Los incendios de Australia se acercan a la capital, Canberra


Los continuos incendios forestales que han devastado a Australia se cerraron el viernes en la capital del país, Canberra, al declarar su primer estado de emergencia desde 2003.

El Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur, el estado que rodea la capital, advirtió sobre un grave peligro de incendio para el Territorio de la Capital Australiana, y se proyecta que las llamas y las brasas se propaguen dentro de la región el sábado. El territorio alberga más de 400,000 residentes, y casi la mitad está en riesgo de “ataque de ascuas” y llamas.

Un mapa de la predicción de propagación de incendios para el Territorio de la Capital Australiana para el 1 de febrero de 2020.

Se espera que los incendios forestales se acerquen peligrosamente a Canberra, Australia, este fin de semana.
Servicio de bomberos rurales de Nueva Gales del Sur

Los incendios están aumentando en medio de otra ola de calor en la región, con temperaturas que superan los 104 grados Fahrenheit.

“En estas condiciones, se propagarán varios incendios y pueden amenazar las propiedades. Las ascuas pueden volar antes de los incendios y podrían iniciar incendios puntuales “, según el Servicio de bomberos rurales de Nueva Gales del Sur. “Si se encuentra en una de estas áreas, puede verse afectado por el fuego. Si su plan es irse, salga temprano y evite estar en estas áreas durante el calor del día “.

Pronosticadores También esperan algo de lluvia en la región este fin de semana, pero no lo suficiente como para apagar las llamas. De hecho, las tormentas podrían empeorar los riesgos de incendio. “El domingo, las lluvias y tormentas afectarán el este de Nueva Gales del Sur y el ACT, pero a medida que la humedad se disipe, aumenta el riesgo de rayos secos y el comportamiento errático del fuego, lo que será una preocupación real para los incendios importantes en la región de Canberra”, dijo Jonathan ¿Cómo, un meteorólogo con el australiano Oficina de Meteorología, durante un boletín meteorológico del viernes.

Los rayos secos ya han sido culpados por encender la mayoría de los incendios en la actual temporada de incendios forestales de Australia, que no ha tenido precedentes en su severidad

Los incendios se han cobrado 33 vidas, incluyendo Tres bomberos estadounidenses murieron en un accidente aéreo. Las llamas incendiaron más de 27 millones de acres, un área más grande que Kentucky, y destruyeron más de 2,000 casas. Los investigadores estiman que más de mil millones de animales también pueden haber perecido en los incendios.

Más allá de las llamas, los incendios forestales también han cubierto las principales ciudades australianas en la peligrosa contaminación del aire. A principios de este mes, la contaminación por incendios hizo que respirar el aire en Sydney fuera tan malo como fumar. 37 cigarrillos. Tenista Dalila Jakupovic Renunció al Abierto de Australia en Melbourne después de colapsar en un ataque de tos, que culpó al aire sucio.

El humo de estas llamas es visible desde el espacio y ha circunnavegado el planeta. Los funcionarios de salud ahora advierten que el territorio capital enfrentará humo pesado este fin de semana.

Las condiciones detrás del calor infernal y los incendios en Australia se han estado construyendo durante años. El año pasado, Australia vio varios patrones de circulación oceánica y atmosférica en una alineación inusual que alejó la humedad del continente y atrapó el calor. Ese clima cálido y caluroso se produjo en el tercer invierno consecutivo de Australia casi sin lluvia, dejando a gran parte de la masa de tierra en una severa sequía. Y el cambio climático está obligando a elevar las temperaturas promedio en Australia y está causando que algunas de sus regiones más densamente pobladas se sequen.

Juntos, estos factores dejaron gran parte de Australia cubierta de vegetación seca que estaba madura para arder. La impresionante duración de la temporada de incendios ahora está agotando los recursos. Los voluntarios están luchando contra la mayoría de las llamas y muchos están ahora a varios meses de su último cheque de pago. En diciembre, el gobierno de Australia autorizó pagos a bomberos, $ 209 US por día, hasta un total de $ 4,190 por persona. A principios de este mes, el primer ministro australiano Scott Morrison formó un Agencia Nacional de Recuperación de Bushfire financiado con $ 1.4 mil millones.

Pero muchos australianos siguen frustrados con la respuesta de su gobierno a la crisis de los incendios forestales y los riesgos actuales derivados del cambio climático. Morrison en particular fue criticado por tomarse unas vacaciones en Hawái durante los incendios y por no prestar atención a las advertencias de que se avecinaba una devastadora temporada de incendios. Su gobierno también se ha mostrado reacio a reconocer las contribuciones de Australia al cambio climático, particularmente el papel del país como el mayor exportador de carbón del mundo.

Ahora, con las llamas invadiendo la capital, los líderes de Australia pueden tener más dificultades para ignorar el desastre masivo y los factores detrás de él.



Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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