Los homicidios con guión de China se convierten en un pasatiempo popular

Los asesinatos están escritos. El dinero es real.

En ciudades de toda China, los jóvenes acuden en masa a los clubes para jugar un juego que puede traducirse como “homicidio con guión”, donde se convierten en personajes diferentes y pasan horas resolviendo asesinatos falsos.

Se espera que este entretenimiento macabro genere más de $ 2 mil millones en ingresos este año, según un recuento. La creciente popularidad ha provocado algunas preocupaciones de los funcionarios del gobierno chino sobre su contenido a veces gótico o sangriento. También ha llevado a una proliferación de clubes y a la competencia por guiones nuevos y convincentes que, según los jugadores y propietarios, se ha convertido, bueno, en feroz.

“Existe una gran demanda de buenos guiones que simplemente no se satisface”, dijo Zhang Yi, de 28 años, residente de Shanghai que jugó más de 90 juegos en poco más de un año. “El guión es la base de todo en este juego”.

Los homicidios con guión, conocidos como jubensha en chino, requieren que los jugadores se reúnan en un grupo para discutir un asesinato falso u otro crimen. A cada jugador se le asigna un personaje de un guión, incluido uno que interpreta al asesino. Luego se involucran en un elaborado juego de rol, haciendo preguntas al anfitrión y entre ellos, hasta que determinan cuál de ellos hizo el acto.

En un club de Beijing, por ejemplo, los jugadores descienden a una fantástica escuela de artes marciales donde se ponen túnicas y asumen papeles como un hada melocotón o un dragón. El guión ofrece antecedentes de personajes, relaciones y posibles historias. La trama se desarrolla a medida que los jugadores van alrededor de la mesa, hablando en personajes, tomando ganchos del guión y del anfitrión. Al final, votan sobre quién creen que podría ser el asesino. (En ese juego en particular, era el estudiante de kung fu quien practicaba en la cima de una montaña).

Un homicidio con guión dramático y exitoso ofrece risas, tensión y tal vez incluso lágrimas. “Llorarán”, dijo Poker Zhang, dueño de un negocio de escritura de guiones en la ciudad de Chengdu. “Los jugadores lloran mucho”.

Los whodunits pueden ser imaginarios, pero brindan una alternativa del mundo real para los jóvenes chinos que pasan cada vez más tiempo en sus pantallas.

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Los mil millones de usuarios de Internet del país pasan gran parte de su tiempo en sus teléfonos, lo que genera preocupaciones tanto del público como del gobierno sobre el tiempo excesivo frente a la pantalla. La preocupación del gobierno por los niños en particular lo ha llevado a restringir el tiempo de videojuegos para los menores.

Los juegos también brindan oportunidades fluidas para que los jóvenes se relacionen, algo que puede ser raro en China, según Kecheng Fang, profesor asistente de la Escuela de Periodismo y Comunicación de la Universidad China de Hong Kong.

Los juegos brindan “una experiencia participativa y una forma de socializar, que falta en la vida de muchos jóvenes chinos”, dijo el Dr. Fang. “Carecen de participación en asuntos cívicos, compromiso comunitario y socialización significativa”.

Para la Sra. Zhang, la jugadora de Shanghai, los homicidios con guión se han convertido en una de sus principales formas de conocer gente.

“Conocí a personas con las que ahora paso todo el fin de semana”, dijo. “Nos reunimos todas las semanas. Ha reemplazado muchas de las otras actividades de mi vida “.

La pandemia amenazó brevemente a la industria, dicen sus partidarios. Pero los homicidios con guión volvieron más fuertes que nunca cuando las restricciones de viaje dejaron varados a los jóvenes en sus lugares de origen y los dejaron en busca de distracciones.

“No pude irme de Beijing durante dos meses”, dijo Gong Jin, de 20 años, estudiante de medicina veterinaria. “Me sentía aburrido, por lo que a menudo interpretaba el asesinato de guiones”.

Ahora, la Sra. Gong trabaja en un club a tiempo parcial. “Derramo lágrimas cada vez que juego”, dijo. Gran parte del placer, dijo, proviene de hacer coincidir a los jugadores con una parte del guión que “te tocará y resonará contigo”.

Jubensha se ha vuelto tan popular que las autoridades chinas se han preocupado por su tema. La agencia estatal de noticias Xinhua culpó a esos juegos de distorsionar la realidad y los calificó de “confusos” para los jugadores jóvenes.

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En una publicación en Weibo, la plataforma de redes sociales china, Xinhua dijo que los guiones deben mostrar “orientación de valor correctivo” y difundir “energía positiva”.

Los oficiales vestidos de civil jugaron recientemente más de ocho horas en cuatro clubes encubiertos en la provincia de Shaanxi. Confiscaron 16 guiones “publicados ilegalmente” que contenían elementos “sangrientos y espantosos”.

Los guiones son similares a los de los videojuegos, la televisión y las películas, “y por lo tanto están sujetos a censura de contenido”, dijo el profesor Fang. “Especialmente porque el gobierno parece ansioso por establecer un alto estándar moral, está prestando atención al contenido llamado ‘sangriento y espantoso’ del juego”.

Este tipo de represión no es nada nuevo para los gobiernos autoritarios, dijo Joseph Laycock, profesor asociado de estudios religiosos en la Universidad Estatal de Texas y autor de “Dangerous Game” sobre la historia de los juegos de rol.

“Estos juegos de imaginación llevan consigo una especie de autonomía radical”, dijo el Dr. Laycock. “Porque si puedes imaginar que el mundo es de otra manera, eso te da la capacidad de cuestionar cosas que antes no habían sido cuestionadas”.

Los juegos de rol han sido populares en China durante años. Pero los homicidios con guión despegaron alrededor de 2015, cuando programas de telerrealidad con nombres como “Lying Man”, “Dinner Party Seduction” y más tarde “Who’s The Murderer”, mostraban a celebridades jugando a la policía. Naturalmente, los miembros de la audiencia también querían jugar. Los clubes comenzaron a abrirse, los fanáticos llegaron y un nuevo pasatiempo despegó.

El año pasado, la cantidad de empresas de asesinatos con guión registradas en China ascendió a alrededor de 6.500, un aumento de más del 60 por ciento con respecto al año anterior, según los medios estatales, lo que aumentó la competencia.

La decoración de las habitaciones y la calidad de los anfitriones pueden distinguir un club de otro. Pero cada club realmente vive y muere por la calidad de sus guiones. Bai Lu, propietario de un club en Beijing, dijo: “La inversión en accesorios y funciones fuera de línea no es tan alta como nuestra inversión en guiones”.

Los propietarios de clubes compran guiones en una variedad de lugares, desde exhibiciones de la industria hasta sitios web como Xiaoheitan, un centro comercial en línea que conecta a los distribuidores de guiones y propietarios de clubes. Algunos guiones pueden tener hasta 40 páginas.

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Un guión “minorista” que puede venderse a cualquier número de clubes puede costar alrededor de 80 dólares, dijo Wang Yihan, de 28 años, propietario de cuatro clubes de homicidios de guiones en Shanghai y que también escribe y distribuye los misterios. Un “guión limitado por la ciudad”, que solo se puede vender a un puñado de clubes en la misma ciudad, se puede vender por alrededor de $ 300, dijo.

Un guión exclusivo, dijo, para un solo club, puede costar alrededor de $ 900.

“Los grandes guiones son extremadamente raros”, dijo Wang.

Mucha gente está ansiosa por armar su propio guión.

Cuando la Sra. Wang trabajó como presentadora, recibió un guión popular que pensó que podría ser mejor. “Le hice cinco páginas completas de cambios”, dijo. “Estaba pensando constantemente en cómo evocar mejor las emociones de los jugadores”.

Funcionó. Ella ganó alrededor de $ 3,100, dijo, y se convirtió en uno de los guiones más vendidos de su club.

La búsqueda de guiones puede resultar en delitos reales, dijeron Wang y otros. “Los guiones se copian, piratean y venden constantemente por centavos en Internet”, dijo. “Ese es el mayor problema que enfrentan los propietarios de clubes”.

En el sitio minorista chino en línea Taobao, se puede comprar un paquete de 3.000 guiones por unos 2 dólares.

La piratería tiene a algunos propietarios de clubes dando la bienvenida a la atención que los funcionarios gubernamentales están prestando cada vez más al negocio. La Sra. Wang y otros están pidiendo abiertamente que los reguladores gubernamentales intervengan y limpien la industria, para evitar el soborno entre los distribuidores de guiones y proteger el material contra el robo.

“La creación es intrínsecamente difícil”, dijo la Sra. Zhang, en Shanghai, “y la piratería ha asestado un gran golpe a la industria”.

Liu Yi y Christopher Buckley contribuyó con informes e investigaciones.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.