Los lobos fantasma de la isla de Galveston

El descubrimiento de híbridos tanto en Texas como en Louisiana también sugiere que los científicos y los funcionarios pueden querer “reenfocar” sus esfuerzos de conservación del lobo rojo en esas áreas, dijo Lisette Waits, genetista conservacionista de la Universidad de Idaho y coautora del artículo de 2018. sobre los híbridos de Louisiana.

Además de estudiar los híbridos, podría tener sentido reintroducir lobos rojos criados en cautividad en esas regiones, donde los animales con genes de lobo rojo todavía deambulan por el paisaje. “Podría cambiar completamente la dirección del programa de recuperación del lobo rojo”, dijo el Dr. Waits.


El Dr. Brzeski, el Dr. vonHoldt y sus colaboradores ahora están estudiando los híbridos en Texas y Louisiana como parte del nuevo Proyecto Canino de la Costa del Golfo.

Están usando collares GPS y cámaras de vida silvestre para aprender más sobre los movimientos y comportamientos de los cánidos, recolectando muestras fecales para analizar sus dietas, usando análisis genéticos para rastrear la relación entre manadas y recolectando muestras de tejido de animales con la mayor ascendencia de lobo rojo. Uno de los objetivos, dijo el Dr. vonHoldt, es crear un “conjunto de biobancos de muestras que podrían usarse para ayudar a aumentar la salud genética de la población de lobos rojos en cautiverio”.

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También esperan aprender más sobre cómo estos alelos del lobo rojo han persistido, especialmente en animales que viven cerca de los humanos en un destino turístico popular. El entorno de la isla, que mantiene a los cánidos relativamente aislados reproductivamente, es probablemente parte de la explicación, pero también lo es la “falta de persecución”, dijo el Dr. Brzeski, y señaló que los animales no eran comúnmente cazados.


De hecho, el Sr. Wooten no es el único residente local que se ha interesado por los animales. El equipo de investigación trabaja en estrecha colaboración con Josh Henderson, el supervisor de servicios para animales del Departamento de Policía de Galveston, y existe un considerable apoyo de la comunidad para los cánidos.

Steve Parker, un abogado que creció en el área, recuerda haber escuchado historias de su niñez sobre sus parientes atrapando lobos rojos. Los cánidos de Galveston lo han ayudado a conectarse con las generaciones mayores, muchas de las cuales han fallecido. “Me gustaría ver algo y tal vez poder tocar algo que sea especial para ellos”, dijo.

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