Inicio California Los inspectores estatales tropezaron cuando COVID-19 golpeó hogares de ancianos

Los inspectores estatales tropezaron cuando COVID-19 golpeó hogares de ancianos

A principios de abril, los inspectores estatales completaron una encuesta del Centro de Rehabilitación y Enfermería Magnolia en Riverside como parte de un esfuerzo federal para asegurarse de que los hogares de ancianos protegieran a los ancianos del coronavirus.

Su informe de una página concluyó: “Sin deficiencias”.

Al día siguiente, 8 de abril, una flota de ambulancias se alineó fuera de Magnolia para evacuar a los 83 residentes después de que el personal se negó a presentarse a trabajar, aterrorizado por la infección mortal que ya se estaba extendiendo dentro de las instalaciones.

Escenarios similares se desarrollaron en California esta primavera, según muestran los registros de la encuesta. Una y otra vez, los inspectores enviados para evaluar la capacidad de los hogares de ancianos para contener el nuevo virus no encontraron deficiencias en las instalaciones que se encontraban en medio de brotes mortales o a punto de soportar uno.

En Hollywood Premier Healthcare en Los Ángeles, los inspectores descubrieron que la instalación cumplía el 30 de marzo. Tres días después, la casa tenía 68 casos confirmados, según muestran los registros del condado. Más tarde ese mes, la Guardia Nacional se desplegó para ayudar a las instalaciones abrumadas.

Los funcionarios estatales realizaron cinco encuestas esta primavera en el Kingston Healthcare Center en Bakersfield, que se encuentra en una lista federal de los peores hogares de ancianos en el país. Cada vez, los topógrafos encontraron que el hogar cumplía con los protocolos de control de infecciones, incluso cuando el virus finalmente se propagaría a 158 residentes y personal, matando a 21.

Una revisión del Times de los registros de inspección descubrió que, a mediados de junio, los inspectores del Departamento de Salud Pública de California habían llevado a cabo más de 1.700 “Encuestas Centradas en COVID” en centros de enfermería especializada desde finales de marzo y habían emitido solo 14 citas de control de infecciones como resultado. de esas visitas.

Los hogares de ancianos se han convertido en focos de muertes por coronavirus en California, y representan el 43% de todas las muertes en todo el estado. El fracaso de las inspecciones para identificar problemas es solo la última indicación de cómo la industria y los reguladores no estaban preparados para el coronavirus y no pudieron actuar rápidamente para frenar su propagación. Los hogares de ancianos carecían de suministros básicos cuando COVID-19 comenzó a barrer las instalaciones. E incluso después de que el alcance trágico de la crisis se hizo evidente, los reguladores no exigieron pruebas universales de los residentes y el personal.

Una portavoz del departamento de salud de California dijo que los inspectores recibieron instrucciones de concentrarse en brindar apoyo a las instalaciones asediadas en lugar de hacer cumplir la ley. Al mismo tiempo, dijo, muchos hogares que luchan contra la pandemia aún cumplían técnicamente con las reglas de control de infecciones para los centros de enfermería especializada, pero esas reglas eran lamentablemente inadecuadas para combatir el nuevo virus altamente contagioso.

Familiares de residentes en varios hogares dijeron al Times que fueron testigos de fallas obvias por parte de los miembros del personal para contener el virus. Y los defensores del cuidado de ancianos dijeron que la falta de aplicación demuestra que los reguladores estatales abdicaron de su responsabilidad principal de vigilar los hogares de ancianos en un momento crítico.

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“Estas no fueron inspecciones reales; eran más como visitas de cortesía. En un momento en que los residentes necesitaban desesperadamente el Departamento de Salud Pública de California para ayudar a proteger sus vidas, toleraba las violaciones del control de infecciones que han resultado ser tan mortales “, dijo Patricia L. McGinnis, directora ejecutiva de California Advocates for Nursing Home Reform.

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“¿Por qué incluso tener inspectores de hogares de ancianos si no van a hacer cumplir las violaciones del control de infecciones que amenazan la vida en medio de una pandemia?” McGinnis preguntó.

Como la mayoría de los estados, la población de hogares de ancianos de California ha sufrido un alto costo debido a la pandemia. Hasta el martes, 2,441 empleados y residentes de las instalaciones de enfermería especializada del estado habían muerto por COVID-19, según muestran los datos estatales. Eso no incluye al personal ni a los residentes de la tercera edad en los centros de vida asistida, que no están regulados por el departamento de salud y que también se han visto muy afectados.

Las encuestas centradas en COVID fueron diseñadas por los Centros federales de servicios de Medicare y Medicaid, pero llevadas a cabo por los departamentos de salud estatales y locales.

Los inspectores recibieron instrucciones de dejar a un lado casi todo lo demás y concentrarse en garantizar que las casas estuvieran preparadas para enfrentar la pandemia. El objetivo era evitar que el virus ingrese a las instalaciones, si es posible. Cuando no, los reguladores esperaban contenerlo con riguroso cumplimiento de las pruebas, la cuarentena, el uso de equipo de protección y el lavado de manos.

“Centrarse solo en la aplicación en el entorno rápidamente cambiante de la respuesta ante una pandemia temprana no habría sido beneficioso para los residentes de hogares de ancianos vulnerables en los que trabajamos todos los días para atender”, dijo Kate Folmar, portavoz de California Health and Human Services, en un comunicado. . “Necesitábamos encontrar soluciones para salvar tantas vidas como pudiéramos y limitar la propagación de COVID-19 entre esta población muy vulnerable”.

En un anuncio a principios de este mes, los administradores federales de CMS dijeron que más de 5,700 encuestas centradas en COVID, aproximadamente una cuarta parte de ellas en California, se completaron en todo el país. Describieron el programa como “parte de los esfuerzos históricos de transparencia de la Administración Trump para garantizar que los residentes, las familias y el público en general tengan información sobre COVID-19 en hogares de ancianos”.

Pero el Centro para la Defensa de Medicare, un grupo activista de pacientes sin fines de lucro en Washington, D.C., señaló que solo 163 de las encuestas, menos del 3%, habían citado problemas con el control de infecciones.

Con decenas de miles de residentes y personal de hogares de ancianos ya muertos por el virus, “simplemente no es plausible que las instalaciones no tengan problemas en sus prácticas de prevención y control de infecciones”, dijo Toby Edelman, el abogado principal del centro.

En una llamada con periodistas el 4 de junio, el administrador de CMS del presidente Trump, Seema Verma, esencialmente culpó a los empleados de hogares de ancianos por brotes en hogares que habían recibido una declaración de salud limpia, lo que sugiere que algunos dejaron de seguir los protocolos de control de infecciones una vez que los inspectores se fueron.

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“Cuando el inspector abandona el hogar de ancianos, las cosas pueden cambiar”, dijo Verma. “Hay algunos empleados que pueden no lavarse las manos con la frecuencia que sugerimos, o en las situaciones que sugerimos. Podría haber algunas prácticas laxas en torno al aislamiento de pacientes “.

La portavoz del departamento de salud de California defendió la inspección de Magnolia Rehabilitation de su agencia el 7 de abril y dijo que confirmó que la instalación tenía “protocolos de infección”.

“Cuando los niveles de personal disminuyeron drásticamente, la situación en Magnolia cambió rápidamente”, dijo Folmar en su declaración, refiriéndose a la interrupción del trabajo al día siguiente.

Pero parte del personal se había negado a presentarse a trabajar el día que los inspectores estaban en las instalaciones, y los funcionarios de salud del condado de Riverside ya sabían que al menos dos empleados de Magnolia dieron positivo en los días previos a la inspección.

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Cuando el personal abandonó las instalaciones el día después de que se completara la inspección, los funcionarios de salud del condado de Riverside se apresuraron a evacuar a todos los residentes.

Dan Erwig se sorprendió al escuchar que los inspectores no habían encontrado problemas con las medidas de control de infecciones en Magnolia, donde su padre, Bernie, de 85 años, residió unas dos semanas antes de la evacuación masiva.

“¿Qué tipo de deficiencias estaban buscando?” Erwig preguntó. “Este hogar de ancianos fue una broma”.

Los administradores de Magnolia no respondieron a las llamadas de comentarios.

El padre de Erwig había sido transferido de un hospital local a Magnolia a fines de marzo para rehabilitación. En ese momento, Erwig y su familia no tenían conocimiento de ningún caso de COVID-19 en el hogar. Poco después, el médico de su padre dejó de ingresar a las instalaciones e informó a la familia que los empleados no llevaban máscaras u otro equipo de protección.

“Estaba preocupado por las condiciones”, dijo Erwig.

La familia solo se enteró de las evacuaciones a través de las noticias. Cuando llegaron a Magnolia para buscar a Bernie Erwig, no se lo encontró en ninguna parte, lo que provocó una búsqueda larga y agonizante. No descubrieron dónde estaba hasta la medianoche.

“Este es un ser humano. Esto no es ganado, donde simplemente los apresuras y los pones donde quieras y ni siquiera nos llamas “, dijo Dan Erwig.

Dos días después, se enteró de que su padre había dado positivo por COVID. Desde entonces se ha recuperado.

“Fue una pesadilla viviente”, dijo Erwig.

Debbie Erwig se sienta con su esposo Bernie, de 84 años, en su casa.

Debbie Erwig se sienta con su esposo, Bernie, de 85 años, en su casa. Fue evacuado con otros residentes del Centro de rehabilitación y enfermería de Magnolia en medio de un brote de COVID-19.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

La encuesta COVID en Hollywood Premier se completó el 30 de marzo, según el informe estatal. Los registros del departamento de salud del condado de Los Ángeles muestran que para el 2 de abril, la casa ya había informado casos confirmados entre 43 residentes y 25 empleados, lo que hace que el brote esté en pleno apogeo durante la inspección estatal.

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Una demanda presentada el mes pasado por la familia de un residente que murió de COVID-19 alega que hubo un brote grave en la instalación a mediados de marzo después de que un administrador contrajo la enfermedad y no pudo evaluar a los residentes y al personal.

“Este es otro ejemplo de una instalación donde sabemos que hubo un brote COVID muy grave y, sin embargo, la encuesta estatal les dio un pase”, dijo Anne Marie Murphy, abogada que representa a la familia del veterano del ejército Vince Martin, quien presentó la demanda.

A fines de abril, Hollywood Premier se encontraba entre un puñado de hogares tan golpeados por COVID-19 que la Guardia Nacional tuvo que ser desplegada para reemplazar a los empleados enfermos desaparecidos.

Los administradores de Hollywood Premier no respondieron a las solicitudes de comentarios.

En otros casos, los inspectores no encontraron deficiencias en el control de infecciones en instalaciones con largos historiales de problemas de calidad, incluidas las citas por no seguir los protocolos de control de infecciones.

El año pasado, los inspectores estatales encontraron 85 violaciones en Kingston Healthcare Center en Bakersfield, incluida la falta de atención adecuada para los residentes con dientes podridos y dedos hinchados y ennegrecidos. En 2018, los inspectores encontraron el filtro de oxígeno de un residente obstruido con escombros gruesos de color marrón.

Sin embargo, el 13 de abril, un par de enfermeras que representaban al departamento de salud del estado concluyeron que Kingston había “implementado prácticas recomendadas para prepararse para COVID-19”.

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Diez días después, las familias publicaban en Facebook sobre casos emergentes.

A medida que el brote floreció en las semanas siguientes, los inspectores estatales de salud realizaron cuatro encuestas más. Cada vez, concluyeron que el hogar seguía los protocolos de control de infecciones y no encontraron deficiencias.

Kristen Morris, representante de Rockport Healthcare Services, que supervisa Kingston, escribió en un correo electrónico que “la encuesta de control de infecciones confirmó que Kingston estaba haciendo todo … para evitar que COVID-19 ingrese y se propague en las instalaciones”.

Agregó que el personal en el hogar “había estado en comunicación constante con los funcionarios estatales y del condado, quienes lo visitaron en varias ocasiones y continúan descubriendo que Kingston cumple con las mejores prácticas de control de infecciones”.

La madre de 95 años de Terrie Flores vivió en Kingston durante más de cinco años. Pero en marzo, notó que el personal no llevaba máscaras y guantes. En mayo, después de varios días sin resultados de la prueba COVID-19 de su madre, Flores llamó a una ambulancia para trasladarla fuera de la casa. Ella dio positivo y sufrió neumonía, pero desde entonces se ha recuperado.

Ahora Flores dice que ella y familiares de otros residentes están considerando sus opciones legales.

“Queremos que se cierren. Queremos que sean derribados ”, dijo Flores. “¿Quién es la persona que está firmando que estaban cumpliendo? ¿Quién firmó que Kingston estaba bien?

El abuelo de Angélica Uriarte, Gonzalo Moya, vivió en Kingston durante 19 años antes de contratar COVID-19 en abril. Murió de eso el mes pasado.

Uriarte dijo que no tiene fe en que el hogar siguiera los protocolos de control de infecciones.

“Estoy furioso. Estoy enojada, decepcionada, herida “, dijo. “¿Cómo se puso tan mal?”

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