Los magnates de la tecnología respaldan el impulso de la vivienda ecológica de GoodLeap con una valoración de $ 12 mil millones

Los estadounidenses van a necesitar al menos 450.000 millones de dólares para hacer que sus hogares sean ecológicos en los próximos años, dice el empresario Hayes Barnard, y quiere dárselos.

Barnard, un ex alto ejecutivo de SolarCity Corp., recaudó más de $ 1 mil millones en los últimos 10 meses de luminarias de la inversión en tecnología como Michael Dell y Laurence Tosi para hacer crecer su compañía financiera GoodLeap LLC. Una ronda de financiación en septiembre valoró a la empresa en 12.000 millones de dólares.

La nueva capital ha convertido al discreto Sr. Barnard en el “multimillonario de al lado” en su vecindario de Austin, Texas, según una persona que lo conoce. También marca un regreso para el hombre de 49 años, quien renunció como director de ingresos de SolarCity en 2016 cuando Tesla C ª.

se hizo cargo de la empresa económicamente estresada.

La industria solar de EE. UU. Ha estado plagada de comienzos en falso, pero la creciente demanda de viviendas energéticamente eficientes y de inversiones ecológicas ha cambiado el rumbo, dijo Barnard.

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GoodLeap se ha convertido en la mayor empresa de financiación solar en azoteas en menos de dos años mediante el desarrollo de nueva tecnología para conectar a prestamistas, consumidores y proveedores que instalan los paneles, según banqueros e inversores. El objetivo es replicar en pocos años la modernización que tardó décadas en desarrollarse en el mercado hipotecario.

GoodLeap ofrece a prestamistas como bancos, aseguradoras y administradores de fondos de cobertura software que pueden rastrear las finanzas y la satisfacción del cliente de cada prestatario. Una aplicación conecta a los instaladores con los prestamistas para obtener la aprobación del préstamo durante las llamadas de ventas a los propietarios de viviendas, quienes pueden usar una aplicación diferente para rastrear la producción de energía, los ahorros de costos y las ventas de electricidad a sus redes de servicios públicos locales. La compañía está en camino de originar $ 5.2 mil millones en préstamos este año, frente a los $ 3.3 mil millones en 2020, dijo una persona familiarizada con el asunto.

Muchos propietarios han recurrido a la instalación de paneles solares para adoptar fuentes de energía más limpias y adaptarse a los apagones y otras interrupciones relacionadas con el cambio climático.


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nathan frandino / Reuters

Ahora, el Sr. Barnard quiere diversificarse en mejoras para el hogar que van desde bombas de calor hasta ventanas de bajo consumo energético y céspedes artificiales, financiando los esfuerzos de los propietarios para adaptarse a apagones, olas de calor y desastres naturales provocados por el cambio climático.

El Sr. Barnard y el presidente de GoodLeap, Tanguy Serra, también un veterano de SolarCity, están corriendo para expandirse antes de que las instituciones financieras más establecidas dirijan su atención al espacio. La compañía hipotecaria Rocket Cos. Anunció en agosto un impulso impulsado por la tecnología para “soluciones de energía ecológica para el hogar” financiadas a través de préstamos.

“La empresa que gana es la empresa que reúne toda la tecnología”, dijo Barnard, quien salpimenta su discurso con dialectos de Silicon Valley como, “Quiero hacer doble clic en eso”.

GoodLeap necesita dinero para mantenerse a la vanguardia y, por ahora, Barnard se está alejando de los mercados de valores públicos y de sus requisitos de escrutinio y presentación de informes. En cambio, está cortejando a emprendedores de tecnología de élite.

Tosi, inversor y ex director financiero de Airbnb C ª.,

conoció al Sr.Barnard en 2018 en un evento de esquí en Columbia Británica organizado por el capitalista de riesgo Antonio Gracias. En una caminata, Barnard impresionó a Tosi con su interés en construir una empresa enfocada en grandes problemas como la sustentabilidad, dijo Tosi. Invirtió en el negocio de Barnard en 2020 y se unió a la junta directiva de GoodLeap este año.

Los propietarios de las zonas ventosas y soleadas de EE. UU. Están rechazando el desarrollo de energía renovable a gran escala, una oposición que, según los investigadores, podría retrasar la transición hacia una economía más limpia. Foto: Aaron Yoder / WSJ

Barnard se conectó con Dell después de que se mudó a Austin, una ciudad que Dell ha llamado hogar durante mucho tiempo y que atrae cada vez más a emigrados de Silicon Valley como el fundador de Tesla, Elon Musk. Este verano, el Sr. Dell y el Sr. Barnard dieron un paseo por el lago Austin para conocerse. Hablaron de una posible inversión en GoodLeap, la filial benéfica de la compañía, GoodPower, y los méritos relativos de obtener capital de forma privada o mediante una oferta pública de acciones.

Unas semanas más tarde, Dell realizó el pedido más grande en una venta privada de $ 800 millones de acciones de GoodLeap. Esa ronda de financiación valoró a la compañía en $ 12 mil millones, frente a los $ 4,4 mil millones en diciembre y $ 1,5 mil millones en marzo de 2020, dijo una persona familiarizada con el asunto.

Una ronda de financiación reciente dirigida por Michael Dell valoró GoodLeap en $ 12 mil millones.


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Una de las razones del reciente aumento de capital, dijo Barnard, es que GoodLeap está buscando fusionarse o adquirir otras compañías de financiamiento solar.

Barnard conoce los peligros de cotizar en bolsa. Las acciones de SolarCity se triplicaron a alrededor de $ 85 entre 2013 y 2014, ya que la empresa dominó la instalación de paneles solares, que alquilaba a los clientes. La compañía realizó eventos anuales para miles de empleados en Las Vegas, que culminaron con una entrega de premios donde el Sr. Barnard realizó raps de estilo libre alabando a los ganadores.

Pero SolarCity tomó prestado para impulsar el crecimiento, incluida una costosa expansión en la fabricación de tecnología solar, y su pérdida neta se duplicó aproximadamente en 2015 a $ 769 millones, según el informe anual de la compañía. Las acciones cayeron a unos 20 dólares antes de la adquisición de Tesla que provocó la salida de Barnard.

Barnard, quien fue criado en Creve Coeur, Missouri, por una madre soltera que tenía tres trabajos, se reagrupó en torno a una compañía hipotecaria llamada Loanpal y comenzó a cambiar la empresa hacia los paneles solares. La nueva empresa evitó la estrategia integrada verticalmente de SolarCity y, en cambio, construyó un mercado impulsado por software que conecta a los participantes de la industria, según analistas e inversores.

“La magia de lo que han hecho es que mecanizaron todo el proceso”, dijo Rob Camacho, codirector de crédito estructurado en Blackstone Inc. La firma compró más de $ 500 millones en préstamos a través de GoodLeap, una persona familiarizada con el asunto. dijo.

Una oferta pública inicial le habría dado a GoodLeap acceso a cientos de nuevos inversores. El dinero recaudado por las OPI tradicionales, sin incluir las cotizaciones directas o las empresas de adquisición con fines especiales, ya ha superado los totales anteriores de todo el año. Los principales índices bursátiles permanecen cerca de los récords, y los fondos de inversión están inundados de efectivo y ansiosos por comprar empresas rentables y en crecimiento.

Este verano, los bancos lanzaron a GoodLeap una posible valoración de la OPI que superaba con creces los 12.000 millones de dólares que alcanzó vendiendo acciones de forma privada, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Barnard se dirigió a sus mentores para que le ayudaran a decidir qué hacer.

El Sr. Tosi le envió un mensaje de texto al Sr. Barnard: “Su empresa, sus condiciones, su tiempo, a su manera”.

Escribir a Matt Wirz en [email protected] y Corrie Driebusch en [email protected]

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Fuente: WSJ