Los informes de coviditis severa o muerte después de la vacunación son raros, pero no inesperados

En los últimos meses, un ritmo constante de titulares ha destacado la asombrosa efectividad en el mundo real de las vacunas Covid-19, especialmente las vacunas de ARNm fabricadas por Pfizer-BioNTech y Moderna. Las vacunas, según ha demostrado un estudio tras otro, son más del 90 por ciento efectivas para prevenir los peores resultados, incluida la hospitalización y la muerte.

Pero junto con estas buenas noticias, ha habido informes raros de Covid grave en personas que habían sido completamente vacunadas.

El 3 de junio, por ejemplo, el condado de Napa anunció que una mujer completamente vacunada, que había pasado más de un mes después de su segunda inyección de Moderna, había muerto después de ser hospitalizada con Covid. La mujer, que tenía más de 65 años y padecía afecciones médicas subyacentes, había dado positivo a la variante Alpha, que se identificó por primera vez en Gran Bretaña.

Aunque estos casos son trágicos, son poco comunes y no inesperados.

“Me entristece mucho que tuviera una enfermedad lo suficientemente grave que en realidad la llevó a la muerte”, dijo el Dr. William Schaffner, director médico de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas y experto en vacunas de la Universidad de Vanderbilt. Pero, señaló, “esperábamos tener una infección progresiva ocasional”.

Tales casos no deberían disuadir a las personas de vacunarse, dijeron los científicos. “No existe una vacuna en la historia que haya sido 100 por ciento efectiva”, dijo el Dr. Paul Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Children’s Hospital of Philadelphia. “Ésta es su mejor oportunidad para evitar una enfermedad grave y crítica. Pero como ocurre con todo en la medicina, no es perfecto “.

El covid grave es raro en personas que han sido vacunadas por completo. En un artículo publicado el mes pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que habían recibido informes de 10,262 infecciones irruptivas para el 30 de abril. Eso es solo una pequeña fracción de los 101 millones de estadounidenses que habían sido vacunados para esa fecha, aunque la agencia señaló que probablemente representaba “un recuento insuficiente sustancial” de infecciones de avance.

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De esos casos de avance, el 10 por ciento de los pacientes fueron hospitalizados y el 2 por ciento murió, y en algunos de esos casos, los pacientes fueron hospitalizados o murieron por algo no relacionado con Covid-19. La edad promedio de los que murieron fue de 82 años.

Los adultos mayores, que tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones por Covid, también pueden tener más probabilidades de desarrollar infecciones intercurrentes porque se sabe que generan respuestas inmunitarias más débiles a las vacunas. Las personas inmunodeprimidas o que padecen otras enfermedades crónicas también pueden tener un mayor riesgo.

Es posible que algunas de las variantes, en particular Beta, que se identificó por primera vez en Sudáfrica, eviten la protección inducida por las vacunas. Pero Beta no es común actualmente en los Estados Unidos, anotó el Dr. Schaffner.

La variante Alpha que infectó a la mujer del condado de Napa es altamente contagiosa, pero las vacunas brindan una buena protección contra ella, así como contra la cepa original del virus.

“Las vacunas brindan una protección excepcional contra la muerte y la enfermedad causadas por el virus y todos los residentes deben continuar vacunándose para protegerse a sí mismos ya los demás”, dijo la Dra. Karen Relucio, oficial de salud pública del condado de Napa, en un comunicado.

Es probable que las infecciones irruptivas disminuyan a medida que se vacunen más personas y disminuyan las tasas de transmisión en la comunidad. “El virus encontrará cada vez menos personas a las que infectar; será más difícil para el virus abrirse camino entre la población”, dijo el Dr. Schaffner. “Estas son excelentes vacunas. Para que las vacunas funcionen de manera óptima, a nivel individual y comunitario, es necesario vacunar al mayor número posible de personas ”.