Los hogares de bajos ingresos ahora pueden solicitar un descuento mensual de $ 50 para Internet.

Millones de estadounidenses de bajos ingresos se volvieron elegibles el miércoles para un descuento de emergencia en el servicio de Internet de alta velocidad y los dispositivos para conectarse, un esfuerzo destinado a brindar alivio a las familias que han luchado durante la pandemia a medida que la escuela, el trabajo y la atención médica se han movido en línea. .

El programa de subsidios de la Comisión Federal de Comunicaciones, el Beneficio de banda ancha de emergencia, se puede utilizar para obtener descuentos mensuales de $ 50 para personas con SNAP o Medicaid, beneficiarios de subvenciones Pell y familias con niños en planes de almuerzo gratis o de precio reducido. Los hogares de bajos ingresos en tierras tribales pueden solicitar $ 75 en subsidios mensuales de banda ancha. El programa también permite un subsidio único de $ 100 para una computadora portátil o tableta.

La FCC dijo que 825 proveedores de banda ancha acordaron ofrecer los descuentos.

El programa, que el Congreso aprobó $ 3.2 mil millones para fines del año pasado, es uno de los varios esfuerzos para llevar Internet de banda ancha a todos los hogares estadounidenses. La FCC a principios de esta semana también aprobó un programa de $ 7.2 mil millones para brindar a los estudiantes acceso a Internet de alta velocidad a través de escuelas y bibliotecas. El presidente Biden ha prometido hacer que la banda ancha sea asequible y esté disponible para todos y ha propuesto un esfuerzo de $ 100 mil millones para conectar cada hogar rural y de bajos ingresos a un servicio de Internet de alta velocidad.

El programa de Beneficio de Banda Ancha de Emergencia llega tarde en la pandemia, y las escuelas y los lugares de trabajo comienzan a abrir nuevamente. El retraso se debió en gran parte a las disputas sobre los detalles de los subsidios en el Congreso y en la FCC durante la administración Trump. Y no está claro qué sucederá una vez que se agote el fondo de beneficios de emergencia por única vez.

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El programa terminará cuando se agote el fondo de $ 3.2 mil millones o seis meses después de que el Departamento de Salud y Servicios Humanos declare el fin de la pandemia.

“El servicio de Internet de alta velocidad es vital para que las familias aprovechen las oportunidades actuales de salud, educación y lugar de trabajo”, dijo Jessica Rosenworcel, presidenta interina de la FCC, en un comunicado. “Y el descuento para laptops y computadoras de escritorio continuará teniendo un impacto positivo incluso después de que finalice este programa de descuento temporal”.