Los líderes religiosos del condado de Ventura exigen que los funcionarios permitan reuniones socialmente distantes en medio del cierre del coronavirus

Los líderes religiosos en el Condado de Ventura están argumentando que una orden de quedarse en casa viola sus derechos de la Primera Enmienda, y han pedido a los funcionarios del condado que revisen partes de la regla para permitirles seguir celebrando reuniones religiosas mientras siguen las pautas de seguridad.

Los clérigos, Rob McCoy, pastor de Godspeak Calvary Chapel en Newbury Park, y Michael Barclay, un rabino en Temple Ner Simcha en Westlake Village, expresaron el jueves el “deseo de ejercer su libertad religiosa de una manera que respete el distanciamiento social actual restricciones y la salud y seguridad de la comunidad “, según la carta de demanda enviada al condado.

Si el condado no cumple con la solicitud, dijeron los abogados de los clérigos, están preparados para presentar una demanda y solicitar una orden judicial contra la orden del condado, que entró en vigencia en marzo.

La orden “Quedarse bien en casa” del condado de Ventura prohíbe “todas las reuniones, sin importar el tamaño, fuera de los lugares de residencia” con excepciones limitadas. Los servicios de la iglesia están incluidos en la prohibición. La orden permite reuniones de dos o más personas según sea necesario para las funciones comerciales o gubernamentales esenciales, así como las de hasta 10 personas en los servicios funerarios junto a la tumba.

Las organizaciones basadas en la fe también pueden transmitir servicios en vivo con sus miembros, siempre que no haya más de siete personas participando en la reunión.

Los supervisores del condado de Ventura no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

La demanda se produce cuando tres iglesias del sur de California con la esperanza de mantener sus puertas abiertas durante el brote de coronavirus demandaron al gobernador Gavin Newsom y otros funcionarios, argumentando que las órdenes de distancia social violan el derecho constitucional a la libertad de religión y reunión.

La Constitución de los Estados Unidos se está probando de manera sin precedentes, con líderes religiosos desde Mississippi hasta Kentucky y el condado de San Diego demandando a sus gobiernos, afirmando que están siendo tratados de manera diferente a las empresas que pueden permanecer abiertas, como supermercados y licorerías.

Los funcionarios de salud del condado en Ventura habían dado un tono esperanzador esta semana, diciendo que los esfuerzos para detener la propagación del coronavirus estaban funcionando incluso cuando el número de personas con resultados positivos continuó aumentando.

El condado ha reportado un total de 396 infecciones por coronavirus. El número incluye 198 personas que se recuperaron, 77 que fueron hospitalizadas y 188 casos aún en cuarentena.

La carta de demanda reconoció los esfuerzos que los funcionarios del condado han hecho para “proteger la salud pública, la seguridad y el bienestar durante esta pandemia”. Los líderes religiosos, según la demanda, apoyan “medidas razonables” para ayudar a aplanar la curva y tomar en serio su responsabilidad de hacerlo.

“En última instancia, creemos que las prácticas religiosas son tan esenciales [as] cualquier tienda de comestibles “, decía la carta.

Los abogados dijeron que la orden en efecto prohíbe a McCoy celebrar cualquier servicio religioso en persona con más de una persona.

La iglesia de McCoy tiene una “creencia religiosa sincera que implica el sacramento de tomar la Comunión el primer domingo de cada mes”, decía la carta de demanda.

Robert Tyler, un abogado que representa a McCoy y Barclay, dijo que el pastor realizó un servicio modificado de Comunión del Domingo de Ramos en su iglesia a principios de este mes.

La iglesia, que Tyler dijo que tiene capacidad para unas 400 personas, solicitó que los feligreses se alineen a seis pies de distancia. Solo se permitió el ingreso de 10 personas a la vez, dijo, y los feligreses salieron de la iglesia por una puerta separada. Cada silla utilizada para la comunión fue rociada con Lysol después de que el adorador se fue, dijo.

“Eso fue una violación de la orden”, dijo Tyler. “Sin embargo, la orden permite a las personas conducir a través de Starbucks como un negocio esencial. Las personas pueden ir a tiendas de abarrotes, licorerías y dispensarios de marihuana, y pueden tocar y recoger cosas y volver a ponerlas en el estante. Esto es mucho más higiénico que cualquier cosa que haya visto en cualquier tienda de comestibles “.

El pastor tiene la intención de abrir su iglesia para la comunión el primer domingo de mayo. McCoy planea permitir 10 congregantes a la vez, dijeron los abogados, y la iglesia cumplirá con todas las pautas de los CDC, así como con las reglas de distanciamiento social que las empresas esenciales deben seguir.

McCoy también planea comenzar a ofrecer servicios de estilo autocine, comenzando el domingo en Godspeak Calvary Chapel, una práctica que ha surgido en las últimas semanas en el Condado de Orange y en todo el país.

Del mismo modo, dijo Tyler, al rabino Barclay se le ha prohibido celebrar cualquier tipo de servicio de la Torá el sábado por la mañana, incluido un servicio de transmisión, porque “bajo las obligaciones religiosas judías, un servicio de la Torá requiere un quórum de 10 adultos judíos [a minyan] físicamente presente en la sinagoga para llevar a cabo el servicio “.

Dijo que muchas otras reuniones religiosas también requieren 10 adultos judíos, incluidos Bar Mitzvahs y Shiva minyans. El rabino quiere poder celebrar tales reuniones mientras sigue los CDC y las pautas de distanciamiento social, dijo Tyler.

El pastor y el rabino discutieron la prohibición y la importancia de reunirse de manera segura para practicar su fe en un “chat junto al fuego” publicado en YouTube la semana pasada.

“Todavía tenemos que permanecer en nuestra corriente”, dijo Barclay. “Prefiero estar en un santuario que alberga a 250 personas con unidades familiares a 20 pies de distancia, con 40 o 50 personas en esa habitación. Preferiría ser eso, una habitación que ha sido desinfectada de acuerdo con los estándares de los CDC, y Purell y látex y todo lo demás, que Costco “.

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