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Los límites de producción de petróleo de California se estancan en la Legislatura

En su primer año en el cargo, el gobernador Gavin Newsom prometió proteger a los californianos contra los peligros y los contaminantes de la producción de petróleo y gas. Ahora el gobernador se enfrenta a una presión cada vez mayor para cumplir su promesa después de que fracasaron los esfuerzos en la Legislatura para exigir zonas de amortiguamiento de salud y seguridad alrededor de pozos de petróleo y gas y refinerías en medio de una feroz oposición de la industria petrolera y los sindicatos.

La legislación para establecer distancias mínimas de retroceso entre los pozos y las áreas residenciales, junto con lugares públicos como escuelas y patios de recreo, no se aprobó en un comité del Senado estatal la semana pasada. La propuesta se enfrentó a un avance difícil desde el principio, con la resistencia de los republicanos y algunos demócratas a favor de los trabajadores y del Valle Central, lo que subraya la fuerza política continua de la industria petrolera de mil millones de dólares de California, incluso en un estado azul profundo conocido por promulgar protecciones ambientales agresivas. .

En noviembre, los funcionarios de la administración de Newsom dijeron que el Departamento de Conservación “consideraría la mejor ciencia y datos disponibles” para determinar si se justificaban los amortiguadores de salud y seguridad alrededor de los pozos, sin cumplir con el mandato para los reveses incluidos en la desafortunada legislación, el Proyecto de Ley de la Asamblea 345.

“La pelota está en la cancha del gobernador Newsom para proteger a los californianos de la contaminación de la industria petrolera”, dijo Kassie Siegel, directora del Climate Law Institute en el Center for Biological Diversity. “Muchas veces, la Legislatura y los sucesivos gobernadores han hecho promesas a los californianos de que las decisiones de política se basarán en la ciencia. La única respuesta basada en la ciencia es que los pozos de petróleo no pertenecen a los vecindarios “.

UNA estudio reciente por investigadores de UC Berkeley, publicados por los Institutos Nacionales de Salud, encontraron que vivir cerca de pozos de petróleo y gas causaba importantes efectos adversos para la salud de las madres embarazadas y los bebés recién nacidos.

Un informe de 2014 del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales determinó que más de 5.4 millones de californianos vivían a menos de una milla de al menos un pozo de petróleo o gas.

Siegel y otros defensores del medio ambiente también criticaron a Newsom por permitir que la División de Gestión de Energía Geológica de California, conocida como CalGEM, emitiera cerca de 50 nuevos permisos de fracturamiento hidráulico a Chevron y Aera Energy, una sociedad de Shell Oil y ExxonMobil, desde abril.

Los permisos se emitieron después de que Newsom anunciara en noviembre que bloquearía temporalmente nuevos permisos de fracturamiento hidráulico hasta que esos proyectos pudieran ser revisados ​​por un panel independiente de científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.

“La revisión científica independiente es una de las iniciativas del gobernador Newsom para garantizar que las regulaciones de petróleo y gas protejan la salud pública, la seguridad y la protección ambiental. Esta revisión, que evalúa la integridad de cada permiso de fracturamiento hidráulico propuesto, se lleva a cabo como una medida provisional mientras se completa una auditoría más amplia del proceso de permisos de CalGEM para la estimulación de pozos ”, dijo el supervisor estatal de petróleo y gas Uduak-Joe Ntuk en un comunicado.

Ntuk dijo que se habían denegado seis permisos y que 248 permisos aún estaban pendientes de revisión por parte del panel.

Cuando se emitieron los permisos, los defensores notaron que los impactos adversos a la salud de la industria petrolera se sintieron de manera desproporcionada en las comunidades negras y latinas.

“Ahora nuestros vecinos tienen que seguir combatiendo los impactos desproporcionados de la extracción de petróleo, el fracking, la acidificación y otros métodos extremos de extracción al mismo tiempo que intentan sobrevivir a la pandemia de COVID-19, que, para muchos de nosotros, ya ha cobrado las vidas de nuestros seres queridos ”, dijo en junio Juan Flores, un organizador comunitario con sede en el condado de Kern del Centro sobre la pobreza racial y el medio ambiente.

Catherine Reheis-Boyd, presidenta de la Western States Petroleum Assn., Dijo que California ya tenía algunas de las regulaciones y protecciones ambientales más estrictas del mundo y que las restricciones adicionales a la producción de petróleo tendrían graves consecuencias. La demanda de gasolina, diésel y combustible para aviones no cesará de la noche a la mañana, por lo que el petróleo tendría que importarse de países que no tienen las estrictas protecciones ambientales y de seguridad de los trabajadores que existen en California, dijo.

“Solo producimos el 30% de lo que necesitamos en California”, dijo Reheis-Boyd, “y todo lo demás proviene de un camión cisterna o vagón de algún otro lugar”.

Reheis-Boyd dijo que su organización había apoyado el establecimiento de zonas de amortiguación de salud y seguridad alrededor de los pozos de petróleo y gas en el pasado cuando lo propusieron los gobiernos locales. Ella cree que cualquier restricción estatal similar debería abordarse en el proceso regulatorio, libre de la política de la Legislatura, para que los funcionarios de la administración de Newsom tengan tiempo para estudiar tanto la ciencia como los impactos económicos.

“No se pueden tener discusiones en profundidad en un marco legislativo”, dijo. “No nos oponemos a analizar el tema. Es una preocupación para las comunidades ”.

California tiene 1.175 pozos marinos activos y 60.643 pozos terrestres activos. En 2019, el estado produjo poco menos de 159 millones de barriles de petróleo, según muestran los registros de CalGEM. La producción anual de petróleo crudo del estado ha ido disminuyendo constantemente desde 1985.

Los funcionarios del Departamento de Conservación del estado han estado celebrando audiencias públicas en persona y en línea durante todo el año sobre las protecciones de salud y seguridad públicas propuestas para las comunidades cercanas a las operaciones de petróleo y gas. La agencia también ha realizado encuestas y sondeos y ha recibido cerca de 40.000 correos electrónicos de miembros de la comunidad, trabajadores de petróleo y gas y otros. Aún así, las regulaciones propuestas aún no se han publicado.

“Continuaremos siendo transparentes a medida que avancemos hacia la fase formal de elaboración de reglas”, dijo Ntuk. “Incluso con la pandemia de COVID-19, estamos en camino de anunciar pronto nuestra próxima serie de reuniones para recopilar información de expertos científicos y de salud pública. Esperamos tener un borrador del lenguaje a fines del otoño “.

El asambleísta Al Muratsuchi (D-Rolling Hills Estates), cuyo proyecto de ley habría establecido las zonas de amortiguamiento, dijo que el gobernador aún no se había comprometido firmemente a establecer contratiempos en los pozos.

La propuesta de Muratsuchi habría requerido que el Departamento de Conservación adoptara retrocesos obligatorios y, específicamente, al menos considerar un retroceso de 2,500 pies de las escuelas, patios de recreo y otras instalaciones donde hay niños presentes. También habría requerido que el estado creara un programa de justicia ambiental dentro del Departamento de Conservación para garantizar que los condados desatendidos afectados por los campos de petróleo y gas, así como las refinerías, reciban atención a sus preocupaciones.

La semana pasada, Muratsuchi hizo un último esfuerzo para salvar su proyecto de ley, que ya había sido aprobado por la Asamblea estatal, en el Comité de Recursos Naturales y Agua del Senado.

“La pregunta que tiene ante sí este organismo hoy es si la Legislatura, como rama co-igual del gobierno, cree que es importante como medida de salud pública – como medida de justicia ambiental – adoptar y aprobar un proyecto de ley que requiera específicamente un retroceso mínimo para proteger a las comunidades vulnerables ”, argumentó.

Pero la medida fracasó por 5-4 votos y Muratsuchi optó por no intentar plantearla para una reconsideración esta semana.

Uno de los votos fundamentales en contra del proyecto de ley fue emitido por el senador estatal Bob Hertzberg (D-Van Nuys), el objetivo de una intensa campaña de cabildeo por parte de activistas ambientales y líderes locales.

Hertzberg argumentó que el proyecto de ley era innecesario porque Newsom ya estaba considerando zonas de amortiguamiento. El presupuesto estatal de este año también incluye fondos para un puesto recién creado de subsecretario de justicia ambiental.

“Estoy cansado de los proyectos de ley que simplemente presionan los botones de las personas y los ponen nerviosos”, dijo durante la audiencia del comité.

Hertzberg enfureció a los activistas al señalar a una cabildera que testificó a favor del proyecto de ley, Katie Valenzuela de la Alianza por la Justicia Ambiental de California. Valenzuela luego se pronunció en contra de Hertzberg, diciendo que violó el decoro legislativo y podría tener un efecto paralizador en otras personas que quieran testificar ante la Legislatura. Hertzberg la llamó más tarde para disculparse.

“Nos sorprendió mucho [at Hertzberg’s opposition] y, dado que no tiene petróleo en su distrito, es una factura muy limitada ”, dijo Valenzuela. “Quiero decir, acabamos de publicar un estudio que muestra que las madres que viven cerca de estos sitios están teniendo partos prematuros, están teniendo abortos espontáneos. Sus hijos tienen problemas de salud. ¿Qué debemos hacer para que los demócratas hagan lo correcto? “

Muratsuchi dijo que el mayor obstáculo para AB 345 era el poder de los sindicatos, que han sido importantes partidarios de Hertzberg y otros legisladores demócratas. Las organizaciones laborales no solo representan a los trabajadores del petróleo y las refinerías, sino también a los camioneros y otros miembros sindicales que apoyan la industria del petróleo y el gas.

“Cada vez que intentamos imponer regulaciones de sentido común a la industria petrolera”, dijo Muratsuchi, “los sindicatos que representan a los trabajadores de los combustibles fósiles están a la vanguardia de la oposición a estos proyectos de ley”.

Robbie Hunter, presidente del State Building and Construction Trades Council de California, dijo que restringir la producción de petróleo en California no solo amenazaría a miles de trabajos manuales bien pagados, sino que también dañaría la economía de California. Las organizaciones laborales apoyan los esfuerzos de California para hacer la transición a la energía renovable y expandir el transporte público, dijo, pero eso llevará años lograrlo.

“Tienes que mirar la realidad en el estado de California. ¿Cómo llega la gente al trabajo? Es una sociedad automovilística ”, dijo Hunter. “En algún nivel, el petróleo estará presente en el futuro previsible”.

Hunter rechazó las especulaciones de que los sindicatos podrían haber usado su poder en Sacramento para perseguir a los legisladores si apoyaban la legislación.

“No lo hemos hecho hasta ahora”, dijo Hunter. “Tenemos la capacidad para hacerlo. Pero no lo hemos hecho “.

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