Los maestros de los Ángeles se oponen a las clases presenciales para niños con necesidades especiales

Citando preocupaciones de seguridad, el líder del sindicato de maestros de Los Ángeles dijo el viernes que se opone a reabrir los campus para clases pequeñas en persona o servicios individuales para estudiantes discapacitados o que aprenden inglés, a pesar de que los funcionarios de salud del condado han despejado el camino para hazlo.

Algunos grupos de defensa externos rechazaron la posición del sindicato y la falta de voluntad del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles para abordar el problema de manera directa y pública.

“Los estudiantes que han sufrido de manera desproporcionada durante los últimos meses en el LAUSD son estudiantes con discapacidades y estudiantes de inglés”, dijo Vanessa Aramayo, directora ejecutiva del grupo local Alliance for a Better Community. “Deben ser priorizados de inmediato y deben obtener los servicios a los que tienen derecho legalmente. La pérdida de aprendizaje es significativa, por lo que debe haber urgencia «.

Cecily Myart-Cruz, presidenta de United Teachers Los Angeles, dijo que las preocupaciones por la seguridad de los maestros tenían que tener prioridad y, agregó, el sindicato tiene la autoridad legal para vetar cualquier intento del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles de ordenar que cualquier miembro de su sindicato trabaje en el campus. . Su sindicato también representa a enfermeras y consejeros.

“Sabemos que nuestros estudiantes aprenden mejor en las escuelas físicas cara a cara con los educadores y los proveedores de apoyo que necesitan y merecen, pero UTLA se opone firmemente a cualquier regreso físico a las escuelas a menos que sea seguro hacerlo para nuestros miembros, estudiantes y la comunidad. servir ”, dijo Myart-Cruz. «Y ese no es el caso en este momento».

Los estudiantes con necesidades especiales de servicios como terapia del habla o manipulación ortopédica se encuentran entre los niños cuya educación se ha visto más profundamente afectada desde el cierre de escuelas forzado por el coronavirus. Muchos de ellos no pueden recibir los servicios prácticos que necesitan y muchos padres mencionan la regresión en el progreso de sus hijos.

Un escenario similar se ha desarrollado para los estudiantes que están aprendiendo inglés y necesitan ayuda académica específica, ya que muchos tienen un apoyo limitado en casa porque sus padres carecen de habilidades en inglés.

Reconociendo esta dificultad, los funcionarios de salud locales aprobaron el miércoles que los 80 distritos escolares públicos del condado de Los Ángeles ofrezcan instrucción en grupos pequeños y en persona para estos estudiantes. El condado dijo que se debe seguir su estricta guía para la reapertura de escuelas para las clases en persona de no más de 12 estudiantes con dos supervisores.

LA Unified se negó a responder preguntas sobre la posición de UTLA, incluso sobre si el distrito estaba a favor de traer de regreso grupos pequeños de estudiantes con necesidades especiales, lo que generó preocupaciones de un grupo de defensa local.

“Hay preguntas legítimas sobre cómo el distrito implementará las medidas de seguridad necesarias, pero no creemos que el silencio del distrito sea aceptable cuando las familias y los niños necesitan ayuda desesperadamente”, dijo Katie Braude, directora ejecutiva del grupo Speak Up .

“Entendemos que hay maestros y niños para quienes el riesgo de regresar al campus será demasiado grande en este momento”, dijo Braude, “pero se debe permitir un regreso voluntario para los estudiantes con mayores necesidades con medidas de seguridad implementadas. «

Los sistemas escolares están legalmente obligados a proporcionar los servicios adecuados a los estudiantes con necesidades especiales, pero el condado y el estado no han ordenado a los distritos que traigan a estos niños a clases presenciales.

El sindicato de Los Ángeles, que representa a unos 30.000 maestros, enfermeras, consejeros y bibliotecarios, se encuentra entre los sindicatos de todo el estado que negociaron acuerdos con sus distritos sobre la educación a distancia y que están autorizados a negociar nuevamente sobre la reapertura de escuelas.

Algunos distritos más pequeños del condado de Los Ángeles están haciendo esfuerzos para traer de regreso a los estudiantes con necesidades especiales.

“Estamos evaluando la logística para traer estudiantes … en grupos pequeños”, dijo Kristine Nam, portavoz del Distrito Escolar Unificado de Glendale. «Los planes se harán en colaboración con nuestros sindicatos».

Glendale ya ha traído de regreso a algunos estudiantes con grandes necesidades para el aprendizaje en línea supervisado que no requiere instrucción directa en persona de un maestro.

Alex Cherniss, superintendente del Distrito Unificado de Palos Verdes Peninsula, dijo que esperaba evitar la discordia entre los sindicatos al enfatizar que la participación de los maestros en el campus sería voluntaria. Su plan es poner a prueba la opción de grupos pequeños ofreciendo instrucción a estudiantes mayores discapacitados con clases como Transición a la independencia y Habilidades para la vida.

“Comenzaremos el proceso trabajando con aquellos maestros que estén dispuestos a regresar”, dijo Cherniss.

El Distrito Escolar Unificado de Long Beach, uno de los distritos más grandes del estado, está revisando las pautas, pero «no anticipamos que se necesitarán negociaciones formales para el regreso de los estudiantes», dijo el portavoz del distrito Chris Eftychiou. «Sin embargo, continuaremos colaborando con nuestros socios laborales».

LA Unified respondió a preguntas detalladas de The Times con una respuesta de una frase: «Los Ángeles Unified continúa trabajando en planes para que los estudiantes regresen a las escuelas tan pronto como sea seguro y apropiado hacerlo».

En declaraciones difundidas en Facebook, Myart-Cruz también abordó otros temas que subrayaron el desafío del aprendizaje a distancia. Dijo que el inicio de un ambicioso plan del distrito escolar para realizar pruebas generalizadas de coronavirus y rastreo de contactos se había retrasado hasta después del Día del Trabajo. El distrito anunció el esfuerzo hace tres semanas.

LA Unified se negó a comentar o responder preguntas el viernes sobre el estado de su programa de pruebas.

Myart-Cruz también dijo que había importantes preguntas sin resolver sobre aspectos del aprendizaje a distancia. Por ejemplo, dijo, el distrito no ha dejado en claro si los maestros pueden tener videoconferencias uno a uno con los estudiantes.

En el campus, los maestros generalmente han aprendido a tener testigos para las reuniones con los estudiantes o dejar la puerta del salón abierta cuando se encuentran a solas con un estudiante. El objetivo es evitar cualquier apariencia de incorrección y limitar la responsabilidad legal. Las reuniones en línea le dan un nuevo aspecto a esta dinámica.

También se necesita más claridad, dijo Myart-Cruz, sobre cómo administrar grupos de estudiantes en línea. La plataforma de videoconferencia permite a los profesores colocar a los estudiantes en diferentes grupos en línea, lo que permite al profesor «moverse» de un grupo a otro y trabajar más directamente con los estudiantes. Pero, ¿es necesario que un adulto diferente supervise los grupos cuando el maestro está en otra parte?

LA Unified no respondió a preguntas sobre estos temas.