Los iraníes temen que el nuevo proyecto de ley restrinja aún más Internet

TEHERÁN, Irán (AP) – Para Ali Hedieloo, un hombre de 40 años que fabrica muebles de madera en la capital de Irán, Instagram es más que un exceso de imágenes brillantes. Al igual que aproximadamente 1 millón de otros iraníes, así es como encuentra clientes, ya que la aplicación se ha convertido en un servicio de comercio electrónico masivo en el país afectado por las sanciones.

Pero ahora, la plataforma de redes sociales se ha visto amenazada. Irán avanzó la semana pasada hacia nuevas restricciones gubernamentales en Instagram y otras aplicaciones, ya que los legisladores de línea dura acordaron discutir un proyecto de ley que muchos temen socavará la comunicación, acabará con los medios de vida y abrirá la puerta a la prohibición de herramientas clave de redes sociales.

“Es probable que la gente que trabaja aquí y yo perdamos nuestros trabajos si este proyecto de ley entra en vigor”, dijo Hedieloo desde su taller con poca luz en los suburbios del sur de Teherán, donde lija madera blanqueada y toma fotos de escritorios adornados para hacer publicidad.

El proyecto de ley aún no ha sido aprobado por el parlamento iraní dominado por la línea dura, pero ya está provocando ansiedad entre los jóvenes iraníes, los ávidos usuarios de las redes sociales, los propietarios de negocios en línea y los empresarios. Irán es un país con unos 94 millones de dispositivos de Internet en uso entre sus más de 80 millones de habitantes. Casi el 70% de la población de Irán usa teléfonos inteligentes.

Más de 900.000 iraníes han firmado una petición en contra del proyecto de ley. La protesta se produce en un momento tenso para Irán, con Ebrahim Raisi, exjefe del poder judicial y protegido de línea dura del líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, asumiendo el cargo civil más alto del país esta semana. Periodistas, defensores de la sociedad civil y críticos del gobierno han dado la alarma sobre el posible aumento de la represión social una vez que asuma el cargo.

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El proyecto de ley, propuesto por primera vez esta primavera por legisladores conservadores, requiere que los grandes gigantes tecnológicos extranjeros como Facebook se registren con el gobierno iraní y estén sujetos a sus reglas de supervisión y propiedad de datos.

Las empresas que alojan aplicaciones de redes sociales no registradas en Irán se arriesgarían a recibir sanciones, con autoridades facultadas para ralentizar el acceso a los servicios de las empresas como una forma de obligarlas a cumplir. Los legisladores han señalado que las paralizantes sanciones de Estados Unidos contra Irán hacen imposible el registro de empresas tecnológicas estadounidenses en el país, lo que garantiza efectivamente su prohibición.

La ley también penalizaría la venta y distribución de redes privadas virtuales y proxies, una forma crítica en la que los iraníes acceden a plataformas de redes sociales bloqueadas durante mucho tiempo como Facebook, Telegram, Twitter y YouTube. También prohibiría a los funcionarios del gobierno ejecutar cuentas en plataformas de redes sociales prohibidas, que ahora utilizan para comunicarse con los ciudadanos y la prensa. Incluso la oficina del líder supremo tiene una cuenta de Twitter con más de 890.000 seguidores.

Y finalmente, el proyecto de ley le quita el control de Internet al gobierno civil y lo coloca bajo las fuerzas armadas.

El objetivo del proyecto de ley, según sus autores, es “proteger a los usuarios y sus derechos”. Los partidarios de la línea dura en el gobierno han visto desde hace mucho tiempo la mensajería social y los servicios de medios como parte de una “guerra blanda” de Occidente contra la República Islámica. Con el tiempo, Irán ha creado lo que algunos han llamado Internet “halal”, la versión de Internet controlada localmente por la República Islámica, cuyo objetivo es restringir lo que el público puede ver.

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Los partidarios del proyecto de ley, como el legislador de línea dura Ali Yazdikhah, lo han aclamado como un paso hacia una Internet iraní independiente, donde “la gente comenzará a preferir los servicios desarrollados localmente” a las empresas extranjeras.

“No hay razón para preocuparse, los negocios en línea se mantendrán e incluso prometemos que también se expandirán”, dijo.

Los defensores de Internet, sin embargo, temen que las medidas inclinarán al país hacia un modelo aún más controlado como China, cuyo “Gran Cortafuegos” bloquea el acceso a miles de sitios web extranjeros y ralentiza otros.

El ministro saliente de Tecnología de la Información de Irán, Mohammad Javad Azari Jahromi, a quien el poder judicial de línea dura convocó a juicio a principios de este año por su negativa a bloquear Instagram, advirtió que el proyecto de ley restringiría el acceso a la información y conduciría a prohibiciones totales de aplicaciones de mensajería populares. En una carta a Raisi el mes pasado, instó al presidente electo a reconsiderar el proyecto de ley.

Facebook, propietario de Instagram, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Las redes sociales son un espacio muy controvertido en Irán, donde el gobierno mantiene un estricto control sobre los periódicos y sigue siendo la única entidad autorizada para transmitir por televisión y radio. En los últimos años, los manifestantes antigubernamentales han utilizado las redes sociales como una herramienta de comunicación para movilizar y difundir su mensaje, lo que ha llevado a las autoridades a paralizar los servicios de Internet.

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Durante la agitación en el otoño de 2019, por ejemplo, el gobierno impuso un apagón casi total de Internet. Incluso manifestaciones dispersas, como las recientes protestas por la escasez de agua en el suroeste de Irán, han visto interrupciones del servicio de Internet móvil.

Pero muchos iraníes comunes, tambaleándose por las duras sanciones estadounidenses que han cortado el acceso a los sistemas bancarios internacionales y provocado una inflación galopante, siguen más preocupados por las posibles consecuencias financieras del proyecto de ley.

A medida que el coronavirus asola Irán, un número creciente de personas como Hedieloo han recurrido a Instagram para ganarse la vida, dando clases particulares y vendiendo arte y artículos caseros. Más de 190.000 empresas se movieron en línea durante el año pasado.

Aunque gran parte del destino del proyecto de ley sigue siendo incierto, los expertos dicen que ya ha provocado un escalofrío a través del comercio en Instagram, donde los usuarios que alguna vez tuvieron esperanzas ahora dudan de tener un futuro en la aplicación.

“Yo y todos los que estamos trabajando en el ciberespacio estamos preocupados”, dijo Milad Nouri, desarrollador de software y analista de tecnología. “Esto incluye a un adolescente que juega juegos en línea, un YouTuber que gana dinero con su canal, un influencer, una tienda en línea basada en Instagram”.

Añadió: “Todo el mundo está estresado de alguna manera”.

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DeBre informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

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