Los impulsores de la economía gig de la India se enfrentan al fracaso en el auge digital del país • Tecno

Suneeta Kohli, una mujer A la conductora de Uber en Nueva Delhi se le deshabilitó repentinamente la cuenta una noche mientras se dirigía a recoger a un pasajero en la parte sur de la ciudad capital.

“Estaba llegando a mi destino, pero me llevó algo de tiempo debido al denso tráfico. El viaje finalmente se canceló. Pero después de eso, mi cuenta fue bloqueada”, recordó.

Kohli, que ha estado conduciendo para Uber durante casi cuatro años y cubre una distancia de 112 a 124 millas diarias, recibió un mensaje que decía que su cuenta había sido bloqueada debido a “una cantidad excesiva de viajes fraudulentos”. Kohli afirmó que no había realizado ningún viaje fraudulento de este tipo, pero señaló que el bloqueo ocurrió solo unos días después de participar en la primera huelga de mujeres conductoras del país en la capital en diciembre. Ella fue una de las caras prominentes durante la protesta de horas.

Como única fuente de ingresos en su familia y madre soltera de dos hijas, Kohli dijo que a menudo evita tomar vacaciones porque afecta significativamente el presupuesto de su hogar. La cuenta de Kohli fue restaurada, a diferencia de algunos de sus comanifestantes que permanecieron bloqueados en la plataforma durante algunos días. Creían que se debía a su reciente protesta, aunque Uber lo negó y culpó a su servicio.

“No hay nada de verdad en eso. No se bloquearon identificaciones de conductores relacionadas con la protesta”, dijo un portavoz de Uber.

Muchos trabajadores temporales en India, como Kohli, experimentan con frecuencia la desactivación de sus cuentas en las plataformas, a menudo simplemente por hablar sobre problemas. Sin embargo, las plataformas tienden a evadir la rendición de cuentas por estas acciones. El Sindicato de Trabajadores de Plataformas y Gigs de Telangana del Sur de la India (TGPWU), que tiene más de 10.000 miembros, recibe entre 25 y 30 casos de trabajadores que enfrentan desactivaciones de cuentas por parte de las plataformas cada semana. A veces, las plataformas bloquean las cuentas de estos trabajadores que ganan con tanto esfuerzo durante hasta cuatro semanas (Tecno revisó algunas capturas de pantalla compartidas por algunos trabajadores afectados).

Los bloqueos de cuentas y las eliminaciones de plataformas no se limitan a la India, ya que los conductores en los EE. UU. y Europa también enfrentan acciones similares con regularidad. No obstante, los trabajadores independientes en la India que trabajan con plataformas como las empresas de taxis Ola y Uber, así como aplicaciones de entrega de alimentos y comestibles como Swiggy, Zomato y Zepto y plataformas de servicios como Urban Company, tienen muchos puntos débiles que son únicos o bastante significativo en la nación del sur de Asia, que aspira a convertirse en una economía digital de $ 1 billón para 2025. Los problemas están relacionados principalmente con la disminución de los ingresos, el aumento de los gastos variables y la falta de planes de bienestar y seguridad social. A medida que el país se vuelve más digital y atrae a empresas tecnológicas globales y nuevas empresas, el dolor de los trabajadores temporales crece en severidad, al igual que sus protestas.

Tecno ha hablado con varios trabajadores asociados con agregadores de taxis y plataformas de entrega de alimentos, portavoces de sus sindicatos locales e investigadores que observan de cerca sus vidas para comprender mejor sus preocupaciones.

El comienzo del brote de COVID-19 en 2020, seguido de bloqueos y restricciones a nivel nacional, ayudó a las plataformas basadas en Internet a hacer crecer sus negocios en India, al igual que en muchas partes del mundo. Pero ese crecimiento también hizo que los trabajos de los trabajadores temporales en el país fueran más desafiantes: vieron una disminución en los pagos y una mayor competencia con la oleada de nuevos trabajadores que se unieron a estas plataformas después de ser despedidos de los puestos asalariados.

Según los detalles compartidos por la Federación India de Trabajadores del Transporte Basados ​​en Aplicaciones (IFAT), que ha acumulado más de 35 000 miembros en todo el país desde principios de 2020, los trabajadores de las plataformas de entrega de alimentos y comestibles ganan un promedio de entre $0,18 y $0,24 por pedido. Esto disminuyó entre un 43% y un 57% desde los $0,42 que recibían hasta la fase inicial de la pandemia de COVID-19. Las empresas también han aumentado el radio de su área de entrega de 2,4 millas a 12,4 millas, dijo el sindicato de trabajadores, lo que podría significar que los conductores realicen viajes más largos y, por lo tanto, menos viajes en un día laboral.

Los taxistas de Ola y Uber, respaldados por SoftBank, obtienen el equivalente a entre $6 y $10 por día. Esto se produce después de deducir la comisión que cobran los agregadores de taxis por cada viaje que ofrecen a los conductores. IFAT dijo que el recorte del agregador anteriormente era del 20%, aunque aumentó al 25-30% después de la fase inicial de la pandemia.

Aunque los pagos a los taxistas se han mantenido igual en los últimos dos años, el aumento de la tasa de comisión ha reducido sus ganancias netas, dijo el sindicato.

Por otro lado, los repartidores que entregan alimentos y comestibles obtienen entre $ 4 y $ 6 por día. Solían ganar entre $6 y $10 diarios hasta el comienzo de la pandemia, según muestran los datos de IFAT.

Un portavoz de Swiggy refutó las afirmaciones de ver una disminución en los pagos y dijo que las ganancias de sus repartidores aumentaron un 22 % en 2022 en comparación con cuando comenzó la pandemia en 2020. El portavoz dijo que las ganancias comprenden tres componentes: pago por pedido, aumento salario y pago de incentivos. La startup también comparte el 100% de las propinas que dan los consumidores a sus repartidores, dijo el vocero. Sin embargo, la compañía no compartió ningún detalle exacto de ganancias para justificar sus afirmaciones.

Las plataformas afirman que ofrecen flexibilidad para iniciar y cerrar sesión a sus trabajadores. “Estadísticamente, el 95% de los ejecutivos de entrega de Swiggy que realizan un turno de 8 a 9 horas, alcanzan sus objetivos de entrega y ganan sus incentivos semanales”, dijo el portavoz de Swiggy.

Sin embargo, Shaik Salauddin, secretario general nacional de IFAT, le dijo a Tecno que los trabajadores con plataformas de agregación de taxis y entrega de alimentos y comestibles trabajan al menos 12-14 horas al día para generar el ingreso promedio. Trabajó como taxista hasta septiembre del año pasado.

Además de ver la caída de sus ingresos, los trabajadores deben pagar más por el combustible que requieren sus vehículos para habilitar estos servicios, ya que el país ha subido los precios de la gasolina y el diésel varias veces en los últimos años. El precio del gas natural comprimido (GNC), que alimenta a la mayoría de los taxis del país, también aumentó un 86 %, de $0,52 en diciembre de 2020 a $0,97 el mes pasado.

Los sindicatos de trabajadores han estado exigiendo que las plataformas limiten el radio dentro del cual obtienen a sus clientes, tanto para entregas como para reservas de taxis, ya que los trabajadores a veces viajan millas para llegar al destino de su cliente. Esto incurre en un consumo de combustible y tiempo innecesarios. Pero no se ha visto ningún movimiento significativo del lado de las plataformas.

Las plataformas de trabajo por encargo intentan gamificar sus modelos para presionar a los trabajadores y convencerlos de que hagan su trabajo con rigor, dijo Salauddin. Sin embargo, a medida que los trabajadores adquieren más experiencia y no ven incentivos significativos provenientes de ese estímulo impulsado por la plataforma, comienzan a sentirse frustrados.

Capturas de pantalla de las aplicaciones Swiggy, Ola y Uber (de izquierda a derecha) que muestran gamificaciones en sus plataformas que animan a los trabajadores a seguir trabajando duro. Créditos de imagen: ESTOY GORDO

Las plataformas solían tener gerentes y líderes de equipo para reducir la frustración de sus trabajadores y escuchar sus problemas. Pero para evitar los costos de mantener activo el soporte de última milla, la mayoría de las plataformas han cambiado a formas automatizadas o remotas para volver a abordar los problemas de los trabajadores, según los sindicatos de trabajadores.

“Un gerente de zona ahora se reemplaza por una persona de control de operaciones remotas”, dijo Rikta Krishnaswamy, coordinadora de Delhi-NCR del All India Gig Workers’ Union (AIGWU).

Ella dijo que la mayoría de las plataformas brindan un formulario basado en la web o redirigen a los trabajadores a un ejecutivo del centro de llamadas que no tiene poder ni información para resolver los problemas informados.

“Cada vez que un trabajador enfrenta un desafío, es muy difícil para él obtener un recurso desde cualquier lugar. La mayoría de estas grandes plataformas están orientadas a aliviar las quejas de los clientes”, dijo Aayush Rathi, líder de investigación y programas en el Centro para Internet y la Sociedad.

Las plataformas afirman que tienen múltiples canales para comunicarse con sus trabajadores. El portavoz de Swiggy dijo que los administradores de flotas son el contacto principal para que los trabajadores planteen sus inquietudes y comentarios, y los centros de abastecimiento e incorporación son el primer punto de contacto para los trabajadores que se unen a la plataforma y actúan como canales para dirigir consultas e inquietudes a la startup a través de su representante. El portavoz también dijo que alberga ayuntamientos ejecutivos de entrega a un nivel hiperlocal, así como también ofrece comentarios en la aplicación sobre la aplicación asociada y soporte de línea directa Swiggy las 24 horas, los 7 días de la semana.

No obstante, a varios trabajadores todavía les resulta difícil transmitir sus demandas.

Las empresas de plataformas llaman a los trabajadores temporales «socios», pero para obtener el máximo negocio de estos supuestos socios, las plataformas utilizan clasificaciones y algoritmos basados ​​en el rendimiento. Los trabajadores tardan un tiempo en comprender estos movimientos. Pero incluso cuando los obtienen, la mayoría de los trabajadores no encuentran una solución para facilitar las cosas y continúan viviendo bajo la presión que las plataformas imponen a través de calificaciones y algoritmos.

“No veo una opción para alejarme de este negocio como qué más podemos hacer. ¿Qué haré con mi coche que todavía está en cuotas? No podría dárselo a alguien para que lo conduzca”, dijo Kohli.

Además de las calificaciones y los algoritmos, los trabajadores deben cumplir objetivos específicos en su servicio, ya sea que se dediquen a la entrega de alimentos o comestibles o que manejen taxis. Los ejemplos pueden ser cumplir decenas de entregas o completar decenas de viajes en un solo día.

La imposición de objetivos excesivamente altos, combinada con la gamificación y las penalizaciones, en ocasiones puede dar lugar a situaciones de peligro y accidentes, con resultado de muerte en algunos casos. Esta es una preocupación creciente, particularmente entre los repartidores, incluidos los que permiten entregas rápidas, que operan vehículos de dos ruedas en la vía pública y sienten la presión de cumplir con sus objetivos de entrega de comestibles y alimentos.

“Hemos visto accidentes terribles, incluida la pérdida de la vida de los trabajadores, simplemente porque no quieren obtener una mala calificación de los clientes”, dijo Krishnaswamy.

En unos pocos casos, la acumulación de presión mental debido a las malas condiciones de trabajo obliga a los trabajadores a suicidarse.

Según los datos registrados por TGPWU, han surgido al menos 10 casos de suicidio de conductores de Ola y Uber en Telangana, que alberga oficinas de grandes empresas tecnológicas, incluidas Google y Microsoft. Además, los medios de comunicación indios informaron que algunos repartidores en todo el país murieron en accidentes de tráfico mientras entregaban pedidos de alimentos y comestibles.

Las plataformas afirman ofrecer seguro y apoyo a sus trabajadores, aunque sindicatos como AIGWU, IFAT y TGPWU afirman que estos son de poca o ninguna utilidad.

Las empresas solo responden a los problemas y ayudan a los conductores a obtener apoyo, incluido el seguro, una vez que aparecen en algunos informes de los medios, alegó uno de los trabajadores de entrega, que no quiso ser identificado. El proceso de reclamar un seguro para los trabajadores temporales puede ser tan engorroso y lento que, en última instancia, muchos trabajadores optan por no seguirlo.

La firma de investigación Fairwork India criticó recientemente a las plataformas, incluidas Ola, Uber, Dunzo y Amazon Flex, por sus malas condiciones para los trabajadores temporales.

De las 12 plataformas que estudió, la firma otorgó el primer punto a Big Basket, Flipkart, Swiggy, Urban Company y Zomato según sus criterios de «Condiciones justas» «por simplificar sus procesos de reclamos de seguros y por tener líneas de ayuda de emergencia operativas en la interfaz de la plataforma». ” Se encuentra que otros no tienen condiciones tan justas. También se observó que las cinco plataformas que tenían «condiciones justas» para el trabajo tenían otros aspectos clave, como pagar y tener una gestión justa.

Calificaciones de Fairwork India 2022

Las calificaciones de Fairwork India 2022 sugieren algunos de los problemas actuales con las plataformas de conciertos. Créditos de imagen: trabajo justo india

Balaji Parthasarathy, profesor de IIIT Bangalore e investigador principal del proyecto Fairwork en India, le dijo a Tecno que ninguna plataforma de las 12 que estudiaron estaba dispuesta a hablar o reconocer la necesidad de hablar con un colectivo de trabajadores. Los líderes sindicales de IFAT y AIGWU también se han hecho eco de las palabras de Parthasarathy y han dicho que la mayoría de las plataformas no se comunican con ellos para comprender la situación de los trabajadores…

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