Los legisladores posicionan a EE. UU. Para convertirse en el basurero de la galaxia a medida que se acumula la basura espacial

Estados Unidos asumió el papel de policía mundial en el siglo XX y el Congreso ahora está preparado para convertir a Estados Unidos en el basurero de la galaxia del siglo XXI.

La legislación que se abre paso en el Congreso financiaría el desarrollo de nuevas capacidades para rastrear la basura espacial y establecería una oficina federal para monitorear la basura y otros objetos en el espacio.

Los defensores de un esfuerzo estadounidense más agresivo en este frente citan los crecientes peligros de la basura espacial. El auge de la industria espacial comercial y el aumento de la exploración espacial por parte de otros países están abarrotando el camino hacia la frontera final con montones de basura espacial y atascos de tráfico.

La senadora Cynthia Lummis de Wyoming, la principal republicana en el panel de ciencia y espacio del Comité de Comercio, dijo el jueves que se siente cómoda siendo identificada como la “dama de la basura espacial” porque quiere que Estados Unidos asuma un papel de liderazgo en el desarrollo de la conciencia de la situación espacial. gestión del tráfico espacial y política espacial para los terrícolas a seguir.

Se estima que 4.000 satélites están orbitando la Tierra ahora, 1.200 de los que se lanzaron el año pasado y más de 1.200 ya se lanzaron en 2021 según Lummis. Se espera que otros 46.000 satélites nuevos inunden el espacio en los próximos años.

Los sensores de la Red de Vigilancia Espacial (SSN) global del Departamento de Defensa están trabajando actualmente para rastrear 27,000 piezas de basura espacial, según la NASA.

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“Esta basura plantea enormes riesgos para nuestros activos en el espacio”, dijo Lummis el jueves en una audiencia en el Senado. “Incluso los pedazos más pequeños de escombros orbitales, he aprendido que incluso las manchas de pintura pueden causar daños graves. Cada colisión crea aún más escombros, por lo que este es un problema que se agrava en sí mismo “.

El senador John Hickenlooper, demócrata de Colorado y presidente del subcomité de ciencia y espacio, identificó una demostración de armas chinas en 2007 que dejó 3.000 objetos de escombros lanzándose por el espacio a altas velocidades y una colisión de un satélite estadounidense en 2009 con un satélite ruso que generó 1.800 objetos de escombros.

A medida que más objetos públicos y privados se precipitan hacia el espacio, Hickenlooper dijo que Estados Unidos no puede darse el lujo de esperar a que se produzca la próxima colisión para actuar.

“En el tráfico de la carretera, y me doy cuenta de que esta es una analogía muy vaga, pero el tráfico aumenta hasta cierto punto y luego hay un punto en el que las cosas se detienen, los accidentes aumentan, la velocidad del tráfico se reduce drásticamente, el sistema comienza a desmoronarse”, dijo el Sr. Hickenlooper dijo en la audiencia.

“Y creo que, en ese sentido vago, esta es una analogía de que nos estamos acercando rápidamente al punto en el que los aumentos dramáticos en el tráfico causarán estragos si no los abordamos ahora”.

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Las acciones que el Sr.Hickenlooper quiere que tome el gobierno incluyen la implementación completa de una directiva de política espacial para la gestión del tráfico y la promulgación de la Ley Espacial que recientemente aprobó el Senado como parte de la Ley de Innovación y Competencia de EE. UU., Que se centró en fomentar la investigación y el desarrollo de EE. UU. contador de China.

Las disposiciones de la Ley del Espacio incluyen la creación de “centros de excelencia para el conocimiento de la situación espacial” donde el gobierno desarrolla nuevas capacidades para rastrear la basura espacial financiada con $ 20 millones en dinero de los contribuyentes. La Ley del Espacio también autoriza que el director de comercio espacial del Departamento de Comercio gaste otros $ 15 millones de dólares de los contribuyentes para desarrollar un programa de conocimiento de la situación espacial.

Si Estados Unidos no escribe las reglas para el espacio, Hickenlooper advirtió que la Unión Europea, Rusia y China anularían los intereses estadounidenses en la gestión del tráfico espacial.

Otra fuerza que dará forma a las reglas del espacio serán los multimillonarios que están dedicando tiempo y dinero a la industria del turismo espacial y los esfuerzos de colonización espacial. Richard Branson de Virgin Galactic se disparó al borde del espacio a principios de este mes, y el fundador de Amazon, Jeff Bezos, se unió esta semana al primer viaje con tripulación del cohete de su compañía espacial Blue Origin hasta el límite entre la atmósfera y el espacio de la Tierra. A su regreso, Bezos dijo que tenía la intención de ayudar a “construir un camino hacia el espacio”.

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La construcción de la carretera de Bezos probablemente dependerá de la voluntad de los gobiernos de confiar el riesgo de explorar el espacio a Bezos y otros empresarios espaciales comerciales. El modelo para tal relación público-privada podría encontrarse en el sector de la defensa.

“Es muy emocionante. ¿Quién hubiera imaginado que el sector privado sería líder en el espacio? Ciertamente cuando trabajé en estos temas en el Congreso 20 años [ago] nadie podría haberlo imaginado ”, dijo el exsecretario de Defensa Mark Esper en CNBC. “Pero es el mismo tipo de transición que atravesó la industria de defensa hace años, donde el gobierno la lideraba y luego el sector privado asumió el control”.

Para limpiar el espacio, es probable que el gobierno cuente con la ayuda del sector privado, dijo al panel del Senado Paul Graziani, director ejecutivo del Centro de Operaciones Espaciales Comerciales (COMSPOC Corp.).

También advirtió que si el creciente problema de la basura espacial no se resuelve pronto, la órbita terrestre baja pronto se volverá “realmente inutilizable”.

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