciones en los hogares de ancianos, especialmente entre los trabajadores. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también están investigando la fuente de los brotes en los hogares de ancianos de Colorado, donde puede haber bajas tasas de vacunación.

La política que favorece las penas más bajas, adoptada en 2017 por la administración Trump, ordenó a los reguladores de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid que dejaran de multar a un asilo de ancianos por cada día que no cumpliera con los estándares federales. La política relajada redujo muchas sanciones a una sola multa, reduciendo efectivamente las cantidades de cientos de miles de dólares a un máximo de $ 22,000.

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El cambio, buscado por la industria de los hogares de ancianos, un poderoso lobby, fue parte del retroceso de las regulaciones gubernamentales por parte de la administración Trump en muchos sectores comerciales.

“Es el cambio más obvio que hizo la administración de Trump”, dijo Toby Edelman, abogado senior de políticas en el Center for Medicare Advocacy. “Es una cantidad de penalización mucho, mucho menor”.

Muchos de los hogares de ancianos citados por controles deficientes de infecciones, que no protegen a los residentes de accidentes evitables, negligencia, maltrato y úlceras por presión, son infractores reincidentes. Las multas más grandes actúan como un disuasivo y es más probable que indiquen una fuerte aplicación de las reglas, dijo Edelman.

Con poca fanfarria, la administración de Biden revocó la guía anterior en el sitio web de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid a principios de julio, diciendo que había “determinado que la agencia debería retener la discreción en este momento para imponer una multa por día cuando corresponda abordar circunstancias específicas de incumplimiento previo “. Según la nueva política, los reguladores pueden imponer sanciones por día o por instancia.

Los grupos de consumidores habían desafiado la política en una demanda federal en enero, argumentando que el debilitamiento de la aplicación ponía a los residentes en mayor riesgo. La Fundación AARP, que presentó la demanda junto con la firma Constantine Cannon, aplaudió la decisión de la administración Biden. Citando la demanda, los funcionarios de Medicare se negaron a comentar.

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El principal grupo comercial de la industria, la Asociación Estadounidense de Atención Médica y el Centro Nacional de Vida Asistida, dijo en un comunicado que las multas impuestas por día “solo le quitan recursos valiosos a una industria que ya no cuenta con los fondos suficientes, especialmente durante un tiempo sin precedentes cuando la enfermería los hogares necesitan todo el apoyo para proteger a sus residentes “.

Pero los críticos de la política de Trump dicen que ofreció una mera palmada en la muñeca para los asilos de ancianos, incluso aquellos con mayor riesgo de dañar a pacientes y trabajadores. Hace un año, un asilo de ancianos en el estado de Washington, Prestige Post-Acute and Rehab Center en Kittitas en Ellensburg, experimentó un brote importante, donde 52 residentes y 43 empleados se infectaron, según una encuesta realizada para Medicare. Murieron quince residentes.

La instalación no cumplió con los estándares de control de infecciones durante más de un mes, según la encuesta, evaluando inadecuadamente a los empleados que se enfermaron y estaban potencialmente infectados. A una cocinera que informó que tenía síntomas a su supervisor inmediato se le dijo que continuara llegando, mientras que otros empleados, incluida una enfermera y un asistente, también siguieron trabajando a pesar de sentirse enfermos. Los empleados describieron intentos de detección fortuitos.

Los reguladores federales multaron a Prestige con un total de $ 21,295 en marzo de 2021, utilizando el sistema de sanciones “por instancia”. Si hubiera sido multado por día, el asilo de ancianos podría haber sido penalizado con más de $ 600,000.

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El esposo de Maureen McKinney, conocido como Buck, fue uno de los residentes que murió a causa del virus en la casa en julio de 2020. “Estaba horrorizada”, dijo cuando se enteró de la multa.

La Sra. McKinney dijo que presionó a los reguladores estatales para que iniciaran una investigación después de presenciar demoras en las pruebas y fallas para aislar a los que estaban enfermos, incluso cuando el compañero de cuarto de su esposo se enfermó. “Decidí que iba a ser implacable al respecto”, dijo.

Prestige Care, que tiene su sede en Vancouver, Washington, y opera instalaciones en todo el oeste de los Estados Unidos, dijo que confiaba en los reguladores “para establecer y hacer cumplir las multas de manera adecuada en los casos en que hay citaciones, y trabajamos con ellos para abordar los problemas ellos citan “.

La compañía agregó, “perder miembros de nuestra comunidad es difícil bajo cualquier circunstancia, y la pandemia de Covid-19 ha magnificado nuestro profundo dolor por los pacientes perdidos por el virus.. “

Cuando la administración Trump ordenó a los reguladores que multasen a los hogares de ancianos por instancia, la política se convirtió en la norma, dijo Kelly Bagby, abogada principal de la Fundación AARP. Las multas más bajas se impusieron incluso en casos como en las instalaciones en el estado de Washington, donde se descubrió que los residentes estaban en lo que se llama “peligro inmediato”, en riesgo de sufrir daños graves.

“Debe subrayarse el efecto corrosivo de este cambio”, dijo Bagby.