Los legisladores de California regresan con la legislación COVID-19

Como pequeñas flores que emergen de un paisaje carbonizado, algunos proyectos de ley de ayuda pandémica prometedores están surgiendo en una legislatura de California devastada por COVID-19.

Apenas se han notado en la fijación por el intento inmoral y antidemocrático del presidente Trump de revertir la elección de Joe Biden por parte de los votantes, y las debacles de la lavandería francesa y las prestaciones por desempleo del gobernador Gavin Newsom.

Newsom, sin embargo, hizo una movida inteligente la semana pasada en un intento por enderezar su gobierno que se estaba hundiendo. Reclutó al políticamente inteligente Dee Dee Myers para que fuera asesor principal y dirigiera su agencia, GO-Biz, que se supone que ayudará a expandir los negocios de California.

La nativa de California es mejor conocida por ser la primera mujer secretaria de prensa de la Casa Blanca, para el presidente Clinton, pero desde entonces ha trabajado en comunicaciones corporativas, incluso como vicepresidenta de Warner Bros.

Newsom, Myers y los líderes legislativos deberían analizar seriamente algunos de los proyectos de ley relacionados con la pandemia que se presentaron cuando la Legislatura convocó su nueva sesión la semana pasada.

Pero las medidas enfrentan un terreno difícil que ha sido dañado por los esfuerzos para controlar la propagación del virus en el Capitolio.

Desde el brote de COVID-19 en marzo, la Legislatura se ha visto alterada por restricciones. El Capitolio está prohibido para los forasteros: expertos en políticas, cabilderos y el público. Muchas audiencias de los comités quedan relegadas a incómodas reuniones de Zoom. Los legisladores que usan máscaras están confinados al distanciamiento. No pueden ojearse unos a otros en el piso de la cámara para discutir proyectos de ley y negociar.

Una herramienta indispensable de una buena legislación es el regateo cara a cara. Eso no ha estado sucediendo. Un resultado fue que la Legislatura suspendió la sesión por el año en agosto en medio de una disputa excesiva entre las dos cámaras, especialmente entre los líderes.

“El proceso está arruinado”, dice el asambleísta Adam Gray (D-Merced). “Es difícil navegar a través de esto. Es difícil organizar los comités. No son tan transparentes y públicos como deberían ser «.

Gray presentó un proyecto de ley, AB 62, que permitiría a las pequeñas empresas y aquellas que se consideren esenciales, como centros de atención médica, servicios de emergencia y procesamiento de alimentos, recibir un crédito fiscal dólar por dólar en los gastos de protección contra virus requeridos por el estado. Se cubrirían cosas como las pruebas de los empleados, las máscaras, los sistemas de ventilación y las barreras de plexiglás.

El crédito se tomaría en las declaraciones de impuestos estatales. Gaste $ 20,000 en la protección de empleados y clientes, y sus impuestos se reducirán en esa cantidad.

¿El costo para el tesoro estatal en ingresos fiscales perdidos? Un montón.

«Cientos de millones a miles de millones de dólares», dice el portavoz de Gray, Adam Capper. «Cueste lo que cueste, eso es lo que [state] las regulaciones cuestan a las empresas de California «.

“En lugar de poner nuestro dinero donde está nuestra boca”, dice Gray, “los reguladores estatales continúan imponiendo los costos asociados con COVID-19 a los empleadores, muchos de los cuales ya están luchando por mantener sus puertas abiertas….

“Ya puedo escuchar a quienes crearon y apoyaron estas regulaciones diciendo que el estado no puede permitirse gastar los miles de millones de dólares que probablemente costará. Bueno, ahora sabes cómo se sienten los propietarios de pequeñas empresas «.

Newsom estimó la semana pasada que el estado obtendría una ganancia fiscal inesperada de $ 15.5 mil millones en el próximo año fiscal. Recientemente, la Oficina del Analista Legislativo no partidista proyectó un superávit aún mayor: $ 26 mil millones.

El senador estatal Andreas Borgeas (republicano por Fresno) presentó un proyecto de ley, SB 74, que requeriría que el estado gastara el 10% de su superávit, sea cual sea el tamaño, en subvenciones para pequeñas empresas.

Newsom reservó recientemente $ 500 millones para subvenciones a pequeñas empresas. El gobernador también permitió a la mayoría de las empresas retrasar, durante tres meses, la entrega al gobierno de los impuestos sobre las ventas que recaudan.

Borgeas sostiene que eso no es suficiente.

“California merece una inversión más agresiva en los esfuerzos de ayuda empresarial para revitalizar nuestra economía”, dice.

El proyecto de ley de Borgeas probablemente no soporta una oración dado que es un republicano humilde en una legislatura que los demócratas controlan con supermayorías en cada cámara. Pero sigue siendo una buena idea. Quizás un demócrata pueda robarlo.

El senador republicano, profesor de derecho, también ha estado presionando a Newsom para obtener datos que justifiquen el cierre de restaurantes, especialmente las cenas al aire libre.

“Lo que me sorprendió es que no tienen esa información”, dice Borgeas. “Los restaurantes que se cierran merecen entender si está impulsado por la ciencia. Los restaurantes están tratando de defender sus argumentos y nadie los escucha «.

El asambleísta Jesse Gabriel (D-Encino) presentó un proyecto de ley, AB 61, que permitiría a los gobiernos locales permitir que los restaurantes amplíen las comidas al aire libre, una vez que vuelva a ser legal.

El presidente del Comité de Presupuesto de la Asamblea, Phil Ting (D-San Francisco), presentó un proyecto de ley, AB 10, que requeriría que las escuelas públicas reabrieran una vez que bajen las tasas de infección. Los distritos locales tendrían menos control sobre cuándo reanudar la enseñanza en el aula.

El estado tendría que proporcionar más claridad a sus pautas de seguridad, dice Ting. Según su propuesta, podría haber una enseñanza híbrida: una mezcla de presencia en persona y distancia.

“En este momento, muchas escuelas que están abiertas están incumpliendo las pautas”, dice. “No está claro si exigen que los estudiantes usen máscaras y si los escritorios están distanciados”.

Pero la gran mayoría de las escuelas públicas están cerradas.

“Es más difícil enseñar en línea”, señala Ting. “Es más difícil mantener la atención de los niños. Hay menos horas de instrucción. Muchos niños ni siquiera se presentan a clase….

“Me preocupa la pérdida de aprendizaje, también el aislamiento social. Los niños quieren estar con otros niños. Quieren ver al maestro. Tenemos que hacerlo mejor «.

Gray dice que los políticos, y todos, deberían unirse como lo hicieron en la Segunda Guerra Mundial, dejar de lado el partidismo y unirse para combatir el virus y salvar a las pequeñas empresas.

“Deje de señalar con el dedo y culpar: las máscaras de debate versus las no máscaras”, dice Gray. “Concéntrese en que todos ayuden a todos a superar este momento difícil.

«Ese es mi deseo para la Navidad».

Eso puede ser pedirle demasiado a Santa.