Los indígenas de Canadá esperan que el papa Francisco se disculpe por los abusos en las escuelas religiosas

Los indígenas de Canadá esperan que el papa Francisco se disculpe por los abusos en las escuelas religiosas

Durante décadas, el trauma persistió en la comunidad indígena de Maskwacis. Pero algunos esperan cerrarlo durante la visita del Papa Francisco para disculparse por el papel de la Iglesia Católica durante un siglo de abusos en Canadá.

el pontífice, llegando el próximo domingo a Canadáse detendrá en esta comunidad de 19.000 personas, a unos 100 kilómetros al norte de Edmonton, Alberta, el lunes para visitar uno de los internados estatales administrados por la iglesia donde los niños indígenas fueron internados a la fuerza.

Muchos de esos niños que sobrevivieron al abuso aún viven en pueblos como Maskwacis, donde residen indígenas de cuatro naciones diferentes.

«Algunos escucharán cosas que les ayudarán a avanzar en la vida», dijo Randy Ermineskin, jefe de la comunidad Maskwacis Crie, Desde finales del siglo XIX hasta la década de 1990, unos 150.000 inuit, mestizos o primeros pueblos (Dene, Mohawk, Ojibway, Crie, Algonquin, etc.) fueron admitidos a la fuerza en 139 abordajes. escuelas de todo el país. Separados de sus familias, su idioma y su cultura, a menudo sufrieron abusos de todo tipo.

“Las disculpas del Papa tendrán grandes consecuencias”, dijo Wilton Littlechild, quien pasó 14 años en varios de estos centros.

Para curar heridas

Estos asilos marcan una etapa esencial, estima este abogado que siempre ha militado a favor del diálogo entre los canadienses y los pueblos originarios del país.

«Después de una disculpa, la gente puede comenzar a sanar sus heridas y llegar a la conclusión -al menos para algunos- de que finalmente hay algo de justicia, y entonces podemos hablar de reconciliaciónLittlechild, de 78 años, dijo a la AFP.

Aún hoy, la población indígena, que representa casi el 5% de Canadá, vive en la pobreza mientras perdura el racismo.

Las relaciones entre el estado canadiense y los pueblos indígenas, conocidos como «Primeras Naciones», continúan regidas por una ley de 1876 que creó cientos de reservas indígenas en el país.

"Alto", en dos idiomas en la reserva Maskwacis.  foto AFP

«Stop», en dos idiomas en la reserva Maskwacis. foto AFP

En Maskwacis, una placa conmemora el internado Ermineskin, inaugurado en 1894 y ahora destruido. Antes de cerrar en 1976, era una de las 139 escuelas estatales más grandes administradas por la Iglesia Católica en todo Canadá, a la que se veían obligados a asistir unos 150.000 niños indígenas, inuit y mestizos. como parte de una fallida política de asimilación.

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Los estudiantes fueron separados de sus familias, su idioma y su cultura. Muchos sufrieron abuso físico y sexual por parte de maestros y directores. Se cree que miles han muerto por enfermedades, abandono y desnutrición.

Canadá ha estado lidiando con este pasado durante años. Pero el hallazgo en los últimos meses de los restos de cientos de niños indígenas enterrados en tumbas anónimas en los planteles escolares marcaron en la conciencia nacional la realidad de cómo el Estado y la Iglesia Católica los hacían sufrir.

Alrededor de la escuela Maskwacis, en las calles desiertas de una urbanización, perros callejeros merodean entre triciclos y colchones abandonados en las aceras, frente a casas plagadas de grafitis o quemadas.

«Necesitamos una bendición, especialmente para los jóvenes. Es difícil aquí… Hay muchas pandillas y drogas.dice Connie Roan, que vive cerca de una de las casas con techos carbonizados.

alcohol y drogas

Frente a su jardín, esta abuela de 67 años espera que el Papa “traiga un cambio a la comunidad”.

Alcoholismo y altas tasas de suicidio castigar a las comunidades aborígenes traumatizadas por los internados y la política de asimilación, que ha sido reconocida como «genocidio cultural» por el estado canadiense.

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“Espero y rezo para que venga el Papa, porque todos lo necesitan. No solo nosotros, sino todo Canadá”, dijo Gilda Soosay, una católica de 50 años que trabaja para jóvenes en un centro de adicciones en el área.

Responsable de la parroquia y con un rosario al cuello, Soosay dice que esta visita es un «milagro» que «ayudará a sanar a la gente».

En un parque, Seanna Fryingpan, de 22 años, está «emocionada» por esta visita «única en la vida».

Sin embargo, para esta joven madre, el «reconocimiento» de la responsabilidad de la Iglesia, «Eso no cambiará lo que pasó».

Brian Lee, de 68 años, va más allá. Dice que en este sistema aprendió a «odiar a su propio pueblo» y le dijeron que su «lengua era la del diablo». le gustaria francisco apoyar el aprendizaje de idiomas que están desapareciendo despacio.

“Creo que si todos, desde los niños hasta los ancianos, volviéramos a hablar nuestro idioma, nuestra comunidad estaría mejor”, reflexiona.

Agencia AFP

PB