Los italianos se aturden incluso a sí mismos en 100 metros y salto de altura

TOKIO – El hombre en el carril 3 era un misterio para casi todos, incluidos los velocistas de clase mundial que se habían alineado junto a él para una de las carreras más importantes en uno de los escenarios deportivos más importantes.

“Realmente no sabía nada de él”, dijo Fred Kerley de Estados Unidos.

“Pensé que mi principal competencia serían los estadounidenses”, dijo Andre De Grasse de Canadá.

El hombre en el carril 3 era un italiano nacido en El Paso llamado Lamont Marcell Jacobs, y ganó el oro olímpico el domingo en los 100 metros de carrera masculina. Su resultado fue una sorpresa para Kerley, que terminó segundo, y para De Grasse, que terminó tercero, y para el mismo Jacobs, quien pensó que ya había cumplido su sueño olímpico con solo llegar a la final de ocho hombres de la carrera.

Una vez que llegó allí, Jacobs, de 26 años, decidió ir por más. Más, en este caso, significó convertirse en la primera persona además de Usain Bolt en ganar la prueba en los Juegos Olímpicos desde 2004 y borrar su anonimato en exactamente 9,80 segundos, una mejor marca personal y un récord europeo. Envió a las pocas docenas de partisanos italianos que estaban esparcidos por un estadio en gran parte vacío a un estado cercano al delirio.

Cuando se le preguntó si pensaba que ganaría, Jacobs dijo: “No. No. No. Creo que necesito cuatro o cinco años para comprender y darme cuenta de lo que está sucediendo “.

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Después de cruzar la línea de meta, con un collar de diamantes brillando alrededor de su cuello, Jacobs digirió lo que había hecho gritando y saltando a los brazos de Gianmarco Tamberi, un saltador de altura italiano que estaba a minutos de ganar su propia medalla de oro. Jacobs dijo que habían hablado de sus modestas aspiraciones olímpicas mientras jugaban videojuegos la noche anterior a sus competencias.

“Y dijimos: ‘¿Te imaginas si ganamos?’”, Recordó Jacobs. “¡No es imposible!”

Fue la tercera noche de pista y campo en los Juegos de Tokio y ofreció actuaciones emocionantes.

Yulimar Rojas de Venezuela rompió un récord mundial establecido en 1995 al ganar el triple salto femenino. En el salto de altura masculino, Tamberi y Mutaz Essa Barshim de Qatar se enfrentaron durante toda la noche hasta que ambos no lograron despejar 7 pies y 10 pulgadas en tres intentos consecutivos. Se enfrentaban al equivalente de horas extraordinarias de muerte súbita cuando uno de los funcionarios, citando una regla oscura, les preguntó si querían conformarse con un empate.

“¿Podemos tener dos oros?” Le preguntó Barshim.

Asegurado de que podrían, Tamberi y Barshim se abrazaron, su bromance en exhibición.

“Es uno de mis mejores amigos”, dijo Barshim. “Siempre estamos juntos.”

Barshim estaba tan emocionado que se rompió las gafas de sol.

“Está bien”, dijo. “Tengo como 50 pares”.

Después de perderse los Juegos Olímpicos de 2016 debido a una lesión en la pierna, Tamberi mantuvo su yeso y escribió “Road to Tokyo 2020” en él. Cuando los Juegos se pospusieron el año pasado, tachó “2020” y escribió “2021”. El domingo, se llevó al elenco al estadio como recordatorio de su arduo trabajo.

Tamberi aseguró su medalla de oro unos cinco minutos antes del inicio de los 100 metros de carrera masculina, y Jacobs dijo que se sintió inspirado. Solo entonces, dijo, el objetivo de ganar su carrera parecía plausible.

“Campeones olímpicos”, dijo Jacobs, “para nosotros y para Italia”.

Aún así, su triunfo fue improbable y ofreció un duro contrapunto a lo que sucedió en el estadio la noche anterior, cuando las jamaiquinas barrieron el podio de medallas en los 100 metros femeninos. Nadie se sorprendió al verlos correr hacia los tres primeros lugares.

Y luego estaba Jacobs, el primer italiano en llegar a una final de los 100 metros lisos masculinos.

“No tengo palabras”, dijo.

Nacido en Texas de madre italiana y padre estadounidense, Jacobs se mudó con su madre a Italia después de que sus padres se separaron cuando él tenía 6 meses, dijo. No conoció a su padre, también llamado Lamont, hasta hace aproximadamente un año, cuando hablaron por teléfono por primera vez. Jacobs dijo que su padre vive en Dallas.

“Empecé a tener una nueva relación con él”, dijo. “Para mí, fue muy importante”.

Su padre le envió mensajes de texto en los días previos a la carrera del domingo, asegurándole que podía ganar.

El evento había estado dominado durante mucho tiempo por Bolt, quien se retiró después de los campeonatos mundiales de 2017 después de duplicarse como campeón de 100 y 200 metros en tres Juegos Olímpicos consecutivos, de 2008 a 2016.

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Una presencia carismática que trascendió el deporte, Bolt dejó un enorme vacío. No hubo un favorito claro en la final del domingo. Al campo también le faltaron dos estadounidenses notables: Trayvon Bromell, quien llegó a Tokio con el tiempo más rápido del mundo este año pero no pudo avanzar de las semifinales, y el actual campeón mundial, Christian Coleman, quien cumple una suspensión por faltar. una serie de pruebas de drogas.

En un campo lleno de desamparados, Jacobs fue casi una ocurrencia tardía. Hasta 2018 se especializó en el salto de longitud. (Su nombre de usuario de Instagram sigue siendo @crazylongjumper). Nunca había corrido más rápido de 10,03 segundos en los 100 metros hasta este año, y no estaba familiarizado con algunos de los otros finalistas en Tokio.

“Esta fue la primera vez que corría contra él”, dijo De Grasse después de ganar su segunda medalla de bronce olímpica consecutiva en el evento.

Jacobs atribuyó su meteórico ascenso a una buena nutrición y entrenamiento, un comienzo mejorado y un mayor énfasis en su enfoque mental. Dijo que a menudo se rompería en carreras importantes.

“Ahora”, dijo, “mis piernas se sienten realmente bien cuando es un gran momento”.

Nunca se sintieron mejor que el domingo, cuando corrió hacia un título olímpico, ya no desconocido.