Los incendios forestales devastan la región de Cerdeña en Italia en ‘un desastre sin precedentes’

Cerca de 1.000 residentes y turistas han sido evacuados de áreas del oeste de Cerdeña que fueron devastadas por incendios forestales durante el fin de semana, con bosques, pastos y pueblos en la isla italiana envueltos en llamas.

“Es un desastre sin precedentes”, dijo el gobernador de la región, Christian Solinas, invocando el estado de emergencia el domingo.

No se han reportado muertos ni heridos, dijeron las autoridades italianas. Pero los incendios seguían ardiendo el lunes, cuando cuatro aviones de extinción de incendios de Francia y Grecia se unieron a la flota aérea de los bomberos italianos para ayudar a controlar el incendio.

Desde la madrugada del sábado, cuando comenzaron los incendios forestales cerca de un bosque en el pueblo de Bonacardo, al menos 50.000 acres de tierra se han incendiado. Cientos de ovejas, cabras, vacas y cerdos murieron después de quedar atrapados en graneros en granjas en el camino de los incendios, a pesar de los esfuerzos de los trabajadores de emergencia para salvarlos.

El domingo por la noche, el primer ministro Mario Draghi de Italia expresó su “total solidaridad” con las personas afectadas por los incendios y ofreció su apoyo a los bomberos que trabajan las 24 horas.

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Las imágenes grabadas por los bomberos italianos mostraban una gruesa capa de humo que envolvía edificios residenciales, almacenes y graneros, y llamas ardiendo a gran altura justo detrás de las villas junto a la playa en la ciudad de Porto Alabe, un sitio turístico popular, más 25 millas al norte de donde se originaron los incendios.

Las llamas recorrieron hectáreas de bosques de alcornoques y encinares autóctonos de la región. Un olivo milenario que era el símbolo del pueblo de Cuglieri, en la cima de una colina, fue destruido por el fuego.

“Esta mañana, el tronco todavía estaba ardiendo”, escribió Maria Giovanna Campus, una arqueóloga local jubilada en Facebook el domingo pasado, publicando las imágenes del árbol muerto, su tronco carbonizado por el fuego y sus ramas colgando del suelo.

“Habíamos señalado con orgullo su presencia a los turistas, pero terminamos por descuidarla y dejarla a las llamas”. dijo, y agregó que “limpiar el área alrededor habría sido suficiente para protegerlo y preservarlo”.

La causa de los incendios aún no estaba clara.

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Pero los expertos dijeron que para prevenir incendios forestales, los bosques y pastos debían mantenerse limpios y crear zonas de amortiguamiento. En las áreas afectadas de Cerdeña y en otras partes de Italia, las tierras abandonadas a menudo no se mantienen adecuadamente, lo que puede ayudar a que el fuego se propague, dijeron.

Los incendios forestales son comunes en el ambiente mediterráneo seco de Cerdeña en el verano, especialmente cuando los vientos cálidos del suroeste soplan en los días donde las temperaturas alcanzan los 104 grados Fahrenheit, como ha sido el caso en los últimos días.

“Estos son incendios extraordinarios para la magnitud, pero también ordinarios para la temporada y la velocidad, desafortunadamente”, dijo Gianfilippo Micillo, jefe del departamento de coordinación de incendios forestales de los bomberos italianos. “El verano arde en Cerdeña con tanta vegetación seca, los fuertes vientos y las altas temperaturas ocurren todos los años. Estos incendios crean su propio microclima y se propagan muy rápido ”.

Micillo dijo que Italia estaba experimentando un aumento en los incendios forestales este año, como sucede cada cuatro o cinco años, cuando los arbustos bajos y los matorrales crecen lo suficiente en áreas desiertas como para convertirse en combustible para una chispa encendida accidental o intencionalmente por la actividad humana.

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Italia ha registrado casi 13.000 incendios forestales más que el año pasado, principalmente en las regiones del sur de Apulia, Calabria y Sicilia, dijeron los bomberos.

Micillo también dijo que hasta hace 10 años, los incendios solían ocurrir en las regiones alpinas en el invierno y en el centro y sur de Italia durante el verano. Ahora, los incendios forestales se han extendido en el tiempo y el área, ya que las temperaturas siguen siendo más altas hasta octubre y la vegetación se seca.

“Y estos nuevos fenómenos están conectados con el cambio climático”, dijo Micillo, “ya que Italia, sin duda, se está volviendo más caliente”.

Los incendios relacionados con el cambio climático han devastado partes del oeste de Estados Unidos y Canadá este verano, ya que el calor extremo y la sequía han secado la vegetación.