Los líderes del Reino Unido elogian al legislador asesinado en medio de una mayor preocupación por la seguridad

LONDRES – Políticos de todo el sector político se unieron el lunes en homenaje a David Amess, el legislador británico asesinado en un asalto mortal la semana pasada que ha aumentado las preocupaciones sobre los acuerdos de seguridad para los miembros del Parlamento.

La policía ha declarado que el ataque fue un incidente terrorista y tiene hasta el viernes para acusar al hombre detenido por el asalto al Sr. Amess. Los detectives antiterroristas registraron tres casas en Londres y sus alrededores, pero aún no se ha revelado el motivo claro del asalto.

Las autoridades no han nombrado al sospechoso, pero los informes de la prensa británica lo identificaron como Ali Harbi Ali, de 25 años, ciudadano británico de ascendencia somalí e hijo de Harbi Ali Kullane, asesor de un ex primer ministro de Somalia que actualmente reside en Londres.

Al dirigirse a los legisladores en el Parlamento el lunes, el primer ministro Boris Johnson les dijo a los legisladores que el Sr. Amess «nos fue arrebatado en un acto de violencia despreciable, golpeando el núcleo de lo que es ser un miembro de esta Cámara». Dijo que el Parlamento había perdido a un «patriota que creía apasionadamente en este país, en su gente, en su futuro», y uno de sus «individuos más agradables, bondadosos y gentiles».

La atmósfera sombría dio paso a vítores cuando Johnson anunció que la ciudad donde fue elegido Amess, Southend-on-Sea, recibiría el estatus elevado de ciudad, cumpliendo un objetivo por el que el legislador había hecho campaña durante mucho tiempo.

El líder de la oposición Keir Starmer describió al Sr. Amess como un servidor público comprometido cuya amabilidad y decencia conmovieron a todos los que conoció, y agregó que el Parlamento estaba «unido en nuestro dolor en este momento terrible».

Un opositor del aborto, un monárquico acérrimo y un partidario entusiasta del Brexit, Amess estaba a la derecha del Partido Conservador, pero los tributos cruzaron las líneas ideológicas cuando políticos con una amplia gama de puntos de vista se levantaron para hablar. Las palabras fueron sinceras y, a veces, divertidas, incluso de opositores políticos.

Algunos de los oradores también mencionaron los crecientes riesgos de seguridad subrayados por el ataque contra Amess, quien fue apuñalado fatalmente mientras se preparaba para reunirse con los votantes locales en su circunscripción en Leigh-on-Sea, a unas 40 millas de Londres. “Los miembros de esta casa están siendo asesinados simplemente por hacer su trabajo. Esa es la terrible realidad a la que nos enfrentamos ”, dijo Ian Blackford, líder de los legisladores del Partido Nacional Escocés en el Parlamento británico.

En entrevistas con los medios de comunicación el lunes, el viceprimer ministro, Dominic Raab, dijo que había recibido tres amenazas de muerte en los últimos dos años, y en Gales, la policía arrestó a un hombre por una amenaza que supuestamente hizo, en los días posteriores al ataque contra el Sr. Un desastre – a Chris Bryant, un legislador del Partido Laborista.

En 2016, Jo Cox, un legislador laborista, fue asesinado mientras se reunía con los electores, y en 2010, Stephen Timms, otro legislador laborista, sobrevivió a un grave apuñalamiento en otra reunión de este tipo.

El lunes, Kim Leadbeater, legisladora laborista y hermana de la Sra. Cox, ofreció su apoyo a la familia del Sr. Amess. Recordó haber sentido «dolor físico» cuando se enteró de que su hermana había muerto, y agregó que siguió una «montaña rusa de traumas profundos que nadie debería tener que experimentar».

Gran Bretaña ha pasado por un período de polarización aguda tras el referéndum del Brexit en 2016, pero muchos legisladores culpan a las redes sociales de la atmósfera cada vez más tóxica que rodea a la política.

“Somos vilipendiados sistemáticamente día tras día”, dijo al Parlamento un legislador conservador, Mark Francois. Francois pidió a sus colegas legisladores que legislen para evitar que quienes trafican con abusos en línea se escondan detrás del anonimato.

También se ha pedido una mejor protección física para los legisladores. El secretario del Interior, Priti Patel, ordenó una revisión de la seguridad y la policía se comunicó con los 650 legisladores para revisar sus procedimientos de seguridad. Entre las medidas que se están discutiendo se encuentran el uso de más escáneres tipo aeropuerto e incluso equipar a los legisladores con chalecos a prueba de puñaladas. Eso ha agudizado el dilema entre seguridad y apertura para los políticos británicos, muchos de los cuales se enorgullecen de la franqueza de su contacto con los votantes locales. En Gran Bretaña, los legisladores suelen celebrar reuniones con sus electores, como aquella en la que mataron a Amess, para permitirles ventilar problemas o quejas.

El lunes, Raab rechazó la idea de que policías vestidos de civil protegieran a los legisladores en estos eventos y agregó que probablemente estaría a favor de desplegar más aparatos de seguridad que pudieran ser operados por guardias privados.