Los incendios forestales dañan gran parte del Parque Estatal Big Basin Redwoods. Se desconoce el destino de los árboles grandes

Un furioso incendio forestal ha causado graves daños en el Parque Estatal Big Basin Redwoods al noreste de Santa Cruz, lo que llevó a un grupo de conservación el jueves a lamentar abiertamente la pérdida del parque estatal más antiguo de California.

«Estamos devastados por informar que Big Basin, como lo conocemos, amamos y apreciamos durante generaciones, se ha ido». dijo el Fondo Sempervirens en un comunicado. “Los primeros informes indican que el incendio forestal ha consumido gran parte de las instalaciones históricas del parque. Todavía no conocemos el destino de los árboles viejos más grandes del parque «.

Parques estatales de California confirmado en un comunicado de prensa que el parque “sufrió daños extensos” el martes por los incendios del CZU August Lightning Complex y que estaría cerrado hasta nuevo aviso.

«El incendio dañó la sede del parque, el centro histórico y los campamentos», dijo el comunicado. «El personal está evaluando actualmente el daño causado por el incendio a la propiedad del parque estatal y no sabemos la cantidad de acres quemados dentro del parque en este momento».

Hasta el jueves por la mañana, los incendios del CZU August Lightning Complex habían quemado 40,000 acres, forzaron la evacuación de más de 22,000 personas y llevaron a las autoridades a emitir una advertencia de evacuación para UC Santa Cruz y Scotts Valley.

Originalmente llamado California Redwood Park, Big Basin fue creado en 1902 en medio de un movimiento estatal para proteger las antiguas secuoyas de California, una campaña que incluyó la Fondo Sempervirens. El parque originalmente tenía 3.800 acres y ahora tiene aproximadamente 18.000 acres.

Parque estatal Big Basin Redwoods

Los incendios han dañado ampliamente las estructuras del parque estatal más antiguo de California, pero aún no se sabe si las antiguas secuoyas de Big Basin sufrieron daños graves.

(Mark Barnes / Consejo de Visitantes y Conferencia del Condado de Santa Cruz)

A lo largo de las décadas, Big Basin se convirtió en uno de los parques más populares del estado, con millas de senderos en medio de árboles imponentes, campamentos y cabañas y un anfiteatro construido por Civilian Conservation Corps en la década de 1930. Según funcionarios estatales, muchos, si no todos los edificios históricos del parque, incluida su sede, han sido destruidos.

Andrew Walsh de Ben Lomond camina con sus hijos por un sendero en el Parque Estatal Big Basin Redwoods.

Andrew Walsh de Ben Lomond, California, camina con sus hijos, Philip, 2, a la derecha, y Thomas, 4, en el centro, por un sendero en el Parque Estatal Big Basin Redwoods el 5 de septiembre de 2019.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Hollywood siempre ha tenido afinidad por el parque Big Basin. Fue un sustituto de Muir Woods en “Vértigo” de Alfred Hitchcock, mientras James Stewart caminaba con Kim Novak entre los árboles gigantes. También fue un sustituto del Parque Nacional Redwood en la película de Disney de 1967 «The Gnome-Mobile».

Como señala el Fondo Sempervirens, Big Basin se ha quemado antes. Al informar sobre un incendio de 1904, el New York Times informó que Big Basin, «que contiene algunas de las secuoyas más grandes y finas del estado, parece condenada a la destrucción».

Pero el parque y el bosque se recuperaron, y el grupo conservacionista espera que lo haga nuevamente, a pesar de los desafíos de un clima cálido que está provocando incendios forestales más intensos.

“Confiamos en que renacerá de las cenizas y una vez más será un lugar que inspire y eduque a personas de todo el mundo”, dijo el grupo.

Parque estatal Big Basin Redwoods cerca de Santa Cruz, en días mejores.

Parque estatal Big Basin Redwoods cerca de Santa Cruz, en días mejores.

(Allie Caulfield / Wikimedia Commons)

“Cuando Big Basin se estableció por primera vez, fue el catalizador de un movimiento de conservación y un sistema de parques que fueron pioneros. En la reconstrucción de Big Basin, esperamos que sea un catalizador para un nuevo movimiento, uno en el que aprendamos a coexistir con los incendios forestales y a enfrentar directamente los impactos del cambio climático ”.