Los Juegos Olímpicos dieron esperanza a los activistas LGBTQ de Japón. Pero los viejos prejuicios son difíciles de morir.

TOKIO – Cuando Fumino Sugiyama, entonces esgrimista de la selección nacional femenina de Japón, decidió hablar con uno de sus entrenadores como un hombre transgénero, no estaba seguro de qué esperar.

Lo que siguió lo sorprendió por su brutalidad.

“Nunca has tenido relaciones sexuales con un hombre de verdad”, respondió el entrenador, y luego se ofreció a realizar el acto él mismo, según una carta que Sugiyama le escribió el otoño pasado a Thomas Bach, presidente del Comité Olímpico Internacional.

El Sr. Sugiyama, de 39 años, que ahora es un activista, quería darle a Bach una imagen clara de la discriminación profundamente arraigada en Japón, particularmente en el rígido mundo de los deportes. También esperaba que Bach ejerciera presión sobre el gobierno japonés sobre un proyecto de ley que protegiera los derechos de las personas homosexuales y transgénero. Hacerlo, escribió Sugiyama, podría proteger a “la próxima generación de atletas de lo que experimenté”.

Pero ahora, con los Juegos Olímpicos de Tokio a menos de dos meses, las esperanzas para el proyecto de ley se están acabando. Si bien un comité bipartidista presentó un borrador de la medida, incluso su modesto objetivo de etiquetar la discriminación como “inaceptable” ha resultado demasiado para los legisladores conservadores, que han bloqueado la consideración del proyecto de ley por parte del Parlamento en pleno.

Lo que se suponía que era un primer paso hacia la igualdad ha revelado una vez más la fuerte oposición a los derechos LGBTQ por parte de los políticos tradicionales de valores familiares en el gobernante Partido Liberal Democrático. Un miembro, durante la discusión de la medida, dijo que las personas homosexuales y transgénero “van en contra de la preservación de la especie”. Otro dijo que era “absurdo” que las mujeres transgénero “exigieran” usar los baños de mujeres o que estuvieran ganando medallas de atletismo.

La reacción muestra hasta dónde debe llegar Japón para cumplir uno de los principios de la carta olímpica: que se debe eliminar la discriminación de cualquier tipo.

Japón ocupa el penúltimo lugar en derechos de homosexuales y transgénero entre las casi 40 naciones ricas de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. Es el único miembro del Grupo de las 7 potencias industriales que no ha legalizado las uniones entre personas del mismo sexo. Y ningún atleta programado para competir por Japón en los Juegos se ha declarado homosexual o transgénero, y prefirió permanecer en el clóset, dicen los defensores, por temor a una reacción violenta de los fanáticos o patrocinadores.

“Es muy vergonzoso”, dijo Kyoko Raita, miembro de la junta ejecutiva del comité organizador de Tokio 2020 y profesora de historia del deporte en la Universidad de Chukyo.

El patrocinador del proyecto de ley en el partido gobernante, Tomomi Inada, exministro de Defensa, dijo en un video publicado en Twitter que no se rendiría hasta que finalizara la actual sesión parlamentaria a mediados de junio.

“Con esta oportunidad olímpica, intentemos crear esta ley”, dijo Inada en una entrevista. “Si perdemos esta oportunidad, será difícil”.

Incluso si se logra, dicen algunos activistas, el proyecto de ley está demasiado diluido para tener mucho efecto. La medida no llega a prohibir por completo los prejuicios en una sociedad donde las personas homosexuales y transgénero a menudo tienen miedo de revelar su sexualidad o identidad de género.

“Realmente creo que el proyecto de ley no tiene ningún significado”, dijo Shiho Shimoyamada, uno de los pocos atletas de élite en Japón que se han declarado homosexuales públicamente.

“Si la gente dice: ‘Entiendo lo que significa ser LGTBQ pero es un problema para el equipo’, no hay nadie que pueda juzgar estas prácticas discriminatorias” como ilegales, dijo la Sra. Shimoyamada, de 26 años, una jugadora de fútbol del club que jugó profesionalmente en Alemania durante dos años.

Dijo que la comunidad deportiva de Japón era particularmente inflexible e intolerante, obstaculizada por las expectativas tradicionales de feminidad y masculinidad. Según una encuesta de la Asociación Deportiva de Japón, más del 40 por ciento de los atletas que se identifican como homosexuales, bisexuales o transgénero dijeron haber escuchado a alguien hacer comentarios discriminatorios.

Airi Murakami, de 31 años, ex miembro del equipo nacional de rugby femenino que se declaró homosexual en abril, dijo que había sido intimidada cuando era jugadora de baloncesto de la escuela secundaria por salir con un compañero de equipo. Durante años, luchó con sentimientos de culpa y vergüenza.

“Expresar que eres parte de la comunidad LGBTQ” es difícil, dijo Murakami.

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Por más difícil que sea ser abiertamente gay en la sociedad conformista de Japón, de alguna manera las actitudes públicas han evolucionado más rápidamente que las de los líderes políticos del país.

Cerca de dos tercios de los encuestados por investigadores de la Universidad de Hiroshima Shudo en 2019 apoyaron el matrimonio igualitario, frente a poco más de la mitad cuatro años antes. Casi el 90 por ciento apoyó las leyes que prohíben la discriminación contra las personas homosexuales y transgénero.

En algunos aspectos, Japón ha tenido durante mucho tiempo un concepto fluido de género y orientación sexual. La vida social gay prospera en un gran distrito de vida nocturna en el barrio Shinjuku de Tokio, y Japón tiene una célebre tradición de formas de artes escénicas de género cruzado como Takarazuka, Noh y Kabuki.

Pero tal aceptación cultural no siempre se traduce en un apoyo político a la igualdad de derechos.

“Insistir en una identidad sexual politizada es irritante para los oídos de las personas más conservadoras”, dijo Jennifer Robertson, profesora emérita de antropología en la Universidad de Michigan que creció en Japón. “Es posible que tengan un amigo que tenga relaciones sexuales con una pareja del mismo sexo, pero no quieren que se incorporen”.

Los funcionarios olímpicos prohibieron explícitamente la discriminación por motivos de orientación sexual poco después de que Tokio ganara su candidatura olímpica hace siete años, en respuesta a una ley contra los homosexuales aprobada en Rusia antes de los Juegos de Invierno de Sochi 2014.

Los críticos dicen que el COI actuó demasiado tarde (la cláusula no se agregó hasta después de los Juegos de Sochi) y dudan que la visibilidad de los Juegos Olímpicos también ayude mucho en Japón.

“Es una falsa esperanza que los Juegos Olímpicos traigan más igualdad a la nación anfitriona”, dijo Satoko Itani, profesora asociada de deportes, género y sexualidad en la Universidad de Kansai. (Como en Japón, los conservadores de Corea del Sur, que acogió los Juegos Olímpicos de Invierno en 2018, han bloqueado la legislación para proteger a las minorías sexuales).

En Japón, los organizadores olímpicos solo han ofrecido un apoyo moderado a los derechos de los homosexuales y las personas transgénero.

En uno de los primeros actos de Seiko Hashimoto después de convertirse en presidenta del comité organizador de Tokio, visitó Pride House Tokyo, un centro creado para apoyar a la comunidad gay y transgénero durante los Juegos Olímpicos y más allá. (Su predecesor, Yoshiro Mori, nunca la visitó).

Los organizadores reconocen que sus esfuerzos en apoyo de los derechos de los homosexuales y las personas transgénero son modestos y dijeron que no podían presionar al gobierno sobre el proyecto de ley pendiente. “En cuanto a las minorías sexuales, la comprensión no ha progresado hasta Occidente”, dijo Nobuyuki Sugimoto, quien maneja los asuntos de derechos humanos para el comité.

Sugimoto dijo que los diseñadores de los uniformes para los voluntarios olímpicos incorporaron consejos para hacer la ropa unisex, aunque las fotos de los uniformes para los presentadores de medallas reveladas la semana pasada mostraban hombres con pantalones y mujeres con faldas. Dijo que no conocía a nadie entre el personal del comité organizador de miles que estuviera en público. (Sugimoto parecía ignorar que la portavoz del comité que participó en la entrevista con él era bisexual).

Un impulso más concertado puede provenir de la comunidad empresarial. Un grupo de empresas globales firmó una carta en apoyo del proyecto de ley de derechos de homosexuales y transgénero, incluidos socios de marketing olímpicos como Coca-Cola e Intel.

Moriaki Kida, director ejecutivo de la empresa consultora EY Japan, dijo que incluso si el proyecto de ley actual no ampliara suficientemente los derechos LGBTQ, sería un buen comienzo. Solo ver al partido gobernante de Japón discutir la diversidad de género, agregó, es algo “que nunca hubiera imaginado hace 10 años”.

El Sr. Sugiyama, el esgrimista jubilado, dijo que él también aceptaría pasos graduales. En su respuesta a la carta del Sr. Sugiyama, el Sr. Bach, medallista de oro olímpico en esgrima, no abordó el proyecto de ley de Japón. Dijo que el COI estaba elaborando un marco voluntario de no discriminación que era un “trabajo en progreso”.

“Me alegra que esté animando a la inclusión en los deportes”, dijo Sugiyama. “Soy realista. Si apuntamos al 120 por ciento, todavía me conformaría con el 80 por ciento, o incluso el 20 por ciento, porque aún sería un paso adelante “.