Los indios marcan el fallecimiento de la reina con un encogimiento de hombros respetuoso

En la noche del 8 de septiembre, mientras la reina Isabel II respiraba por última vez en el castillo de Balmoral, el primer ministro indio, Narendra Modi, pronunciaba un discurso ferozmente anticolonial sobre cómo India estaba “dejando atrás el pasado”.

El mismo día, India rebautizó a Rajpath, anteriormente Kingsway, la avenida que divide el barrio gubernamental construido por los británicos de Nueva Delhi, Kartavya Path («el Camino del Deber») como parte de la celebración del país de los 75 años de independencia del dominio colonial.

“Kingsway o Rajpath, el símbolo de la esclavitud, se ha convertido en un asunto de la historia a partir de hoy, se ha borrado para siempre”, entonó Modi. Una estatua del nacionalista indio Netaji Subhas Chandra Bose se inauguró bajo el gran dosel de piedra frente a la Puerta de la India, donde una vez estuvo una estatua de Jorge V, el abuelo de la Reina.

El momento de los comentarios de Modi fue pura coincidencia. Pero hablaron de hasta qué punto los indios, por diseño, política y el paso del tiempo, se han alejado de la sombra del imperio británico, incluso si muchos británicos todavía eligen ver a India a través de ese prisma.

Modi luego transmitió sus condolencias, hablando del «liderazgo inspirador» de la Reina y su encarnación de «decencia y dignidad en la vida pública». India ondeó banderas a media asta sobre edificios gubernamentales. Y en lo que podría decirse que es un símbolo aún más poderoso, el país envió a Droupadi Murmu, su nuevo presidente, y un representante de la minoría tribal (indígena) históricamente desfavorecida del país, para representarlo en el funeral de estado de la reina Isabel.

Pero la mayoría de los indios recibieron la noticia del fallecimiento de la reina con apenas un encogimiento de hombros. Si bien la noticia de su muerte y la sucesión del rey Carlos encabezaron los noticieros a la mañana siguiente, los indios rápidamente pasaron a otras preocupaciones, incluida una disputa política sobre la decisión de ubicar una nueva planta de semiconductores de $ 19.5 mil millones en el estado de Gujarat de Modi.

“No he visto ningún tipo de agitación emocional, ni siquiera en la clase media o de habla inglesa”, dijo Sushant Singh, investigador principal del Centro de Investigación de Políticas. “De hecho, ha habido un alto grado de indiferencia en gran parte de la población”.

Narendra Modi ha trabajado para deshacerse de las trampas del Raj británico © Money Sharma/AFP/Getty Images

Para el partido gobernante Bharatiya Janata de Modi, deshacerse activamente de los adornos del Raj británico es parte de un proyecto ideológico más amplio en el corazón de su política identitaria.

Desde que asumió el poder en 2014, Modi ha promovido una narrativa de una nueva India que es hindú en su cultura y libre de las influencias tanto de los musulmanes mogoles que gobernaron India durante más de dos siglos, como de los británicos que siguieron. El cambio de nombres y símbolos es parte de esto: la Marina de la India reemplazó este mes su antigua insignia con la Cruz de San Jorge por una nueva inspirada en el sello de Chhatrapati Shivaji, el gobernante marathi del siglo XVII al que se atribuye la construcción de una de las primeras marinas.

Este es el capítulo más reciente de un esfuerzo de descolonización de décadas que vio a Jorge V derribado de su pedestal en la década de 1960, cuando el opositor Partido del Congreso estaba en el poder. (La estatua no se descartó, sino que se llevó al Parque de la Coronación de Delhi, donde se encuentra hoy).

A pesar de la feroz retórica de Modi, es sorprendente para un recién llegado a la India la poca ira residual que la mayoría de los indios tiene sobre un período colonial que, según algunos historiadores, atrofió el desarrollo de su país y contribuyó a muchos de los problemas con los que aún lidia.

Nada menos que Shashi Tharoor, el autor de la mordaz historia revisionista Inglorious Empire (un éxito de ventas también en India bajo el título An Era of Darkness) firmó la semana pasada un libro de condolencias para la reina Isabel en la Alta Comisión Británica en Nueva Delhi. Sus comentarios elogiaron su «abnegación, rectitud y desinteresada devoción al deber».

Los indios han absorbido colectivamente su pasado y están, como dijo Modi, “llenando de nuevos colores el retrato del mañana” en el que Gran Bretaña importa menos. India la superó recientemente como la quinta economía más grande del mundo. Se está negociando un acuerdo comercial entre el Reino Unido y la India que podría decirse que Brexit Gran Bretaña necesita más que la India. Si los indios no están especialmente conmovidos por el fallecimiento de la Reina, tal vez no debería ser una gran sorpresa.

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