Los hogares de ancianos tienen ventiladores de coronavirus que los hospitales necesitan



A medida que aumenta el número de pacientes con COVID-19 y los funcionarios de salud buscan ventiladores para tratarlos, los hogares de ancianos en los Estados Unidos tienen un caché, alrededor de 8.200 de las máquinas que salvan vidas, según datos de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

La mayoría de las máquinas están en uso, a menudo por personas que han sufrido una lesión cerebral o un derrame cerebral. Algunos de esos residentes están en estado vegetativo y han permanecido en un ventilador por años.

Los funcionarios estatales están trabajando para consolidar los ventiladores donde más se los necesita con urgencia. Pero hasta ahora, la oferta en hogares de ancianos no ha atraído la misma atención.

O, por supuesto, comandar esas unidades crearía un dilema ético monumental: ¿Elimina el soporte vital para un paciente de cuidados de enfermería a largo plazo para darle a un paciente COVID-19 una mejor oportunidad de supervivencia?

La mayor cantidad de máquinas, unas 2.300, se encuentra en California, donde el estado ha creado unidades de hogares de ancianos designadas para personas con soporte vital, llamadas oficialmente unidades subaguda pero conocidas de forma peyorativa por algunos médicos como «granjas de ventilación». Nueva York tiene el segundo mayor, 1,822, según funcionarios estatales.

Ya, un hogar de ancianos en Long Island ha prestado a un hospital cercano 11 ventiladores que no estaban siendo utilizados, dejando solo cinco para sus residentes.

«El hospital vino a nosotros la semana pasada y preguntó:» ¿Tiene algún respirador? «, Dijo el administrador asistente del hogar de ancianos bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para hablar con los medios.

«Nos quedamos con lo mínimo», dijo. En total, tres hospitales se comunicaron con el hogar de ancianos para obtener ventiladores; tenía que decir que no a los otros dos.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció una orden ejecutiva para que los ventiladores que no están en uso en los hospitales se vuelvan a implementar en las UCI. Y está llamando a la Guardia Nacional de Nueva York para facilitar la orden. «Sabemos dónde está cada ventilador», dijo Cuomo el domingo.

Los ventiladores para hogares de ancianos no están incluidos en su pedido, pero sí están incluidos en el recuento estatal de las máquinas.

El Dr. Michael Kalafer, neumólogo y director médico de dos unidades subagudas de San Diego, dijo que no puede imaginarse sacar a uno de sus pacientes de un respirador porque es necesario para otra persona.

«Dudo mucho que tomemos [a hypothetical] La Sra. Smith apagó un ventilador porque tiene 80 años y lo ha estado usando durante algunos años y no ha mejorado «, dijo Kalafer.

Pero estas son precisamente las decisiones que se les pide a los bioeticistas que evalúen mientras el país se enfrenta al enamoramiento de los pacientes con COVID-19 que abruman el sistema de salud.

Y en algunos casos, los estados ya han decidido dar a las personas con lesiones cerebrales severas una prioridad más baja en lo que respecta al acceso a los ventiladores. Los defensores de la discapacidad se oponen a tales pautas y presentaron quejas ante el Departamento de Salud y Servicios Humanos el mes pasado, según ProPublica. Y aunque los estados y las asociaciones de salud pueden elaborar recomendaciones, no son legalmente vinculantes.

«Desde un punto de vista ético, para las personas que no son conscientes, si se trata de sacar a las personas de un [ventilator] quienes no se van a recuperar, creo que es una decisión difícil, pero que se debe tomar en una emergencia «, dijo Ronald Bayer, profesor de ciencias sociomédicas en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia.

Bayer ha sido miembro de la Organización Mundial de la Salud y en 2011 formó parte de un subcomité de ética que asesoró a los Centros federales de Control y Prevención de Enfermedades sobre la asignación de ventiladores en caso de una pandemia grave.

Él y varios otros especialistas en ética dijeron que estas decisiones no deberían tomarse junto a la cama sino por comités de clasificación o personas en funciones de supervisión. Y las pautas deben ser uniformes y transparentes. Es por eso que los CDC, el estado de Nueva York y asociaciones médicas como el Colegio Estadounidense de Médicos de Tórax han redactado recomendaciones éticas para decidir cómo racionar equipos que salvan vidas como ventiladores en caso de una pandemia.

El Departamento de Salud Pública de California en 2008 publicó las pautas a seguir durante un aumento de la atención médica: no abordan específicamente la asignación de ventiladores, sino más bien los recursos en general. Los médicos deben considerar la probabilidad de supervivencia y el cambio en la calidad de vida en lugar de la capacidad de pago o la percepción del valor de una persona cuando no hay suficientes recursos médicos para tratar a todos los necesitados.

Cuando el Grupo de Trabajo sobre la Vida y la Ley del Estado de Nueva York actualizó sus directrices de asignación de ventiladores en 2015, consideró la cuestión de retirar los ventiladores de los residentes de hogares de ancianos o pacientes con ventiladores crónicos, para salvar la vida de aquellos que se enfermaron gravemente durante una pandemia .

«¿Nos sentimos cómodos sacrificando este grupo a cambio de salvar más vidas?» preguntó Stuart Sherman, el director ejecutivo del grupo de trabajo en ese momento.

Esa pregunta generó mucho debate, pero el grupo finalmente decidió que los pacientes con ventilación “crónica” no deberían incluirse en la piscina al considerar cómo asignar ventiladores durante una pandemia. El grupo de trabajo recomienda priorizar la terapia de ventilación en función de quién es probable que sobreviva utilizando una puntuación SOFA – Evaluación secuencial de insuficiencia orgánica.

Cuomo, cuyas conferencias de prensa televisadas diariamente han hecho de «ventiladores» una palabra familiar, no toma decisiones basadas en esas pautas. El informe del grupo de trabajo no es un documento de política vinculante, según un portavoz de la oficina del gobernador.

En los Estados Unidos, hay alrededor de 62,000 «ventiladores con todas las funciones», del tipo necesario para tratar los casos más graves de COVID-19. Hay entre 10,000 y 20,000 ventiladores adicionales en la Reserva Estratégica Nacional del gobierno, y hay 98,000 modelos básicos, del tipo que se ven a menudo en hogares de ancianos, que podrían usarse en una crisis.

En los términos más simples, los ventiladores empujan el oxígeno hacia los pulmones. Las máquinas en las UCI son más potentes y tienen mejores sistemas de monitoreo que las de un hogar de ancianos.

Los pacientes de Kalafer necesitan ventiladores para hacer el trabajo de los músculos respiratorios. Dijo que podrían usarse en caso de apuro durante la pandemia. Pero el verdadero problema es encontrar suficiente personal capacitado para operar y monitorear las máquinas.

Mientras tanto, un grupo de bioéticos, médicos y expertos en salud pública recomiendan que, en caso de escasez, los trabajadores de la salud puedan desconectar a las personas de los ventiladores que tienen pocas o ninguna posibilidad de recuperación para ponerlas en servicio de quienes lo hacen.

La recomendación es la primera de las seis que figuran en un artículo publicado en el New England Journal of Medicine el mes pasado.

No consideró a las personas que han estado en ventiladores a largo plazo.

«Honestamente, antes de enviarme un correo electrónico, pensaba en esos pacientes, pero nunca pensé en el número real y qué tan importante podría ser», dijo el Dr. James Phillips, uno de los autores del artículo y jefe de medicina operativa y de desastres en la Universidad George Washington. Hospital.

«Para los pacientes que tienen lesiones neurológicas devastadoras y se considera que nunca se recuperan y que requieren ventilación por el resto de sus vidas, creo que es una conversación ética tener con esas familias para determinar si es un uso más apropiado de los recursos», dijo Phillips. .

Un ventilador puede salvar múltiples vidas. El tiempo promedio que una persona enferma con COVID-19 necesitó un respirador fue de 11 días, según un artículo de NEJM que analizó a pacientes críticos en la región de Seattle. Usando ese número, ocho personas podrían potencialmente salvarse en tres meses.

Es un dilema moral especialmente complejo cuando se considera la retirada del tratamiento de alguien que ha vivido varios años con un ventilador, dijo Govind Persad, profesor asistente en la Facultad de Derecho Sturm de la Universidad de Denver y uno de los autores del artículo de NEJM.

Persad ofreció un escenario hipotético.

“Una abuela de 78 años ha estado en soporte de ventilación durante 5 años en una instalación subaguda y se espera que permanezca allí en el futuro previsible. Covid-19 ha llegado a un complejo de apartamentos para personas mayores cerca, y los médicos están buscando más ventiladores en todas partes ”, escribió Persad.

“Piensan que un respirador más les daría la oportunidad de salvar a otra abuela de 78 años en los apartamentos para personas mayores que está empeorando con la neumonía viral y, una vez que ella está apagada del respirador, salvar a algunos de sus vecinos, que están todavía no está enfermo, pero a quién esperan que esté enfermo en unas pocas semanas «.

¿Quién recibe el ventilador?

Persad sugirió que debería ir a la abuela en los apartamentos para personas de la tercera edad porque es probable que necesite menos tiempo en el ventilador, lo que permitirá que el ventilador se use para salvar a sus vecinos más tarde.

Como él lo expresó: «La salvamos para salvar más vidas, no por los juicios de calidad de vida».

La decisión de la vida real es más problemática y desgarradora.

María, la hija de Nancy Curcio, que nació con una forma incapacitante de parálisis cerebral, estaba en un respirador cuando era adulta en San Diego durante aproximadamente tres meses en 2004. Finalmente fue desconectada de la máquina pero vivió el resto de su vida en una enfermería. casa con un tubo de respiración y alimentación, incapaz de caminar o hablar. Ella murió en 2017 a los 57 años.

«Me molestaría mucho que un médico dijera que tengo que quitarle el ventilador para que alguien viva», dijo Curcio. “Pero puedo entender en triaje esto es lo que un médico tiene que hacer. Me gustaria No. Me gustaría salir corriendo con el ventilador.

Faryon escribe para Kaiser Health News, un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.