Los lodos de alcantarillado del río Tijuana son una amenaza para los migrantes y agentes fronterizos



Los agentes de la Patrulla Fronteriza dicen que los traficantes de personas están explotando el sistema de alcantarillas del Valle del Río Tijuana, destinado a drenar las aguas residuales en la frontera entre Estados Unidos y México; poniendo a los agentes, socorristas y migrantes en riesgo de ahogamiento y exposición a sustancias altamente tóxicas.

Durante una tormenta, las aguas residuales fluyen desde las laderas de Tijuana hacia sus afluentes o arroyos, y luego cruzan la frontera hacia un laberinto de tuberías de drenaje y alcantarillas en los Estados Unidos. Millones de galones de aguas residuales fluyen a través de ellos, algunos de los cuales eventualmente desembocan en el Océano Pacífico.

Cuando llueve, los contrabandistas alientan a los migrantes a cruzar a los Estados Unidos a través de los desagües pluviales que corren bajo la infraestructura fronteriza, según la Patrulla Fronteriza.

Desde octubre, al menos 45 personas han sido detenidas en el área por intentar ingresar al país a través de alcantarillas y túneles de aguas pluviales, según el agente Jarrett Decker, un oficial de asuntos públicos en el sector de la Patrulla Fronteriza de San Diego.

Los migrantes y los agentes no solo están expuestos a un cóctel tóxico desconocido de aguas residuales, desechos químicos cancerígenos y compuestos industriales, sino que también corren el riesgo de ahogarse con agua de tormenta impredecible y de rápido movimiento cuando llueve, dijo Decker.

“Muchas veces, los agentes arriesgan sus propias vidas para salvar a alguien aquí”, dijo.

Durante un aguacero en la noche de Acción de Gracias, los agentes de la Patrulla Fronteriza, los socorristas de San Diego y los bomberos de Chula Vista rescataron a docenas de personas de aguas rápidas cerca de un desagüe en la alcantarilla del Cañón del Sol, una de las cinco alcantarillas de recolección de cañones en el Valle del Río Tijuana.

“La fuerza del agua es demasiado fuerte”, dijo Amber Craig, una agente de la Patrulla Fronteriza que ha trabajado en el área durante aproximadamente 20 años. “La tormenta lo hizo increíblemente peligroso. Agregue el agua de tormenta, y no tuvieron ninguna posibilidad.

Al menos una persona sufrió heridas potencialmente mortales, y un cuerpo fue encontrado en el agua de una playa cerca del extremo oeste del río Tijuana, dijeron las autoridades. No estaba claro si la persona fallecida se encontraba entre los que intentaron cruzar esa misma alcantarilla durante la tormenta.

“Podíamos escuchar a una mujer gritando en los tubos”, dijo Justin De La Torre, el agente de la Patrulla Fronteriza a cargo de la Estación Imperial Beach, describiendo el dramático rescate.

“Abajo en los tubos” se refiere a una caída vertical de 72 pies por un desagüe que se estaba llenando rápidamente con agua de tormenta tóxica mientras los migrantes estaban atrapados dentro.

La tubería gigante, de 6 pies de diámetro, generalmente está cubierta por una gran rejilla rectangular, pero durante las fuertes lluvias, la pantalla se levanta para permitir que fluya el agua de tormenta llena de escombros.

Los agentes de la Patrulla Fronteriza dicen que cuando llueve, los contrabandistas saben que las rejas se abrirán en varias alcantarillas a lo largo de la frontera, lo que brinda a las personas la oportunidad de cruzar sin tener que abrirlas.

“Cada vez que hay una tormenta, lo saben”, dijo Craig.

De La Torre dijo que los exploradores se sientan en los bancos al otro lado de la frontera para ver cuándo se levanta la rejilla del Cañón del Sol. Dijo que cualquiera que intente cruzar la alcantarilla se ve obligado a pagar a los contrabandistas.

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“La organización criminal que posee este cruce verificará y se asegurará de que cualquier persona que pase por aquí ya haya pagado”, dijo.

El desagüe gigante se encuentra entre la cerca fronteriza primaria y la nueva estructura de la frontera secundaria. Los que cruzan la frontera pueden caminar fácilmente a través de la alcantarilla debajo de la primera cerca fronteriza, pero luego deben caer al desagüe pluvial y viajar a través de los tubos para evitar el muro secundario de la frontera.

Los agentes dijeron que además del muro fronterizo secundario, tienen sensores, cámaras y otra tecnología en el área para detectar cuándo las personas intentan cruzar.

“No hay recompensa por esto”, dijo De La Torre. “Ellos son detenidos y, además de eso, te expones a una enfermedad potencial e incluso a daños permanentes o lesiones graves”.

Varios agentes dijeron la semana pasada que están preocupados por el tipo de toxinas y productos químicos a los que están expuestos los migrantes y los agentes cuando caminan por el agua.

“No queremos tener que hacer estos rescates, pero estamos en esta posición peligrosa”, dijo Decker. “No es correcto para los agentes ni para las personas a las que se les dice que crucen”.

Los agentes dijeron que los contrabandistas nunca les dicen a sus clientes sobre los altos niveles de bacterias de los desechos humanos y los peligrosos químicos cancerígenos en el agua.

“Las organizaciones criminales transnacionales que lo llevan al país no se preocupan por su seguridad”, dijo Decker. “No te dicen lo peligroso que es o sobre el agua que corre”.

Activistas de derechos humanos dicen que si bien el gobierno de EE. UU. Culpa a las organizaciones criminales mexicanas, algunas fallas radican en sus propias políticas restrictivas de inmigración que obligan a los migrantes a tomar caminos cada vez más peligrosos hacia los Estados Unidos.

Los agentes que trabajan en el área han informado erupciones cutáneas, quemaduras químicas, problemas respiratorios, náuseas y bacterias carnívoras. La escorrentía tóxica puede comerse las botas de un agente y luego filtrarse en sus calcetines, causando quemaduras químicas en sus pies, dijeron los agentes.

La agencia ha estado realizando pruebas de calidad del agua desde principios de 2018 en el valle del río Tijuana. Junto con los altos niveles de bacterias de las heces humanas, las pruebas encontraron químicos cancerígenos, como el pesticida DDT prohibido y compuestos industriales peligrosos como el cromo hexavalente.

El alcance de la contaminación aún no se ha documentado por completo. Los niveles de cualquier contaminante no fueron dramáticamente altos, según los funcionarios de calidad del agua. Pero la lista contenía más de dos docenas de sustancias potencialmente peligrosas, incluido el uranio y el pesticida Aldrin, prohibido internacionalmente.

El nuevo acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá alcanzado a principios de este mes compromete al gobierno federal a proporcionar $ 300 millones para el Programa de Infraestructura de Agua Fronteriza para abordar la contaminación en la frontera entre Estados Unidos y México, incluida la región del Valle del Río Tijuana.

Algunos agentes fronterizos esperan que se gaste el dinero para ayudar a evitar que los escombros se precipiten río abajo durante las tormentas, eliminando la necesidad de abrir las rejillas en los desagües pluviales.

Fry escribe para el San Diego Union-Tribune.